Momento Crìtico - Critical Moment

Trip Start Nov 01, 2010
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Trip End Feb 28, 2011


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Flag of Argentina  ,
Thursday, February 17, 2011

LOCATION: La Paz, Bolivia
KM: dont know at the moment
DAYS: 84
INCIDENTS: 1

ENGLISH VERSION

My mother more than once has said to me: "You think you are invisible!" This mentality is often referred to teenagers, however in my case the term filtered into my third decade. You would think that whoever is running this show would contemplate the idea of pairing me with someone who did not epitomize the exact concept. Quite contrary, Fernando and I have lived this journey pretending to be semi-gods or even gods at times. Fernando the glorious Achilles, I, Ankhiale, the goddess of warmth and Josefina, the almighty. Yet, to be expected, we were destined to hit hard against the wall, swallow our pride, tail between our legs and admit our own mortality. See, I can affirm that we are very agile with people, in this case, we understand and accept humility with those we encounter. Somehow we have not learned the same when dealing with nature. Fernando often says, we have learned the arrogant anglosaxon way of thinking that we are somehow over nature and can control whatever situation she hands our way. Yet, the truth is, one cannot negotiate or plead with her, but simply accept and respect her power. We have learned this the severe way…

… It had not rained in this desert region, in this way, for more than 5 years. Streams became rivers and rivers defied all roads. I had stopped counting how many rivers we had crossed. Some allowed us to cross with ease, immediately. Others required long waits, until up in the mountain the black and gray progressed to a different peak. Among our many concerns was finding ourselves trapped between one river and the next, who knew if these rivers would suddenly overflow? We valiantly continued pushing through, attempting to reach a road 25 km away and deviate from the infamous Ruta 40. This river seemed difficult, yet no wider than the rest. We were used to difficult, come on, we were Achilles and Ankhiale. Taking the necessary precautions, walking the river first,half-undressing Josefina then we began to push. The mucky sand water reached our knees, at times the rocks forced us to change course; nonetheless, all was all under control. We were steps away from the other side, when as we all know, every semi-god is inflicted with his particular weakness. The left heel wedged itself into the confined space between rocks, Achilles lost balance, the current grew and Josefina turned over. Her handlebar also stuck in some deep, twisted, black hole, impossible to pull out in one piece, the handlebar broke, the mirror and camera swam away and of course, Ankhiale, lover of warmth deemed useless when found submerged by the cold currents. We fought and fought hard for 45 minutes, attempting to pull poor Josefina out from her miserable condition. Now safe on land, the question was, how are we going to reach the next town when those living in this area don't possess the same arrogance to venture this way? Why did we even doubt? Not long after, two “beings” on motorcycles came riding our way, this time on four wheelers, balanced and strong enough to carry me back to seek help. Hours later, I did return, this time riding a tractor on my way to rescue Fernando and the wounded Josefina. It then occurred to me, we are certainly far from deserving our self-imposed semi-god status, instead, and much more appropriate, we resembled the illustrious Don Quijote on his Rocinante and his faithful companion Sancho Panza, without the “panza”(belly).

VERSION ESPAÑOL

Mi madre más de una vez me reclamaba: “tú crees que eres invencible!” Esta mentalidad normalmente aplica a los adolescentes, sin embargo en mi caso, el término filtró hasta mi tercera década. Uno pensaría que él que maneja este espectáculo contemplaría la idea de emparejarme con alguien que no personifica el mismo concepto. Al contrario, Fernando y yo hemos vivido esta aventura pretendiendo ser semi-dioses o hasta dioses. Fernando el glorioso Achilles, yo Ankhiale, diosa del calor  y Josefina la todopoderosa. Como se espera, nos esperaría el destino de golpearnos duro contra la pared, abandonar el orgullo, cola entre piernas y admitir nuestra mortalidad. Podemos afirmar que somos muy ágiles con los humanos, en este caso, entendemos y aceptamos humildad en nuestros encuentros con otros. Por alguna razón, no hemos aprendido lo mismo cuando confrontamos a la naturaleza. Fernando a menudo dice que hemos adoptado la arrogancia anglosajona de pensar que estamos sobre la naturaleza y podemos controlar cualquier situación presentada. Sin embargo la verdad es, uno no puede negociar ni suplicar con ella, simplemente aceptar y respetar su poder. Aprendimos de la forma más fiera…

… No había llovido así en este desierto, de esta forma por 5 años. Arroyos se convirtieron en ríos y ríos desafiaron los caminos. Ya no contaba los ríos que habíamos cruzado. Algunos nos permitían cruzar con facilidad, inmediatamente. Otros requerían que esperemos por largas horas, hasta observar que arriba en la montaña el negro y gris continúe a otra cumbre.  Entre algunas inquietudes existía la posibilidad de encontrarnos atrapados entre un río y otro, quién sabía si el río iba a desbordar? Valientemente continuamos empujando intentando llegar a un camino 25 km adelante y desviarnos de esta infama Ruta 40.  Este río aparentaba difícil, no obstante, tenía el mismo ancho que las demás. Estábamos acostumbrados a difícil. Por favor! Eramos Achilles y Ankhiale . Tomando las precauciones necesarias, caminamos el río, desvestimos a la Josefina e iniciamos el cruce. El agua túrbida, arenosa llegaba hasta las rodillas, en momentos las rocas nos obligaba cambiar el curso;  sin embargo, todo estaba bajo control. Estábamos a pocos pasos de la orilla, cuando como todos sabemos, todo semi-dios es afligido por su particular debilidad.  El talón izquierdo se encarceló entre un espacio confinado entre rocas, Achilles perdió balance, la corriente creció y Josefina cayó. El timón también encrucijado en un hueco oscuro, profundo y retorcido, imposible de jalar en una pieza. El timón rompió, el espejo y cámara nadaron con el río y claro, Ankhiale, amante del agua caliente es inútil cuando se encuentra sumergida por las corrientes frías. Peleamos duro por 45 minutos, intentando jalar a la pobre Josefina de su condición miserable. Cuando llegamos a la tierra, la pregunta era, como íbamos a llegar al próximo pueblo cuando aquellos que vivían en el área no poseían la misma arrogancia de aventurar por este camino? Porqué dudamos? Después de poco tiempo, dos “seres” en motos se acercaban, esta vez en cuadrones, sólidos y fuertes para cargarme de regreso para buscar ayuda. Horas después, sí retorné, esta vez sobre un tractor para rescatar a Fernando y la Josefina herida. En ese momento se me ocurrió, definitivamente estamos lejos de merecer nuestro estatus auto-impuesto de semi-dioses, en vez, y mucho más apropiado, nos parecíamos al ilustro Don Quijote en su rocinante y su fiel acompañante Sancho Panza, sin la panza.
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Comments

Ben on

Even demi-ods have weaknesses, but you have shown great strength. Sorry to hear of the recent misfortunes. I loved the music selection in part 2, especially Blind Melon :o)

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