COCA

Trip Start Nov 01, 2010
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17
Trip End Feb 28, 2011


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Flag of Paraguay  , Alto Paraná,
Wednesday, December 29, 2010

Location: Cuidad del Este, Paraguay (actually in Brazil on our way to Florianopolis, actualmente estamos en Brazil en camino a Florianopolis) 
DAY: 28
Km: 7021
Incidents: 0

DE LA COCA Y LA YERBA MATE

VERSION ESPANOL

Durante este viaje hemos experimentado la relación existente entre sociedad y coca en varios niveles, (deforestaciones para su cultivo, lujos y opulencia producto del trafico, uso sagrado y cotidiano por diversas comunidades) especialmente en Bolivia y  sur de Peru en donde se masca  abiertamente (pikcheo)

Entonces apartir de estas vivencias, la pregunta (en lo absoluto novedosa) es: Porque el consumo de otras sustancias estimulantes como la cafeína, el tabaco, el alcohol, el cacao, la taurina, guarana, ginseng o la yerba mate, etc, no son satanizadas o penalizadas como sucede con la coca?

Desde luego en este articulo no podremos resolverla, pero algunos movimientos civiles (referendum en california USA, pro legalización del uso del Cannabis),  la percepción sobre una lucha antidrogas sin resultados alentadores (últimos Informes de la ONU) posiciones políticas pro legalización en Europa, etc;  ponen en entredicho las grandes inversiones en armamento y tecnología con el propósito de detener el cultivo, tráfico y consumo que evidentemente día a día aumenta.

Desde la perspectiva 360 grados que una motocicleta antropológica  puede dar sobre un fenómeno como este; hemos compartido el consumo de la hoja de coca con una sociedad que milenariamente la ha hecho parte de su cultura, así como el consumo de la yerba mate con los Paraguayos Guaranies.  En ambos casos ha sido una práctica social estimulante y agradable (como la hora del te en Inglaterra o el cafecito en Latino America), entonces porque se insiste en considerar la coca taboo, cuando en Bolivia la gente la lleva consigo en la chuspa* como en Paraguay se lleva el terere**en un termo.

Lo cierto es que el negocio nefasto de la cocaína parece estar ganando la batalla a las políticas mundiales antidrogas, no será el momento de dar un giro en el paradigma de su manejo y liberar su consumo como sucedió con el whisky en los treintas?.

*Bolsa , funda.

**Hierba mate helada y deliciosa.

ENGLISH VERSION

We have experimented during this journey the deep relation between coca leaves and society on different levels (tropical forest deforestation for the coca cultivation; luxury and opulence product of the drug traffic; sacred practices and regular consumption) of the locals in Bolivia and southern Peru where people chew frequently and openly (pikcheo).

Thus the question is (nothing new): Why do the stimulating substances such as caffeine, tobacco, alcohol, taurin, guarana, ginseng o yerba mate, etc. not have any legal constraints like coca leaves?

In this article we can't solve such a complicated question , yet civil positions such as (California pro marihuana legalization), the perception about the failed war against drugs (UNO reports), European Governments position´s  for pro legalization, among others,  show that the large investments in military armament and high technology in order to stop the drug business does not show real results and the cultivations, traffic and consumption increases every day.

The 360 degree perspective provided by an anthropological motorbike can demonstrate this social phenomena, although it is still quiet limited, yet we have shared the coca leaves consumption with  Bolivian society (important part of their ancient culture) and the Yerba mate with the Paraguayan Guaranies. In both cases it has been a stimulated social event and very joyful (like tea time in England or el cafecito in Latin America) so then, so why insist that coca leaves remain an illegal substance? When in Bolivia people take the chuspa* full of coca leaves like the Paraguayans use the flask full of terere**.

The fact is, the dark bussines of drug trafficking seems to outwit the worldwide antiderugs politics, dont you think it is time to change the paradigm and legalize the consumption, similiar to that which ocurred with whisky in the thirties?

* Bag

** Herb.             
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Comments

mmstoyll on

Happy New Year! So you have experienced some of Brazzzzil for the New Year I saw the year out being sick -am on the mend and awaiting your mother on Monday. Missed you over xmas but I knew you were having a good time so that was ok. You are in my prayers, do you feel them? Love, as always. Nana

Ben on

Hola Prima y Fer,

Sounds like you are having some great experiences, immersing yourselves in the culture of the road and the people you meet. I hope that the new year is keeping you well!

Aurelia on

en español!
buen viaje
suerte suerte. pasan muy bueno

Andy Gallinazos on

Orale Carnales,
ya estan tan lejos y finally pude meterme a leer bien su blog. Esta de lujo y les envidio...aunque deben pasar por momentos bien dificiles de vez en cuando. Es dificil imaginarse ya que nunca he hecho nada parecido. Han de estar contentos y emocionados muchas veces, tal vez la mayor parte del tiempo, pero de ley con dolor de espalda y el Fercho con dolor del pollo a veces (o ya te acostumbraste? jeje) Fercho espero estes bien y contento. Mar, I miss you so much and I was so sad not to see you this past time, I miss Ecuador like crazy and wanna go back....es una lastima pero hay que ser duro como ustedes.
un fuerte abrazo and hope to see you soon.
Andy

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