Singapore

Trip Start Sep 16, 2010
1
56
61
Trip End May 06, 2011


Loading Map
Map your own trip!
Map Options
Show trip route
Hide lines
shadow

Flag of Singapore  ,
Saturday, April 9, 2011

...

Er is geen hallo in "Singapoors" of "Singaporiaans" of wat dan ook. Die taal bestaat namelijk niet. De drie talen, naast Engels, die voornamelijk in Singapore gesproken worden zijn Chinees, Maleis en Hindi (de primaire, officile taal in India). Maar welke taal ze ook spreken, ik moet jullie toch verwelkomen, dus dan maar gewoon een boeren:

hallotjus.

Goed, Singapore. Mijn vlucht vanuit Christchurch was een lachertje. Het begon 's ochtends al, toen mijn shuttle naar het vliegveld er naar een kwartier nog niet was. Nu raak ik daar nooit van in paniek, maar mijn gevoel vertelde me dat er iets niet helemaal klopte en wat bleek? De shuttle, die ik de dag ervoor geboekt had, bleek namelijk in combinatie met de naam Tim Berentsen niet voor te komen in hun systeem. Gelukkig was een andere shuttle toevallig in de buurt en deze kon me 5 minuten later al oppikken. Ik was hierdoor wat laat op het vliegveld, qua inchecken had ik niet heel veel later moeten zijn denk ik. Maar dan heb je dat je ook nog door de gate moet en al dat gedoe, dus eigenlijk was ik nog gewoon prima op tijd.
Het vliegtuig vertrok met wat vertraging vanwege een storing aan de luchtbrug. Hierdoor was ik later dan gepland, maar na een rustige en goede, 3 uur en een kwartier durende vlucht, in Sydney. Hier moest ik namelijk snel het vliegtuig uit en door naar de check-in (een transfer dus) voor mijn vlucht naar Singapore. Echter, door de vertraging moest ik rennen om op tijd in te kunnen checken. Het was net een komedie vond ik zelf. Heel rustig het vliegtuig uit (je kan toch niet sneller die rij uit in het vliegtuig), rennend over de luchthaven, heel rustig ook nog even een wc pauze ingelast (teveel gedronken in het vliegtuig denk ik), om vervolgens weer door te rennen. Gelukkig was ik ook hier op tijd en zo ook de vertrek- en aankomsttijd van mijn vliegtuig naar Singapore. Tijdens de vlucht naar Singapore nog maar een Baileys geregeld. Heeft symbolische waarde. Om het samen te vatten: reizen met Tim Berentsen. Wen der maar aan...

Florian, een van mijn voormalige huisgenoten uit Finland, stond al in Singapore op mij te wachten bij aankomst. Florian reist namelijk samen met een vriend van hem, Johann, voor iets meer dan 3 weken met me mee door Singapore en het vasteland van Maleisi. Ik heb dit voordat ik wegging aan hem voorgesteld, omdat ik wist dat hij Thailand (waar hij een jaar of 3 geleden voor 4 weken is geweest) zo leuk vond. En dit kwam toevallig goed uit met zijn vakantie na het inleveren van een thesis, dus zodoende was het een ontmoeting in Azi met een huisgenoot uit Finland. De wereld is ook zo klein. Niet echt dus, maar het is wel apart natuurlijk. Gelukkig konden we na een lange vlucht vanaf het bizar schone vliegveld zo de metro instappen. En uitstappen. Vlakbij het hostel. Genaamd The Hive. Haast geen toeval meer h, eerder symbolisch...

Goed, de sleutel werd ons overhandigd met twee handen tegelijk, een van de dingen die me eraan deed herinneren dat ik weer terug ben in Azi. Geen westerse cultuur en gebruiken meer, maar oosterse tradities. Dus wat is het nu, Tim de Aziatische blondie? Waar ken ik dat van..? Hoe dan ook, de volgende ochtend was het tijd nog wat bewuster te worden van de verschillen en uiteraard ook de bezienswaardigheden van Singapore te bekijken. We begonnen onze wandeling vanuit het hostel en kwamen al snel aan in de wijk met de naam Little India. Deze wijk geeft een kijkje in het leven van een willekeurige stad in India; het was er ng drukker, vol met uit India afkomstige mensen, de geur van de curry's maakt je al haast aan het zweten, je vond er verschillende heel erg mooie Hindoe tempels en voedselverkopers met specerijen vind je overal. Het enige, nee, bijna het enige dat ontbrak waren de koeien op straat... Ik blijf het een heel interessante cultuur en een apart wereldje vinden en weet ook zeker dat India iedereen zal doen opkijken en verrassen..!

Na deze blik in de keuken (letterlijk hier dus) van India, was het tijd om verder te lopen in de richting van de Arabische wijk. Hier staat de indrukwekkende Masjid Sultan moskee, omringd door Arabische koffietentjes. Vanaf hier hebben we een van de grotere wegen het centrum van de stad in gevolgd, langs verschillende te exclusieve hotels en parlementsgebouwen. We kwamen uiteindelijk uit bij een van de leukste gebieden van Singapore, het erg toeristische maar wel charmante Boat Quay; een gebied aan de Singapore River met uitzicht op de skyline, waar je bijna letterlijk naar binnen wordt getrokken door medewerkers van restaurantjes. Omdat het happy hour was toch maar even gaan zitten voor een drankje. Vanuit hier zijn we doorgelopen langs de Singapore river op naar Marina Bay, vanaf waar je het beste uitzicht hebt op n van de meest merkwaardige gebouwen die ik ooit heb gezien. Ik durf haast te zeggen een van de meest merkwaardige gebouwen ter wereld. Want wie bouwt er nu het meest dure casino ter wereld met een waarde van S$8 miljard? Maar dan zo'n duur casino dat eruit ziet als drie torens met een schip erbovenop. Echt belachelijk. Maar stiekem wel apart, ook al vind ik een gebouw als dit meer in Dubai passen, met twee theaters (waarbij de Broadway versie van de Lion King sinds een maand de eerste musical is..), zeven celebrity restaurants, twee drijvende paviljoenen, een casino met 500 tafels en 1.600 machines en een indoor ijsbaan. Het zal wel. Vanuit hier zijn we verder gelopen, het zakencentrum met haar hoge wolkenkrabbers in. Ook Singapore heeft een aantal zeer hoge wolkenkrabbers, waarvan er een paar ook nog een best unieke vorm of design hebben. Vanuit hier liepen we het ook heel erg drukke Chinatown in, waar de nadruk meer lag op souvenirs dan op eten. Cheap, cheap, buy, buy. En uiteraard afdingen en dat soort gein. Het is ook wat h, dat je een deal moet maken (of moet "handelen" onder bepaalde voorwaarden) met betrekking tot dingen die je wil kopen...

De dag was nog niet lang en vol genoeg, dus we hebben na de avonturen in Chinatown de metro en bus gepakt richting het MacRitchie reservoir; een jungle-achtige omgeving midden in Singapore (ok, wel buiten het centrum, maar toch). Na een bord dat me duidelijk maakte dat ik in Singapore was, net als mijn bezoekerskaart van de immigratiedienst waarop staat dat drugshandelaren onvoorwaardelijk de doodstraf krijgen, liepen we de toch nog best wel dichtbegroeide jungle in. Er stond ook een bord dat je de apen niet mocht voeren en ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat ik deze beestjes ook daadwerkelijk zou zien. De grappigste foto is die waarop een aap echt zit te relaxen op een boomstam, in een menselijke positie naar mijn mening. Dit soort dingen geeft zinnen als "ik ga nu even chillen" toch wel een andere betekenis h?

De dag was ng niet lang genoeg, dus na een curry in Little India (wees gewaarschuwd gij, pittig eten) en even bijkomen op de kamer in het hostel zijn we richting de New Asia Bar op de 71ste verdieping van het Swissotel gegaan voor een veel te duur drankje. Maar, voor een heel erg mooi "gratis" uitzicht. Bier en wijn deden ze niet aan, cocktails was het motto. Dus onder het "genot" van een Mojito (waarschijnlijk de minst smakelijke die ik ooit heb gehad) hebben we even de tijd genomen om Singapore vanuit een vogelperspectief in ons op te nemen. Eenmaal verzadigd, zeker niet van de Mojito, werd het tijd om richting Clarke Quay te komen. Was het gezien de prijs van het drankje of gezien de geavanceerde technologie in het hotel, dat bij de lift de bodem veel sneller zichtbaar werd dan bij de Mojito? Doet er ook niet toe, we waren al op weg naar Clarke Quay; het o zo toeristische, foute en met het oog op toeristen aangelegde barretjes- en pubsgedeelte van Singapore. Maar toch had het wel iets. Jammer was alleen dat hier een ander deel van Azi zichtbaar werd. Ik ga niet teveel in op details, maar het middelpunt van Clarke Quay was niet alleen een kruispunt van straatjes maar ook het hoofdkwartier van verschillende prostituees. Een beetje pijnlijk om dat te zien. Ook een hoop pijnlijke dingen dus, tijdens reizen...

De volgende ochtend hebben we iets rustiger aan gedaan. We zijn tegen het eind van de middag richting Orchard Street vertrokken. De straat die bekend staat als het shopping walhalla van Singapore. Louis Vuitton had niet 1 maar 4 winkels, een feit wat de sfeer in dit gebied een beetje aangeeft. Er waren eigenlijk geen traditionele winkeltjes te vinden en wanneer je dacht dat je er een gevonden had, dan bleek het een verhulde souvenirwinkel te zijn. Na een fruit juice (oppassen met ijs en water in Azi, altijd vragen om "no ice, no ice") zijn we vertrokken in de richting van Pulau Ubin, het op twee na grootste eiland van Singapore. Het eiland staat erom bekend dat het voor het grootste gedeelte nog in de oorspronkelijke staat verkeerd. Een voorbeeld is dat de jungle dicht begroeid is, er veel vogelsoorten voorkomen die lang niet meer op de andere eilanden van Singapore te vinden zijn en dat het ook niet echt aangetast is door verschillende vormen van commercie. De boot naar het eiland vertrekt vanuit Changi, kost 2 Singapore dollar en vertrekt altijd wanneer er 12 personen zijn. Of wanneer je zin hebt om de boot te charteren en dan dus 24 dollar moet delen met de hoeveelheid mensen met wie je bent. We hebben twee keer geluk gehad dat we niet zo lang hebben hoeven wachten. Op het eiland hebben we een fiets gehuurd, wat ons in staat stelde iets meer van het eiland te zien dan lopend. Er is namelijk geen openbaar vervoer op het Pulau Ubin. We zijn door het bos gefietst in de richting van de mangroves en een uitkijktoren. Toen we 's avonds na een lange dag eindelijk weer terug waren in het hostel, hebben we het iets rustiger aangedaan en alvast de tas gepakt omdat we de volgende ochtend vroeg moesten vertrekken. Maar daarover meer, de volgende keer.

Groetjes!
Slideshow Report as Spam

Comments

Ron on

Hee Tim,
Ga je Borneo nou ook nog doen, zou zeker gaaf zijn!
Had ff voor de 2e keer naar de foto's gekeken en bedacht alweer:
Ik wil ook op vakantie! Ik wacht op je nieuwe verhaaltje T.
Veel plezier nog en tot over 1,5 maand ofzo:)

Add Comment

Use this image in your site

Copy and paste this html: