Repos! / Rest!

Trip Start May 18, 2010
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19
30
Trip End Aug 17, 2010


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Where I stayed

Flag of Chile  ,
Monday, July 19, 2010


Repos! Un petit coin tranquille pour dormir...
Rest! A quiet little room to sleep in...

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Après cette aventure épique pour arriver jusque-là, il m'a fallu une journée complète pour me remettre un peu sur mes rails et une longue nuit pour me reposer. Heureusement l'auberge dans laquelle j'avais finalement trouvé de la place est bien tranquille, donc j'ai pu me détendre tranquillement.

Arica en soi n'est pas extraordinaire, c'est son histoire qui est intéressante: successivement espagnole, péruvienne, bolivienne, péruvienne de nouveau et finalement chilienne, le port d'Arica est au coeur de l'histoire emmêlée des trois pays. La ville fut finalement perdue par le Pérou lors de la bataille d'Arica en 1880, lors de la Guerre du Pacifique. Le Morro de Arica, gros rocher surplombant la ville, a été pris par les Chiliens malgré les fortifications péruviennes; de nombreuses ruines de structures défensives sont encore visibles là-haut.

La richesse de la ville jusqu'au début du XXème siècle peut encore se voir dans l'architecture de ses bâtiments. En particulier, l'ancienne douane, aujourd'hui maison de la culture, et la cathédrale furent dessinées par Gustave Eiffel dans un style très européen. La cathédrale a une histoire particulière: originellement destinée à la petite station balnéaire de Ancón, elle fut envoyée d'urgence à Arica après qu'un tremblement de terre en 1868 détruise toutes les églises de la ville! :)

Ce qui est vraiment dommage c'est qu'à part quelques rares bâtiments entretenus, la plus grande partie de l'héritage historique est plus ou moins laissé à l'abandon. Une fois encore le chemin de fer est un excellent exemple, la ligne Arica-La Paz, qui était mon deuxième espoir, ne fonctionne finalement plus depuis 10 ans et probablement ne roulera plus jamais. Juste voir l'état de la gare suffit. Mais ce n'est pas seulement le problème d'Arica, c'est toute l'Amérique du Sud qui agit de cette manière...

À part la ville elle-même et le Morro, je me suis promené dans la vallée d'Apaza, un des rares lieux fertiles dans le coin (c'est le désert le plus aride au monde!), et je suis allé visiter le musée San Miguel de Azapa, qui s'est avéré ne pas être fabuleusement intéressant. Et entre tout ça je me suis reposé, et je suis allé faire deux virées séparées, que je raconterai dans des articles distincts.

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After that whole epic adventure to get there, I needed a full day to get back in reasonable shape and a long night to catch up on my lost sleep. Thankfully the hostel in which I had found some room is quite nice, so I could relax quietly.

Arica in itself isn't extraordinary, but its history is: successively Spanish, Peruvian, Bolivian, Peruvian again and finally Chilean, the harbour of Arica is at the heart of the tangled histories of those three countries. The city was lost by Peru in the battle of Arica in 1880, during the War of the Pacific. The Morro de Arica, the big rock overlooking the city, was taken by the Chileans despite having been fortified by the Peruvians; numerous ruins of defensive structures are still visible up there.

The wealth of the city until the beginning of the XXth century can still be seen in the architecture of its buildings. In particuliar, the former customs house and the cathedral were designed by Gustave Eiffel in a very european style. The cathedral has a funny story: originally intended for the small seaside resort of Ancón, it was send in an emergency to Arica after the destruction of all the churches of the city by an earthquake in 1868! :)

What's really sad is that except for a few scarce buildings that are cared for, most of the historical heritage is more or less left to rot. Once again the railway is a perfect example: the Arica-La Paz line, which was my second hope, in the end hasn't been working in the last 10 years and probably won't ever work again. Just looking at the state of the station is enough. But it's not only Arica's problem, it's the whole of South America that is acting that way...

Outside of the city itself and the Morro, I went to the Azapa valley, one of the few fertile lands in the area (it's the driest desert in the world!), and I visited the museum of San Miguel de Azapa, which wasn't that great really. And inbetween all of that I rested a lot, and I went on two different trips that I'll describe in other posts.

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