Finally in Barcelona!

Trip Start Jul 19, 2010
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Trip End Sep 02, 2011


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Flag of Spain  , Catalonia,
Saturday, September 11, 2010

¡Por fin en Barcelona!
FINALLY IN BARCELONA!

(English version at the bottom)

Después de meses de planeación y decisiones duras, finalmente llegué a Barcelona. Un vuelo tranquilo aunque algo incómodo pues se retrasó nueve horas; salimos a las siete de la mañana tiempo de México, y llegamos a las dos de la madrugada hora local en vuelo directo. Tras dormir un rato e intentar acoplarme al nuevo horario (+7 en comparación a México), fui a dar una vuelta por la ciudad bajo el intenso calor, sólo para enterarme que se estaba llevando a cabo la celebración conocida como "la Diada", o "Día Nacional de Cataluña"; digamos que es algo así como la celebración “nacional” más importante de la región. Sucede que en el año 1700 murió –sin dejar descendencia– el último de los reyes de la familia Habsburgo en España (Carlos II), y Francia impuso a un Borbón (Felipe V, hijo de Luis XIV de Francia). Sin embargo, los catalanes preferían a un candidato austriaco, el archiduque Carlos, y se unieron a Inglaterra, Holanda, Portugal, y a algunos estados alemanes para colocarlo en el trono. Pero tres años después, tras la firma del Tratado de Utrecht, Felipe V fue finalmente declarado Rey de España, y Cataluña abandonada por sus aliados. A Barcelona (capital de Cataluña) no le quedó otra opción más que luchar e intentar resistir la invasión, pero la ciudad fue finalmente tomada por las fuerzas españolas un 11 de septiembre de 1714, y eso era lo que acá se celebraba el día que llegué.

El fervor y nacionalismos catalanes son evidentes cuando uno está por acá; es común escuchar a la gente decir que no son españoles, sino catalanes, cosa que aunque a quienes venimos de otros países pueda parecer extraño, acá cobra un significado especial, y eso sin mencionar que hay varios avisos, anuncios y espectaculares en la calle escritos únicamente en catalán (ya les platicaré en un futuro sobre la interesante historia de la ciudad y de esta región).

Por ahora lo que les puedo decir es que los días acá son cálidos y húmedos (odio el calor!!), con temperaturas que rondan los 32°C durante el día y mínimas de 24°C durante las noches; y con una humedad que ni les digo; ¡qué calor! Se supone que esto cambiará dentro de unas semanas… eso espero, porque estoy a punto de salir desnudo a la calle!!! Ja ja ja.

La residencia universitaria donde me hospedo es aceptable, pese al reducido espacio de mi cuarto; sospecho que debe rondar por los 15 metros cuadrados, incluyendo baño, cocina y hasta un pequeño refrigerador (¡efectivamente, a penas y entro aquí! Ja ja ja), pero al menos cuento con servicios básicos como TV, Internet, y teléfono gratis en mi habitación, además de acceso a áreas comunes como lo son un gimnasio, área de lavado de ropa, comedor (por si no quiero cocinar nada en mi cuarto), y un área de televisión para socializar con otros locos como yo.

Y bueno, hoy lunes, después de un fin de semana patriótico catalán en el que casi todas las tiendas permanecieron cerradas, tendré mis primeras experiencias en la vida “mundana” de esta ciudad. Iré al supermercado, trataré de sacar un teléfono celular (o “móvil” como le llaman acá) entre otros asuntos burocráticos.

¡Saludos desde Barcelona!


ENGLISH VERSION
After several months of planning and taking hard decisions, I finally made it to Barcelona, on a quiet flight, although a little bit uncomfortable due to a 9 hours delay. The plane took off at 7 AM (Mexico City time) and arrived at 2 AM local time the next day on a direct flight. I slept a bit and went out on the hot and sunny weather and realized that people were celebrating the “Diada”, or the “National Catalonian Day”, let's say it is the most important “national” celebration on this region, and this is because in the year 1700 the former king (Charles II), the last of the Habsburgs in Spain, died with no descendants, so France imposed a member of the Bourbon family, Philippe V (son of French king Louis XIV). But Catalonians didn’t like the new king and so they join forces with England, Holland, Portugal and some German states to put Archduke Charles as the new king instead. But just three years after, the Utrecht Treaty took place, and Phillip V was declared officially the King of Spain, and the Catalonians were left alone by their former allies. Barcelona (capital of Catalonia) tried to resist Spanish invasion, until the city surrendered on September 11th 1714, and this was the celebration that was taking place the day that I arrived here.

Nationalism on Catalonian soil is easy to find everywhere; you can hear people on the streets saying that they are not “Spanish” but rather “Catalonians”, I know this may sound strange for us “outsiders”, but believe me, it makes sense here, where several warnings, signs and publicity on the streets are rather written in Catalonian (I will tell you more about the interesting story about this city and region later).

For now, I can say that days are hot and humid here (I hate hot weather!), with temperatures around 32°C (90°F) during noon and dropping to 24°C (75°F) at night. It is suppose to change in a few more weeks… and I really hope so, because otherwise I will go nude on the streets!! ha ha ha.

The students apartment where I am staying is fine besides the small space of my room, I guess it
might be around 15m2 (160ft2) including a bathroom, kitchen and even a small refrigerator!!! (You are right, I can barely fit in here, ha ha ha); but at least I have basic services as free Internet, telephone, and TV on my room, besides common areas (gym, laundry, dinning hall in case I don’t want to prepare anything for me to eat, as well as a TV room to socialize with other crazy people like myself.

So today is Monday and after a “Catalonian patriotic” weekend where most stores were closed, I will have my first worldly experiences on this city; I will go to the supermarket, try to have a mobile phone among other bureaucratic things over here.


¡Greetings “desde Barcelona”!

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Comments

Luz Maria Karg on

Santiago??? bueno Arturo, me encantó tu Blog! es una excelente forma de mantenernos en contacto y saber que hasta ahora todo va bien! Mucha Suerte

Casa Por fin on

Enterados en Nayarit De Que El viaje a la Madre Patria ha Sido exitoso . ^ Pronto estaremos recibiendo Tus correos en CATALÁN ...
» Todos deseamos pr aqui te envidiamos y te Que Tu Te MASTER aun " eleve tu màs Calidad de Vida . Bendiciiones de Todos los Nayarita of this zona .
si sabes Quien lo envia Verdad ? .. BYE

edgar on

You are awesome bro!!!,
gracias por compartir tus experiencias!!

Martha de Tampico on

Querido Arthur.. que envidia de la buena; pero vete aclimatando prontito para que vayas haciendo espacio eh?.. ya te estare "cayendo" por aquellos lares..jejejeje...
Que todo siga siendo super divertido y que no dejes de experimentar esos asombros.. un abrazo apretado...

Juan B on

Que bien que nos mantienes informados. Procura taparte si es que sales corriendo por el calór, recuerda las buenas costumbres eh!
Saludos desde aca en un pregrito de independencia!

Maria STOGIANNIS on

Santiago this is absolutely fantastic, this is a city I love and I admire your dedication to keep us all up to date.......I think I will learn alot of history about Spain through your travels I look forward to more
PS I am in Abu Dhabi on my way home from Greece...Again with too much luggage
enjoy
maria

Mariema on

Jajajajaja mucho calor!!!!!!!! ya me imagino como estas, pero bueno coincido con Juan, no olvides las buenas costumbres y al menos un taparabo estaria bien...besos!!!!!

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