From Jaipur to Agra

Trip Start Sep 14, 2010
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61
Trip End Feb 18, 2011


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Flag of India  , Uttar Pradesh,
Wednesday, September 22, 2010

I've been in India for a week now. Today I was off to Agra with a stop at Fatehpur Sikri, the 'Ghost town'. Everybody who knows me knows that I love rollercoaster rides and that when driving I’m not easily scared. I slept on the way from Delhi to Jaipur and I really do trust my driver Billu but oh man today!!!! If I were a cat I’d have no lives left!

The motorway to Agra is pretty good, new tarmac and everything so why do they close two whole lanes for traffic and therefore traffic in both directions is on the other two lanes??? An hour later I got my answer when a caravan of Commonwealth Games cars, jeeps and busses leisurely passed us on the two closed lanes while on my side the commoners like me were having near death experiences! Holy cow! (and now I know where that saying is coming from as well) Dad if you want an unsuspicious way to cash in Mum’s life insurance take her for a ride in India!

There are sooooo many trucks on the road and Mr Billu is not just overtaking one.. no, two or three while I can already clearly make out the face of the truck driver coming towards us! The trucks are cool though. Very colourful and the driver’s name is painted on it as well as flowers and patterns in the Indian national colours and ribbons. At the back it says 'Horn please’.. so if you’re driving behind them you honk your horn and they move out of the way. It also says ‘Good Luck’. I guess that means Good Luck when overtaking me, I hope you survive it!

We drove through more rural areas. Beautiful landscape with beautiful Hindu temples everywhere in the middle of Pepsi and Vodafone adverts. Vodafone’s ruling India! In one part beautiful stone carvings, sculptures and whole fountains were lining the road for miles and then we drove through another part of the country where they fire bricks and you could see all the tall chimneys.


We got to Fatehpur Sikri and I had to walk there. All the other tourists took rickshaws or special busses but since Billu said it’s pretty straight forward I took off. I stopped counting the endless whistles, honking horns and ‘Hey madam’ on that walk, I just ignored everybody and then I saw the buildings already anyway so I knew I wasn’t lost.

Well here are a few tips for anyone going there:

When you walk there the building you’ll see first is the Mosque and before that the road turns right up the hill to the actual Ghost town.. well I didn’t know that and when they shouted ‘Tourist entrance that way’ I believed them and went up the steps to the mosque. There you obviously had to take your shoes off and they’ll tell you they keep them for you and when you come back you pay them.. just take your shoes off and carry them with you and don’t believe them when they say you can’t do that.. I did it. The mosque is free so everybody can go there. Everybody who thinks they can make money out of you. Another thing they tried with me was a little boy pestering me and a guy telling him to go away and being my rescuer so I would trust him. He wants no money, he’s just a friend and wants to tell you things about the mosque and you don’t have to pay him… but come to his shop later and buy something there.. so clearly you don’t want my money. I didn’t recognize myself anymore being so firm and unfriendly but it was just soooooooo exhausting! It’s not like me at all but you get seriously annoyed and pissed off and they are stubborn. So you can't help but just be mistrusting to everybody you meet here.


I fled into the actual old residence where you have to pay and therefore there’s only tourists (and the occasional young Indian bloke secretly taking a photo of me on his mobile phone.. watch me on Indian Facebook!) there so I had the chance to sit down in peace. Again it is absolutely amazing and stunning architecture and so much to see and take in but being alone and taking photos of buildings that probably no one wants to see at home is not very fulfilling. I’m finding it still quite hard to enjoy all this beauty on my own. I do obviously see a lot of other tourists, girls in pairs, couples, groups of people but I can tell by their facial expression that they don’t want to meet anyone because they’re here with someone anyway. Shame.

I really don’t want to portray such a negative image of India I’m just saying what I’m thinking and what I’m experiencing and again (I’ve probably said this a thousand times) if I were here in a group and I wouldn’t feel so vulnerable on my own I’d see it totally differently. On top of that my lovely driver tells me today that two years ago two Japanese Tourists got murdered and thrown in the river.. well I’m sure he meant it well and it was just to keep me safe. Thanx a lot Billu!

My hotel was full… great.. he took me to another one and the room was sh.., there was no window! I complained.. wow.. I really did. One thing I’m taking away from this experience is that I’m much more confident to speak out. No one else will on my behalf. I even sent food back twice because the rice wasn’t hot (Dean you’d love it here!!! Haha). Usually I would eat it and be polite but no!!! Not anymore. Not this Steff.

Tomorrow I’ll go and see the Taj Mahal and then it’s the train journey to Varanasi!!!! Me.. 12 hours on a night train on an RAC ticket (Reservation against Cancellation, who listened when I explained that.. anyone?). Wish me luck! Nepal is getting closer!

So jetzt bin ich seit einer Woche in Indien. Heute morgen bin ich nach Agra aufgebrochen mit einem Zwischenstop in Fatehpur Sikri , der frueheren Residenz des Grossmoguls Akbar und auch als ‘Geisterstadt’ bekannt.. weil halt keener mehr dort is.

Ihr kennt mich ja alle.. ich scheiss mich beim Autofahren nicht so schnell an und ich hab auch wirklich Vertrauen in meinen Fahrer Mr. Billu aber wenn ich eine Katze waere haett ich heut alle meine Leben verloren!!!!

Die Autobahn von Jaipur nach Agra ist ziemlich neu und gut geteert, sollt kein Problem sein, also hab ich’s echt ned verstanden warum sie die eine Haelfte also 2 Spuren sperren und den ganzen Gegenverkehr auf unsere Seite verlegen. Eine Stunde spaeter hatte ich meine Antwort, da ist aufeinmal eine Kolonne von Commonwealth Games Autos, Bussen und Jeeps (mitm Maskottchen drauf) gemuetlich an uns vorbeigefahren waehrend ich hier auf meiner Seite todesaengste hatte. Billu hat nicht nur einen, nein 2 wenn nicht sogar 3 Trucks ueberholt und dass obwohl ich schon deutlich das Gesicht vom entgegenkommenden Fahrer erkennen konnte! Also Dad solltest Du eine unauffaellige Methode brauchen um an Mum’s Lebensversicherung zu gelangen mach mit ihr einen Trip nach Indien und fahr Auto!

In Fatehpur Sikri hab ich dann alleine zu Fuss gehen muessen, weil Autos ned erlaubt sind und auch kein Platz ist. Alle anderen Touristen haben Rickshaws genommen, also war ich die Einzige auf der Strasse und ich hab aufgehoert zu zaehlen wie oft man mir nachgepfiffen, gehupt oder nachgelaufen ist. Echt anstrengend und ziemlich einschuechtern, aber heute hab ich einfach drauf los geschimpft. Dann gibts natuerlich wieder etliche Tricks wie sie einem das Geld aus der Tasche locken wollen. Du kannst echt niemandem glauben der sagt er wolle kein Geld nur Freundschaft.. Bloedsinn… zuerst senden sie dich zur Moschee (waer ich rechts abgebogen waer ich gleich zu der Geisterstadt gekommen) wo Du die Schuhe ausziehen musst und sie dir sagen sie passen drauf auf.. wennst was zahlst. Also einfach Schuhe aus und mittragen, und niemandem glauben der sagt das ginge nicht… ich hab’s gemacht und viele andre auch. Der naechste Schmaeh war dass ein kleiner Junge mich belaestigt hat und dann ein Mann gekommen ist und in ‘gnaediger’ Weise verjagt hat.. mein Retter.. oder auch ned.. er will kein Geld, nur mir was ueber die Moschee erzaehlen, er will wirklich nix von mir.. oh aber ich soll in sein Geschaeft kommen und was kaufen.. also er will wirklich kein Geld von mir!!! Man darf echt keinem trauen und ich find dass voll schlimm. Das bin so gar nicht ich.. und ich bin auch normal nicht so unfreundlich und feste Miene, aber da kann man echt nicht mehr anderes.. ich war dann echt schon erschoepft und hab mich dann in die eigentliche Geisterstadt gefluechtet. Da muss man Eintritt zahlen und somit bleiben alle anderen draussen. War echt beeindruckend! Riesengross und die Architektur war ein wahnsinn, kann man echt nicht beschreiben… aber da ist dann doch die Leere in mir wenn ich rumgeh allein und Fotos mache von Bauwerken die dann wahrscheinlich eh keiner mehr anschauen will. Ich muss echt sagen dass erfuellt mich uebrhaupt nicht. Solche schoenen Eindruecke und Erlebnisse sind echt nur was wert, wenn man sie mit jemandem teilen kann.

Wir sind heut auch durch wunderschoene Landschaften gefahren und man hat die ganzen Zunftbetriebe sehen koennen. Zuerst waren meilenlang an der Strasse Steinmetzer mit ihrem Handwerk, dann konnte man die Schornsteine sehen in denen sie Ziegel brennen. Echt interessant…und etliche wunderschoene Tempel ueberall.. inmitten von Pepsi und Vodafone Werbungen.. die pflastern echt jeden Zentimeter den sie finden koennen mit Werbung voll, egal ob in der Stadt oder mitten in der Pampa.

Ich moecht ja echt kein zu schlechtes Bild von Indien machen, aber ich persoenlich als alleinereisende Frau fuehl mich nicht wohl. Liegt wahrscheinlich daran dass ich es anders gewoehnt bin. Ich hab auch mit anderen gesprochen und die sagen dasselbe.. muss ma echt a harte nuss sein oder des einem nix ausmachen.

Mein Hotel in Agra war dann voll… supa.. war mir dann auch sicher dass ich sicher in einem Loch ablanden werd.. ned ganz, aber nahe dran.. in meinem Zimmer war kein Fenster! Hinter der Glasscheibe war ein kleiner Raum in dem Baustelle war und dann war irgendwo mal ne Oeffnung in der Wand.. no way!!! Da bleib ich ned, des waer was fuer die Omi! Ich hab mich gleich beschwert… Wenn ich was gelernt habe und was mitnehmen kann von dieser Erfahrung dann ist es die Tatsache dass ich viel Wortstaerker geworden bin, dass ich mir nicht mehr so viel gefallen lasse und mir sage wenn’s nicht passt. Das haett ich mich vorher nie so getraut, da waer mir dass als unhoeflich vorgekommen. Aber nicht mit dieser Steff.. die setzt sich durch.. kann ja sonst keiner fuer mich tun!

Also morgen schau ich mir dann das Taj Mahal an und am Abend geht’s mit dem Zug nach Varanasi.. ich .. allein.. 12 Stunden Nachtzug.. ich hab das Gefuehl ich werd ned viel schlafen! Drueckt mir die Daumen.. Nepal rueckt naeher!
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Comments

Rolin on

"One thing I'm taking away from this experience is that I'm much more confident to speak out. "

See! It was already worth it! You knew, that this will be a single trip as soon as you book your plane tickets. And it's not only about experiencing a country with all its beautiful and ugly faces. It's mostly about yourself doing the trip and about your personal experience and development as a person in this world.

You might feel alone and vulnerable sometimes, but you gonna come back stronger than you've ever been! And you gonna feel like you can go anywhere ;)

And I am pretty sure everyone wants to see your pictures at home!

Also, don't think what other tourists might think about having some additional company. If you feel for it bump into them! Get talking! Tell them about the real India...

Wish you a great and save train journey! Hope to read and see more soon here :)

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