Thailand 20 years ago / Thailand vor 20 Jahren

Trip Start Jan 12, 2005
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Trip End Ongoing


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Flag of Lao Peoples Dem Rep  ,
Friday, February 23, 2007

[deutscher text weiter unten]

everyone tired of thailand and its superficial pleasures is ready to tell you how great laos is and how badly you'd have to go there: "it's so poor and charming" (which is a weird way of putting it, no?). when we finally went it seems we were late by a year of two, cause poverty - yes, although not as severe as in india, but charming it was rarely, at least not where we went. we did not make it to the total wilderness (which is charming anywhere, of course, to say the least, but see below on that topic), but we did leave the worst-beaten track and that was not really enough. the people often seemed indifferent and sometimes even hostile as if we were only tolerated because we happened to be their source of income (bad to see how people grew fully dependent on tourism here, having more funds now, but having lost their smiles). in this respect we were often reminded of india, but laos lacks this hard-to-describe spirit that makes india unbeatable, even though lao people are still nowhere near as bothersome as some indians.

but enough of india, there certainly were things we liked in laos, first of all the cascading waterfalls with children catching fish in them and the caves, dry and wet ones alike. in a poor country it's understandable that the locals take entrance fees for natural sites of beauty, but the crowds at some places came as a surprise and burden. it's always possible though to visit at different hours of the day than the studiosus folks and all their second cousins.... take a bicycle instead of a tuk-tuk (riksha) and you'll meet some locals less spoiled by tourism (and roads not worth the name so that your 'short ride' invariably turns into an adventure). whenever you start walking even for just a few minutes it is rewarding as the tourists here (unlike in india) don't go to great lengths to see something out of the ordinary.
if this entry tends to sound a bit harsh in the beginning, forgive me, laos can be a great place if you make it one by just putting a bit more effort into it than the others. someone recommended trekking through the jungle for a few days and arriving at tribal villages far from civilizational influence and we damn close did it, but on the other hand going there is creating just this influence and so we refrained from making things worse and trigger desires that destabilise these self-subsisting communities. there are heaps of tribes in the country divided into at least four big ethnic groups and many of them are living far away from roads, schools and electricity, but all of this is encroaching their remoteness and serenity.  it's interesting to note that education is not at all improving their situation as most schools teach totally impractical things for their surroundings so that many of the youth are bound to migrate to the cities, leaving behind their families often to never come back.

Viele, die von thailands oberflaechlichen freude genug haben (oder unbeeindruckt sind), zieht es alsbald nach laos, so auch uns. leider sind wir wohl ein oder zwei jahre zu spaet gekommen, denn so mancher sagte uns wiedermal "nicht mehr wie es mal war". die "gluecklichen armen im wunderschoenen land" sind inzwischen vielerorts sowohl abhaengig vom als auch ungluecklich durch den tourismus geworden.  man wird wie in indien als wandelnder geldautomat angesehen und leider fehlt aber der schwer zu beschreibende indien-faktor (sarah macdonald hat es in ihrem buch ganz gut gemacht), so dass wir uns oft ein bisschen fehl am platze fuehlten. verlaesst man die ausgetretenen fade kommt man allerdings immer noch zu wunderschoenen plaetzen mit freundlichen menschen, aber das gros der touristen hier scheut jeden aufwand - man wird in klimatisierten minibussen durch die lande gekarrt, rechnet nur in dollar und konsumiert das land mit respektlosen photos.
in den bergen leben noch viele staemme (mindestens vier grosse ethnische gruppen mit zahllosen untergruppen und sprachen), die wir beinahe besucht haette, waere da nicht der negative einfluss solcher unternehmungen, denn diese leute sind noch so mit der natur verbunden und gluecklich dabei, dass neugierige westler nur zu einem beschleunigten verfall ihrer doerfer fuehren, die durch vordringende regierungsschulen und das darin vermittelte unpraktikable wissen (fuer diese umgebung) sowieso schon mit zunehmender abwanderung in die staedte zu kaempfen haben. so behutsam man auch sein mag mit dem kontakt, er weckt meist wuensche und befoerdert tendenzen, die nicht nachhaltig sind und die wir daher lieber vermieden haben.
besucht man die grandiosen kaskaden-wasserfaelle, hoehlen und berge, sind es meist nur ein paar schritte abseits der ausgetretenen pfade und man ist allein mit der machtvollen natur des dschungels.  leider war die jahreszeit nicht optimal gewaehlt, da ueberall im land die felder angesteckt werden, was die sicht durch enormen rauchwolken grossflaechig diesig macht. aber radeltouren auf den kleinen, äh, "strassen" lohnen sich immer.
im ganzen kann laos immer noch schoen sein, man muss eben nur ein bisschen mehr investieren (und zwar nicht finanziell), dann finden sich perlen an jeder ecke....
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