Dos dias en el trenecito lere lere also in English

Trip Start Sep 19, 2007
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Trip End Jan 19, 2008


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Flag of China  ,
Sunday, November 11, 2007

----Spanish section below----Espanol por abajo capullos----

This is the most amazing traintrack on the planet. And the brochures, on-board speakers and other marketing outlets are not going to let us forget it. Laid on mostly permafrost at an average altitude over 4000 meters, it's certainly a feat of engineering. There is also some controversy concerning the project, as some people argue that the train is used to quickly import Han immigrants and culture to outpopulate and thus democratically snow under Tibetan culture. The trains are said to arrive full in Lhasa and leave empty. There certainly seem to be a lot of Han Chinese in Lhasa, but the Tibetan culture still seems very much alive. Our stay hasn't been long enough to really confirm or deny any of these allegations. Except that the train certainly doesn't leave Lhasa empty, it's pretty much sold out.


We share the luxury compartment with a friendly Chinese couple. They're very nice, but cultural differences abound. They nibble loudly on chickenfeet, spitting the pointy nails into a metal bowl on the floor, and what appears to be goat testicles, down quarts of liquor at 10 am, spit under the bed and pillow, and seem to be fooling around under the blankets. None of the prudency we got used to in India here, I can tell you that much.


The landscape remains barren, mostly snowcovered with the occasional yak, sometimes plains and frozen lakes. The LCD screens in the compartment show as much snow as outside so we will have to entertain ourselves with cards, reading and the noises of our neighbours for the next 48 hours.

We've brought lots of food, including instant noodles - there's an endless supply of boiling water in every carriage - and biscuits and nuts. We try the food in the train restaurant twice and it sucks. The menu sports items like double-cooked rat, but we feel chicken or pork might be safer choices. They're not. The pork is pigfat only, drifting in a pool of chili oil, the chicken has been used to cook at least 25 soups first and is so dry and chewy that the bones and chopsticks are the best part.


Every carriage has a young female attendant who is in charge of waking you up on time, decides if and when you can use the toilet - it get's locked 20 minutes before every station - and when it gets cleaned, empties your bin and provides slippers. After Golmud the sinks and toilets start to get clogged with the various items the travellers have spit out in them. There are food remains everywhere. Chickenfeetnails, left-over noodles, fruitpeel and bits of green vegetables can be found all over the train. And this is the luxury part.

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Para este recorrido tan larguito hemos decidido reservar sofsleepers. Esto es como cuatro literas en un compartimento de cuatro. Estamos compartiendo con una pareja de chinos, es el feito hasta decir basta pero ella es guapita. Son muy simpaticos pero comen cosas muy raritas, ternera seca con chilis, patas de pollo hervidas, en fin todo lo que se pueda imaginar se puede comer en este pais. Ella es un poco guarrona, se lleva todo el rato haciendo garrasperas con la boca, y por la noche para no levantarse gapea en una bolsa de plastico que deja al lado de la almohada y despues la tira. Podria ser peor podria gapear en el suelo compartido y despues no hay Dios que ponga los pies en el suelo. El bano del tren esta bastante bien, y lo limpian cada dos por tres. No lo tienen abierto en las paradas del tren, cosa que es un poco inconveniente pero que es mejor que en la india, cuando el las vias de las estaciones estaban llenas de todos los excrementos humanos y de animales y todas las basuras imaginables.

El restaurante es un vagon donde se puede fumar, y tienen un menu un tanto corto para nosotros, ya que solo hay algunos platos traducidos, uno de ellos es rata cocinada doblemente, esta forma de cocinar es primero cocer la carne y despues frita. Seguro que esta buenisimo pero yo me lo pierdo la primera noche. He pedido cerdo picanton. y estas asquerosito, solo es grasa y no muy buena.

En fin manana probare a decir que soy vegetariana budista, ya que sino te ponen carne de todas formar. Pero bueno en realidad, no lo puedo decir sino que lo enseno directamente del diccionario, y si tengo suerte que la que lo lee tiene gafas y sabe leer voy bien.


El paisaje es asombroso, las primeras horas estamos pasando por unas montanas totalmente nevadas, no se distingue lo que es tierra y cielo, todo esta blanco. Se ve toda la parte este de la Tibetan Plateau mientras estas hechada en tu litera, es bastante bonito y comodo. El tren pasa a mas de 4000 metros sobre el nivel del mar. Hemos pasado por un lago muy grande y cuando el tren pasaba todos los patos se iban nadando en la direccion contraria asustados por el tren me imagino.

El sentimiento de grandiosidad viendo este paisaje es overwhelming.

Los chinos no parecen ser tan pudorosos como los indios, esta pareja y otra de otro vagon, se estan tocando y besandose en publico. Con la pareja que compartimos estan todo el rato compartiendo la litera y haciendo tocamientos debajo del edredon. En fin todo un adelanto estos chinos.

Hemos pasado por un sitio donde el cielo estaba totalmente azul, y en la pradera habia muchos yaks, la verdad es que parece una postal. Pero que dura es la vida aqui, para estas personas. Este paisaje con tanta nieve y tan duro es la imagen que yo tengo de siberia, pero claro que seguro que me equivoco y aquello es mas duro aun.

Durante todo el recorrido hay una senorita muy pesadita que esta hablando todo el rato, esta vez se puede bajar el sonido, e incluso apagarla, nada que ver con la chica que hablaba todo el rato en el crucerito por el Yangtse, os acordais hermanas, HONKING PONKING NON STOP DESDE LAS 5 DE LA MANANA.

En el tren estan mas adelantadas solo hablan desde las 8 de la manana, y tambien cosas en ingles. Acaban de anunciar que el punto mas alto por el que vamos a pasar es 5072 metros, y que este tren pasa por el punto mas alto que ningun otro tren en el mundo.En fin un poquito de propaganda. Y la verdad es que bueno es verdad. Esta vocecita tambien te informa de todos los inconvenientes que han tenido durante la construccion de las vias. y todo eso.

Por la ventana se ven muchos coches de militares, y muchos poblados que estan muy aislados.

Chiel es gracioso en el tren, porque la tele no funciona le ha preguntado a una senorita que que pasa con la tele. Y despues me dice a mi que nos van a devolver dinero. La verdad es que me hace mucha gracia porque la chica ni siquiera ha vuelto para contestar. Creo que es porque cuando no te entiende simplemente no contestan parece que es una costumbre china, porque cuando no te entienden por la calle te dicen no non no y a correr.

la verdad es que me gusta mucho esta cultura, me gustaria aprender algo de mandarin para entenderles porque son tan diferentes. Me imagino que todo lo que yo veo de ellos que son raros lo mismo piensan ellos de mi.


En fin dentro de dos dias llegamos...............
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