Mexico City or Mexico DF, that is the question!

Trip Start Mar 07, 2009
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Flag of Mexico  , Central Mexico and Gulf Coast,
Tuesday, July 31, 2012

Mexico City with its more than 21 million inhabitants is one of the biggest cities in the world. Located at more than 2000m altitude the days here aren't too warm and the nights are cool. Mexico City has got some of the best museums in the world as well as some first class touristic sites such as the Teotihuacan and Templo Mayor ruins. Sandra from CouchSurfing hosted us for a few nights here, and made this other experience of sleeping at someone’s we didn’t know before, another great one thanks to the many tips and advice she gave us as well as the good fun we had together. There is enough in this city to keep you busy for weeks, but we can’t stay more than three days so we decided to stick to the most touristic sites including the historical centre with its busy streets, grand Cathedrale, Palacio Del Govierno and Palacio de Bellas Artes with their beautiful murals made by the famous Diego Rivera, and Templo Mayor that unfortunately we didn’t manage to see. We spent one day at the ruins of Teotihuacan, the most impressive pre Hispanic ruins in the country and maybe in the Americas. Its pyramid of the Sun is enormous and the third biggest pyramid in the world (after Cheops in Egypt, and the unexcavated pyramid of Cholula also in Mexico). Really touristic, almost too much for us despite getting up and getting there early before the crowd, we liked this ruins the most out of all the ones we visited in this country, but ran out of patience quickly with so many people around. We also tested our nerves in the Sunday crowds that the free entrance of many cultural places generated. We spent most of the day in the Chapultepec Park, a massive green open space, lungs of the city. We arrived early enough to beat the crowd and enjoy the Anthropology Museum just for us (probably one of the best museums in the world and the best when it comes down to learning about pre Hispanic cultures), but we ended up in the nearby Zoo of Mexico at the rush hour. The show there wasn’t so much in the cages, despite seeing some beautiful pandas and African mammals, but in the alleys full of Mexican families on their day out. Last thing I wanted to show Zuzana was the Xochimilco network of canals on the outskirt of the city, built by the Aztecs who lived here hundreds of years ago. The all area on which Mexico City stands today was originaly a lack the Aztecs shaped to their needs and built artificial islands where to develop their agriculture. Today it is a touristic and favourite destination for the chilangos (inhabitants of Mexico City) on the weekends, but on weekday it is a mellow and quiet place to go to. The colourful boats that take tourists around can easily welcome the big Mexican families, but looked very empty with just the two of us in it. Mexico City is another place where we will have to come back to as there is a lot more to see including the house of Frida Kahlo, as well as drinking another pulke, the ancestor of the modern Tequila. It is a drink made from the root of the agave, but not fermented and as a consequence alcohol free, but really tasty.

Mexico city avec ses 21 millions d’habitants est l’une des villes les plus peuplées que nous aurons visitées cette année. Située à plus de 2000m d’altitude la pollution est un problème ici, mais pas la chaleur. Mexico est une capitale culturelle de classe internationale avec un nombre incroyable de sites touristiques et de musés pour occuper les voyageurs de passage. Sandra notre hôte CouchSurfing nous hébergea pour quelques jours durant notre passage dans cette ville, et à nouveau nous avons passé un excellent séjour chez quelqu'un que nous ne connaissions pas avant, mais qui nous a ouvert en grand la porte de sa maison. Elle nous fut d’une grande aide pour organiser notre temps et planifier nos visites du lendemain en plus de très vite devenir une amie avec qui nous avons passé de très intéressantes et agréables soirées. Il y a de quoi faire dans cette ville pour nous tenir occupee peut etre un mois entier, mais nous n’avons que 3 jours pour voire le plus de choses possibles. Se seront donc les ruines impressionnantes de la citée précolombienne de Teotihuacan avec sa fameuse pyramide du soleil (troisième plus grande pyramide du monde après celle de Chéops en Egypte et celle de Cholula, au Mexique également) que nous partirons explorer en premier. Jusqu'à présent les ruines préférées de Zuzana, mais nous avons tout les deux été déçu a cause du nombre important de visiteurs même si nous avons pu profiter du site pour nous tout seuls en début de matinée (réveil a 6h du matin quand même). Le lendemain, nous profitons que la plupart des musés de la ville soient gratuits pour aller visiter le plus important de tous, le musés d’anthropologie. Celui-ci est une mine d’information et de reliques des différents peuples qui habitèrent le Mexique avant l’arrivée des conquistadors. Se ne sera que 3h plus tard que nous sortons enfin, heureux de nous être levé tôt à nouveau car nous avons été seuls dans le musé la plus grande partie de la matinée. Par contre a notre sortie, les mexicains étaient enfin bel et bien réveillés. Des centaines d’entre eux avaient pris d’assaut le parque de Chapultepeque (parque centrale de Mexico, et poumon de la ville, ou se trouve le musé d’anthropologie entre autre) et la visite du zoo tout proche se fera au milieu de centaines de familles mexicaines. La, notre attention fut beaucoup plus occupée a ne pas se perdre l’un l’autre dans la foule, plutôt que d’admirer les animaux qui faisaient pour la plupart la sieste a cette heure de la journée. Un dimanche inoubliable pour nous, un dimanche normal dans le cœur de la 5eme plus grande métropole du monde ! Nous arrivons tout de même à visiter le reste du centre ville historique de Mexico DF (autre nom de Mexico City, ou Mexico District Fédéral), la cathédrale, le palais du gouverneur et des beaux arts avec les superbes muraux de Diego Rivera. Enfin avant de quitter cette ville qui ne dort jamais, nous partons explorer les canaux de Xochimilco à ses portes. Mexico city fut fondée par les Aztèques et recouvre aujourd’hui un lac qui existait du temps des Aztèques. Ils construisirent un raison de canaux et d’ilots d’où ils purent organiser leur agriculture et peu à peu, le lac disparu, mais les canaux survécurent dans cette partie de la ville et aujourd’hui les chilangos (nom affectueux donnes aux habitants de Mexico City) viennent y passer leur weekends. De nombreuses embarcations multi couleurs offrent d’emmener les visiteurs pour une heure ou plus le long de ces canaux. Nous prenons une petite heure pour nous deux et nous laissons tenter également. Un moment bien agréable, loin de l’agitation du centre ville. Mais quelle ville, avec la maison de l’artiste Frida Kalo ou le temple Mayor entre autres que nous n’avons pas pu visiter il nous faudra revenir et se sera avec grand plaisir !

Mexico City s vice nez 21miliony obyvatel patri k tem nejvetsim mestum na svete. Diky sve poloze, v 2000m na morem neni ani tak horke, jak jsem si myslela a noci jsou tu dokonce svezi. Mexico City je muze pysnit nekolika musey, ktera patri ke svetove spice, stejne tak jako ruiny Teotihuacan a Templo Mayor. Tentokrat jsme byli pohosteni u dalsi ‘Couchsurfarky’ Sandry a stravili par hezkych dni v tomto meste. Ona i jeji pritel byli moc napomocni co se cestovani kolem tykalo a po kratkem rozhovoru jsem zjistila ze gulas & ‘klobasy-rakoviny’ z Vaclavaku byly jejich oblibenymi pri navsteve Prahy. Zpet ale k nasi navsteve. Byla toho tady spousta k videni a abychom v tom meli alespon trochu poradek, zustali jsme u navstevy tech nejznamejsich mist...Palacio del Govierno, Palacio de Bellas Artes s dily Diega Rivery, katedraly na hlavnim namesti, prochazkou kolem hlavnich trid a malych ulicek. Jeden den jsme stravili navstevou ruin Teotihuacan, nejkrasnejsich pre hispanickych ruin v cele zemi a mozna v obou Amerikach. Jedna z pyramid – Pyramida Slunce je obrovska. Je to treti nejvetsi pyramida na svete (hned po Cheopsove v Egypte a castecne zakryte v Cholule, take v Mexiku). Diky sve krase je tohle misto velmi popularni a i pres nasi snahu dostat se tam mezi prvnimi, nevyhnuli jsme se souboji s davy turistu a brzy ztratili trpelivost. Dalsim testem nasich nervu byly nedelni navstevy museii, ktere jsou prave v tento den zdarma. Nejvice casu jsme ale stravili v obrovskem parku Chapultepec, obrovske zeleni uprostred teto metropole. Hned vedle je masivni Museum Antropologie, do ktereho (jako jedineho) se nam podarilo dostat mezi prvnimi a uzili si tak chvilku bez dalsich turistu. Prestoze 3hodiny v museu se mi zdaji vic nez dost, musim priznat, ze tohle museum patri k tem opravdu zajimavym. Nakonec jsme se zastavili v Mexicke ZOO, kam jsme ale dorazili v nejrusnejsi denni dobe. ‘Show’ nebyla zase az tak moc za mrizemi kleci a vybehu, prestoze tu maji spoustu krasnych zvirat jako pandy, hrochy a nosorozce, ale na ztezkach pro navstevniky plnych Mexickych rodinek na vylete. Nase posledni navsteva byla v Xochimilco, umele vytvorene kanaly na okraji mesta, ktere byly pred stovkami let vytvoreny Azteky. Cela plocha na ktere dnesni Mexico City lezi, byla puvodne jezerem, ktere si Aztekove ‘vytvarovali’ podle svych potreb a vybudovali male ostrovy kolem, ktere zasvetili zemedelstvi. Dnes je ale Xochimilco jen vikendovou zastavkou ‘chilangos’ (jak se obyvatelum Mexico City rika), ale behem tydne je to poklidna destinace, kde velke lode (o trochu mene elegantni nez gondoly v Benatkach) vozi turisty po kanalech mezi ostruvky. Mexico City je dalsim mistem kam se jednou musime vratit, a navstivit dum Friedy Khalo a dat si dalsi sklenicku ‘pulke’ – predchudce moderni tequily.  Je to napoj pripraveny z korenu agave, ktery ale neni fermentovany a tak neobsahuje zadny alkohol.
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