Highway 12 and Bryce Canyon

Trip Start Sep 01, 2011
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Trip End Ongoing


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Flag of United States  , Utah
Monday, October 10, 2011

After a good night sleep in our little cabin, we left Torrey and started the scenic road 12, going through gorgeous forests with a patchwork of yellow and red autumn colours, contrasting with the white of the tree trunks. A real mountain road, we went all the way up to 9000 feet and saw some snow! At the end of that road we reached the cute little town of Escalante, where we couldn't resist a pit stop as it was just so picturesque... We visited the small little art gallery, had a walk around, and a nice big pizza on a terrace for lunch. Then we went behind the wheel again for the road through Grand Staircase Escalante, with its two vertiginous dropping cliffs on each side of the road... not for the faint-hearted!!!
After this long but amazingly beautiful drive, we finally reached Bryce at the end of the afternoon, perfect timing to check in our motel and go straight for the sunset view at Bryce Canyon.
It will be difficult to express in words the beauty of Bryce Canyon at sunset... absolutely breathtaking! Overlooking a whole valley filled with hoodoos of white, orange and pink shades, glowing with the sunset light, like a giant gothic cathedral of rocks. Hoodoos are the result of 200 winter nights, with frozen water dismantelling the rock in its weakest parts. Each hoodoo is different and more beautiful than the next, we could have spent days watching each of them, our imagination captivated by the shapes we could see in every rock formation and shadow. Truly gorgeous.
After this once again unbelievable show of nature, and a long drive all day, we treated ourselves to a nice meal at the motel's restaurant, famous for its good hearty home-made food. The steak was indeed enormous and delicious :-)
The next day we did a long hike inside Bryce Canyon, to the Queen's Garden Loop, Peekaboo Loop and Navajo Loop. Every step, every corner, every turn of the way, offered a breathtaking scenery of red hoodoos contrasting with the green of the pine trees and the cloudless indigo blue sky. We stumbled upon a man-made garden of miniature hoodoos left by all the tourists, and added our contribution :-)
After another night sleep filled with dreams of red hoodoos, we concluded our stay at Bryce Canyon with one of its legendary sunrises. It was very beautiful but somehow I preferred the view we had at sunset. Maybe it's because it was so bloody freezing that I couldn't feel my hands or toes and was shaking so much I couldn't take a decent picture, or maybe because the atmosphere with the other early-bird tourists was much less friendly than the sunrise we had at Grand Canyon. Anyhow, we can say we did it! :-)



Après une bonne nuit de sommeil dans notre petite cabane, on a quitté Torrey et entamé la route panoramique 12, en passant par des forêts de bouleaux magnifiques avec un patchwork de couleurs d'automne jaune et rouge, contrastant avec le blanc des troncs d'arbres. Une vraie route de montagne, on a atteint les 2700 metres d'altitude et vu de la neige! Au bout de cette route on a atteint la jolie petite ville d'Escalante, où on n'a pas pu résister à un arret tellement c'était pittoresque ... On a visité la petite galerie d'art, une petite ballade dans la ville, et une bonne grosse pizza sur une terrasse pour déjeuner. Puis on a repris le volant pour la route traversant Grand Staircase Escalante, avec ses deux falaises vertigineuses tombant de chaque côté de la route ... faut pas avoir le vertige!
Après cette bien longue mais magnifique route, on a finalement atteint Bryce en fin d'après-midi,  timing parfait pour poser nos affaires au motel puis foncer tout droit voir le coucher de soleil à Bryce Canyon.
Ca va etre difficile d'exprimer avec des mots la beauté de Bryce Canyon au coucher du soleil ... juste beau a couper le souffle! Une vue surplombant une vallée entière remplie de hoodoos blancs, oranges et roses, allumés par la lumière du soleil couchant, comme une cathédrale gothique géante de roche. Les hoodoos sont le résultat de 200 nuits d'hiver, l'eau gelée désagrégeant la roche dans ses parties les plus faibles. Chaque hodoo est différent et plus beau que son voisin, non aurait pu passer des jours à regarder chacun d'entre eux, notre imagination captivée par les formes qu'on pouvait voir dans chaque formation de roche et leurs ombres. Vraiment magnifique.
Après ce spectacle une fois de plus incroyable de la nature, et une longue route toute la journée, on s'est offert un bon repas au restaurant du motel, célèbre pour ses bons plats maison. Le steak était en effet énorme et délicieux :-)
Le lendemain on a fait une longue randonnée à l'intérieur de Bryce Canyon, la boucle du Jardin de la Reine, la boucle Peekaboo et la boucle Navajo. Chaque pas, chaque recoin, chaque détour du chemin, offrait un paysage époustouflant de hoodoos rouges contrastant avec le vert des pins et le ciel bleu indigo sans nuages. On est tombées sur un jardin artificiel de hoodoos miniatures laissés par les touristes, et on a bien sur ajouté notre contribution :-)
Après une autre nuit de sommeil rempli de rêves de hoodoos rouges, on a fini notre séjour à Bryce Canyon avec un de ses levers  de soleil légendaires. C'était effectivement très beau, mais quelque part j'ai préféré la vue qu'on avait eue au coucher de soleil. Peut-être parce qu'il faisait un froid tellement glacial que je ne sentais plus mes mains ni mes orteils et tremblais tellement que je ne pouvait pas prendre une seule photo décente, ou peut-être parce que l'ambiance avec les autres touristes lève-tôts était beaucoup moins sympa que le lever de soleil qu'on avait fait au Grand Canyon. Quoiqu'il en soit, on pourra dire qu'on l'a fait! :-)

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Comments

Nanou on

Ouaaaah, waaaa, woooowww.... bon, je ne vais pas mettre un "ouaaahhh....!!!!" à chaque photo, mais je le pense !!!!!
Bisouuuuaaaaahhh !!!!! :-)

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