Grand Canyon, Page, Antelope Canyon

Trip Start Sep 01, 2011
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Trip End Ongoing


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Flag of United States  , Arizona
Tuesday, October 4, 2011

Today is our last morning at Grand Canyon before heading north, and my mum has decided to splash the cash and offer us both a helicopter ride! Crazy woman! :-D So we boarded our little helicopter with 3 other people from Holland, put on the seatbelts, life jackets and headsets and off we go… OK so 1) it was very windy, 2) they made us change helicopter then spent 15 minutes trying to entangle our seatbelts, 3) our side door was worryingly loose. So when the pilot announced in mid-air 5 minutes after we took off, that we were gonna have to stop somewhere cos his door just popped open but it was “nothing to worry about”… that was it, I was really starting to shit my pants! lol So he stopped down there, in the middle of the pampa, to close his door and then went back up again… Thanks God the soundtrack of Star Wars music in our headphones gave us a bit of courage loool We flew over the endless forest of pine trees, then reached the rim of the canyon and… here we go! Nothing under us except a huge gap with the Colorado river at the bottom, cliffs everywhere… We went down inside and all the way to the north rim, flying into nooks and crannies, taking lots of pics. But the wind made us constantly “fall” for split seconds, my heart stopping everytime! So it was a bit difficult to concentrate on the view when your head is filled with visions of the helico crashing into the cliffs, losing control and dying a horrible death into flames and explosion at the bottom of the canyon (did I mention I have a very wild imagination? loool). Obviously we made it back safely, our pilot thanking us for joining today and asking if we noticed that it was a bit of a “bumpy ride” this morning… OH REALLY? NO KIDDING!!! :-D
After this adrenaline rush, we hit the road towards Page and Lake Powell, country music, Bon Jovi and U2 on the radio…
A short drive later we arrived in Page and settled in a cheap motel, then went straight back outside the city, to Antelope Canyon. I had seen pictures while planning my trip back home, and I knew this was going to be photography heaven so I was pretty excited. People showing up with tripod and SLR cameras had extra time to spend in the canyon on their own without the tour guide, to allow plenty of time to take pictures so it was great! After squeezing ourselves inside the canyon, it was just unbelievably gorgeous! A tall canyon of red sandstone carved by the wind into soft gracious waves playing hide and seek with each other. Natural arches and holes to add to the fun. And the light coming from the top creating shadows and a beautiful orange glow everywhere. Yep, this really WAS a photographer's dream and I could have spent hours in there... Clicked away so much that I managed to break my tripod, while my mum was drawing for her travel diary :-) Amazing place, my favourite so far!



C'était notre dernière matinée au Grand Canyon avant de partir vers le nord, et ma mère a décidé de faire des folies et de nous offrir à toutes les deux un tour en hélicoptère! La grosse folle! :-D Alors on est montées dans notre petit hélico, avec 3 hollandais, on a mis nos ceintures, gilets de sauvetage et casques et c'est parti ... OK alors, 1) il y avait vachement de vent, 2) ils nous ont fait changer d'hélico puis ont passé 15 minutes à essayer de déméler nos ceintures de sécurité, 3) notre porte latérale était un peu trop lâche à mon gout. Avec tout ca, quand, en plein vol 5 minutes après le décollage, le pilote a annoncé qu'on allait devoir s'arrêter parce que sa porte s'était inopinément ouverte, mais qu'il n'y avait "rien à craindre"... c'était fini, j'étais vraiment plus rassurée du tout! lol Il s'est donc posé en bas, au milieu de la pampa, a fermé sa porte et est reparti comme si de rien n'était... Dieu Merci la bande originale de Star Wars dans les oreilles nous a redonné un peu de courage loool On a survolé l'immense forêt de pins, pour finalement atteindre le bord du canyon et... c'est parti! Rien en dessous de nous a part un énorme fossé avec le fleuve Colorado tout au fond, et des falaises partout... On est descendus à l'intérieur et allés jusqu'à la rive nord, volant dans les coins et recoins, prenant des centaines de photos. Mais les trous d'air et le vent nous faisaient constamment faire des «chutes» d'une fraction de seconde, et mon cœur s'arrêtait à chaque fois! Donc c'était un peu difficile de se concentrer sur la vue quand on a la tête remplie de visions de l'hélico perdant le controle, s'écrasant sur les falaises, et de nous mourrant d'une mort horrible dans les flammes et explosions au fond du canyon (je vous avais pas dit que j'ai une imagination débordante? loool). Evidemment on est rentrés sains et saufs, notre pilote nous remerciant d'etre venus et nous demandant si on avait remarqué que c'était un vol un peu "cahoteux" ce matin .. SERIEUX? NON, SANS BLAGUE?! :-D
Après cette poussée d'adrénaline, on a pris la route vers Page et le Lake Powell, avec musique country, Bon Jovi et U2 à la radio ...
Un court trajet en voiture plus tard, on a atteint Page et trouvé un petit motel pas cher, pour repartir illico en-dehors de la ville, à Antelope Canyon. J'avais vu des photos pendant que je planifiais le voyage, et je savais donc que ca allait être un paradis de la photo, donc j'étais toute excitée. Les gens qui venaient avec trépied et appareils reflex avaient droit a du temps en rab tous seuls dans le canyon, sans le guide touristique, pour avoir le temps de prendre des photos, donc c'était génial! Une fois qu'on a réussi à se faufiler à l'intérieur du canyon, c'était juste incroyablement magnifique! Un canyon super haut, de grès rouge sculpté par le vent en douce vagues gracieuses qui jouent à cache-cache. Avec des arches et trous naturels juste histoire d'ajouter un peu de fun. Et la lumière venant du haut créait des ombres et une belle lueur orange partout. Ouais on peut le dire, c'était vraiment un rêve de photographe et j'aurais pu y rester des heures... J'ai tellement cliqué comme une folle que j'ai réussi à casser mon trépied, pendant que ma mère faisait des dessins pour son carnet de voyage :-) Un endroit incroyable, mon préféré jusque là!
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