Grand Canyon

Trip Start Sep 01, 2011
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Trip End Ongoing


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Where I stayed
Red Feather Lodge Tusayan
Read my review - 5/5 stars

Flag of United States  , Arizona
Monday, October 3, 2011

The alarm clock was set on 5am: ouch! But this is what it takes to catch the sunrise! Off we go, faces all puffy and sleepy, park the car and walk in the night to reach Yaki point. We're slowly joined by more early birds and everyone sets up their tripods and cameras in expectation… Dawn starts to bathe the canyon underneath in a soft hazy light, everyone is so quiet, it's like a moment suspended in time… Then the first ray of suns pokes his nose out from behind the horizon, and the whole valley slowly lights up, peak after peak turning pink, like light switches being turned on. Beautiful and peaceful, the only soundtrack is the clicks of the cameras :-) 
All these emotions gave us an appetite and we headed for a huge breakfast, to store up energy for today’s hike… Water, food, hiking boots, suncream, hat and camera ready, we’re all set to start the Bright Angel trail descending into the canyon! Three miles down a steep lacy bright red path in an amphitheatre of red cliffs, marvelling at the amazing beauty of the landscape, sometimes passed by a few mules :-) Once down there we rested our old ladies’ knees, had some food, played with the chipmunks, and then started the hike back up (I suddenly wished I didn’t have that little cigarette break! lol)… We even crossed our first rattlesnake on the way, thanks God it didn't get too angry and just went to hide. Halfway through the climb, it started to rain, which I didn’t actually mind so much, as it gave us a bit of relief from the scorching sun, and also created a very photogenic landscape of black clouds over the red canyon…
Once we reached the top, exhausted and starving, it was really pissing down… so we had our proper lunch picnic in the car! Mum then suggested going back to the hotel, cos she was tired and it was raining, but I managed to convince her to carry on with our original plan and do the drive along the south rim, stopping at all the view points, and hoping that the rain would stop somewhere along the way… So we did. And reached the first stop: Grand View point… After about 5 minutes waiting in the car, the rain finally stopped so we went for a peek and a few pictures. And then, it happened… A rainbow!!! And I mean, not just any rainbow, a full 180 degrees rainbow, right in front of our faces, with the brightest colours I’ve ever seen, and surmounted by… a second rainbow!!! Un-fuckin-believable! So mum, you still wanna go back to the hotel??! ;-) Everyone was going crazy, clicking away and running around like headless chickens to call their friends over or get the best angle for the pics :-) it really was an amazing moment, and the Grand Viewpoint is definitely aptly named, the canyon stretching in all directions… After the sun was back and the rainbows were gone and the adrenaline had gone down a bit, we decided to carry on to the second stop. But first, a little toilet break, and for some reason, as soon as I closed the door behind me, I broke down into uncontrollable tears… Maybe I was just overwhelmed by the amazing show nature had just put on for me, and grateful that I was able to see it. But mainly I think in some way I also saw it as a sort of metaphorical message that "after the storm, comes the sun again, and sometimes even a beautiful rainbow", so it was tears of relief and hope, that maybe for me too, after this really crappy year, life is going to bring me good – or even great, rainbow-worth – things again?...

The rest of the day carried on, viewpoint after viewpoint, all more beautiful than others, clouds and sun and cliffs and rainbows and birds and trees, all mixed into one big messy memory of grandness :-) Our last stop was the watchtower, where we admired all the Indian drawings and signs decorating the walls and ceiling, and I bought my first little souvenir: turquoise earrings made by the Navajos. My new resolution: I will buy earrings in every country I visit :-) 
We finished the night in true American style –well, mostly to save money, really! – at McDonalds… Then we went to bed, our heads filled with gorgeous images and memories.


Le réveil était réglé sur cinq heures du mat: dur-dur! Mais il faut ce qu'il faut pour arriver à voir le lever du soleil! En route, avec la tete encore toute bouffie de sommeil, on a garé la voiture et marché dans la nuit jusqu'à Yaki Point. On a été doucement rejointes par les autres lève-tots, et tout le monde a commencé à installer ses trépieds et appareils photo et à attendre... L'aube a commencé à baigner le canyon dans une douce lumière brumeuse, tout le monde était silencieux, comme un moment suspendu dans le temps... Ensuite, le premier rayon de soleil a pointé son nez de derrière l'horizon, et toute la vallée s'est éclairée lentement, pic après pic virant au rose, comme autant d'interrupteurs qui s'allument. Magnifique et paisible, avec comme seule bande son les clics des appareils photos :-)
Toutes ces émotions nous ont ouvert l'appétit et on est parties se faire un énorme petit déj, de quoi stocker assez d'énergie pour la randonnée d'aujourd'hui... Eau, bouffe, chaussures de marche, crème solaire, chapeau et appareil photo, c'est bon on est parées pour se lancer sur le sentier Bright Angel qui descend dans le canyon! On a marché trois miles sur un chemin raide de terre rouge vif qui serpente dans un amphithéâtre de falaises rouges, émerveillées par la beauté extraordinaire du paysage, et croisant par-ci par-la quelques mules :-) Une fois en bas on a laissé un peu nos genoux de mamies se reposer, mangé un bout, joué un peu avec les écureuils, avant d'entamer la remontée (tout d'un coup j'ai regretté d'avoir fumé cette petite clope! lol) ... On a même croisé notre premier serpent à sonnette, heureusement on l'a pas trop faché, il est juste allé se mettre sous une pierre. A mi-parcours de la montée, il a commençé à pleuvoir, ce qui m'a pas trop derangée, car ca rafraichissait du soleil de plomb, et a aussi créé un paysage très photogénique de nuages ​​noirs sur le canyon rouge ...
Une fois en haut, crevées et avec une méchante dalle, il pleuvait vraiment des cordes... alors on a pris notre pique-nique dans la voiture! Maman a alors proposé de rentrer à l'hôtel, vu qu'il pleuvait et qu'elle était crevée, mais j'ai réussi à la convaincre de suivre notre idée de départ et conduire le long du canyon en s'arrêtant à tous les points de vue, et en espérant que la pluie s'arrêterait entre temps... Et c'est ce qu'on a fait. Première étape: Grand View... Après environ 5 minutes à attendre dans la voiture, la pluie s'est finalement arrêtée, donc on est sorties jeter un coup d'oeil et faire quelques photos. Et là, c'est arrivé ... Un arc-en-ciel! Et attention, pas n'importe quel arc-en-ciel, un arc-en-ciel complet à 180 degrés, juste devant nos tetes, avec les couleurs les plus éclatantes que j'ai jamais vu, et surmonté... d'un deuxième arc-en-ciel! Hallucinant! Alors maman, tu veux toujours rentrer à l'hôtel?! ;-) Tout le monde devenait fou, à courir partout pour rameuter leurs potes ou chercher le meilleur angle pour les photos :-) C'était vraiment un moment incroyable, et le Grand View porte bien son nom, donnant une vue gigantesque du canyon qui s'étend dans toutes les directions... Une fois le soleil revenu, les arcs-en-ciel disparus et l'adrénaline redescendue un peu, on a décidé de continuer jusqu'au deuxième stop. Mais d'abord, une pause pipi, et sans prévenir, dès que j'ai refermé la porte derrière moi, j'ai éclaté en sanglots incontrôlables... Peut-être que j'étais juste dépassée par le spectacle incroyable que la nature venait de m'offrir, et reconnaissante d'avoir pu voir ca. Mais surtout je pense que j'ai aussi un peu vu ca comme une sorte de message métaphorique que "après la tempête, vient le soleil, et parfois même un bel arc-en-ciel", et donc c'était des larmes de soulagement et d'espoir, que peut-être pour moi aussi, après cette année vraiment pourrie et merdique, la vie va m'apporter de nouveau des belles choses...

Le reste de la journée a continué comme ca, point de vue après point de vue, tous plus beaux les uns que les autres, nuages, soleil, falaises, arcs-en-ciel, oiseaux, arbres, tout ca mélangé en un gros mix de souvenirs grandioses :-) Notre dernier arrêt était la tour de guet, où on a admiré les dessins et signes indiens qui ornent les murs et le plafond, et ou j'ai acheté mon premier souvenir: boucles d'oreilles en turquoise faites par les Navajos. Ma nouvelle résolution: acheter une paire de boucles d'oreilles dans chaque pays que je visite :-)
On a fini la soirée de facon typiquement américaine, - enfin, surtout pour économiser un peu de sous en fait! - au McDo... Et on est allées se coucher, la tête remplie d'images et de souvenirs magnifiques.

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