Salar de Uyuni

Trip Start Sep 21, 2012
1
24
55
Trip End Sep 20, 2013


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Where I stayed
Piedra Blanca Backpackers Hostel Uyuni
Read my review - 3/5 stars

Flag of Bolivia  ,
Friday, December 14, 2012

The journey
 
In La Paz I was with Sandy and Signe, the danish girls, and Manuel, the Spanish guy, and we all were heading south next, so we arranged everything together. We got a bus to Oruro, and from there we would take a train to Uyuni, to visit the Salt Plain.
 
When we put our backpacks on the bus, he was giving a ticket to everyone, but he didn't give us one. I asked him for one, but he would speak on some local language and make as he wasn't understanding me. I asked him again nicely, and even said I would pay him, but he still didnt, so I just had to stay close to the luggage storage until the bus left, so none stole our luggages. I've been told it's very common that luggages get stolen just before the bus leaves. Also when the bus stopped to get more people I went out to control our luggages.
The bus ride was terrible! No aircon, and none would open windows. It was full, and they put the two worse films I've ever seen, with very loud sound just where Sandy and Signe were sitting, but we managed to turn the volume off! (see video)

We got the bus at 1.30, and it takes usually 3 hours,  so we had time to eat and be on time for the train. But...the bus took nearly 4.5 hours, and it was Sunday, so most of the restaurants were closed. We took a taxi looking for a place to eat, without success. There was a bar in front of the train station where we took all food she had left to eat at the station. Sandwiches, empanadas, bananas...
.
The train wasn't what we expected. It was very bumpy and noisy, but we all managed to sleep a bit. We arrived at 2.30 in the morning, and that day we went to look for a tour agency to do the 3 days tour on the salar de Uyuni.  We chose White World Travel as we got it recomended, and two other guys, Mark and Andrew came on the same.

The 3 days tour.
 
This tour was much better than I expected. It consisted on 3 days driving on a jeep through arround 950 km, visiting some of the most beautiful landscapes I've ever seen. The first day we went to the Salar de Uyuni, the world's largest salt flat, at 10,582 square kilometers, at an elevation of 3,656 meters above mean sea level. The Salar was formed as a result of transformations between several prehistoric lakes.

We sleept on a salt hostel just outside the salar. Everything was made of salt. Walls, tables, chairs,  beds...
 
The day after we left early and drove for several hours until we arrived to the tree of stone, and some colourful lagoons with flamingos.
 
That day we sleept on a very basic refugee, where I don't think they have ever washed the linens... And we left at 5 am to see the geysers, a natural hot spring that ejects a column of water and steam into the air.

We also went to some natural thermal baths inside the national park. Before getting here our guide had to have a discussion with the control at the entrance, as they have started to charge 150 bolivianos (16 EUR) for the visit, and he doesn't think it's fair, so we saved some money! 
On the same park we visited the green lagoon at 5000 meters, that is green no more
 
After dropping Andrew and Mark at the boarder with Chile, we drove back to Uyuni for about 9 hours...

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ESPAÑOL
 
El trayecto.
 
En La Paz estuve con Sandy y Signe, las chicas danesas, y Manuel, el español, y todos ibamos en la misma dirección, así que organizamos todos juntos. Cogimos un autobús a Oruro, y de ahí tomaríamos un tren hasta Uyuno, para visitar el salar.
 
Cuando ponemos nuestros equipajes en el maletero del bus, estaban dando tickets a todos para luego recogerlos, pero a nosotros no nos dieron. Le pregunté que si nos podía dar un comprobante por las mochilas, pero se puso a hablar en alguna lengua quechua como si no me estuviera entendiendo. Le volvi a pedir por favor que me diera el comprobante, incluso le dije que le pagaría, pero aun así no quiso hacerlo, asi que lo único que pude hacer fue esperar cerca del maletero hasta que saliera el bus, para que nadie nos lo robara. Por lo visto es muy común que roben maletas justo antes de la salida del bus. También cuando el autobús paró para recoger a más gente, tuve que bajarme para asegurarme de que no nos las robaran.
 
El trayecto en el bus fue terrible! Sin aire acondicionado, y nadie quiso abrir las ventanas. Estaba lleno, y pusieron las dos peores peluculas que jamás he visto, con sonido muy alto justo encima de los asientos de Sandy y Signe, pero entre todos conseguimos bajar el volúmen! (ver vídeo)

Tomamos el autobús a la 1.30, y normalmente se tarda 3 horas, asi que teníamos tiempo para comer y estar a tiempo en el tren. Pero...el autobús tardó casi 4.5 horas, y era domingo, así que la mayoría de los restaurantes estaban cerrados. Tomamos un taxi para buscar un sitio donde comer, y no encontramos ninguno. Había un bar en frente de la estación de trenes, donde cogimos toda la comida que le quedaba para comernosla en la estación: sandwiches, empanadas, plátanos...
 
El tren no fue para nada lo que nos esperábamos. Se movía muchísimo y hacía un montón de ruido, pero todos conseguimos dormir un poco.
 
Llegamos a las 2.30 de la madrugada, y ese día fuimos a buscar una agencia para reservar el tour de 3 días en el salar. Elegimos una agencia que nos recomendaron unos chicos que recien habían llegado del tour:  White World Travel. Mark and Andrew vinieron en el mismo tour.

El tour al Salar

 
Este tour fue mucho mejor de lo que esperaba. Consistió en tres días en jeep a través de unos 950 km, visitando algunos de los paisajes más impresionantes que he visto nunca.  El primer día fuimos al Salar de Uyuni, el salar más grande del mundo, con 10.582 km cuadrados, a una altura de 3.656 metros sobre el nivel del mar. El salar se formó como resultado de transformaciones entre varios lagos prehistóricos.
 
Dormimos en un hotel de sal al borde del salar. Todo estaba hecho de sal. Muros, mesas, sillas, camas...Al día siguiente salimos tempranos y condujimos durante horas hasta llegar al árbol de piedra, y lagos de colores con flamencos.
 
Ese día dormimos en un refugio muy básico, donde no creo que hayan lavado las sábanas desde hace meses...Salimos a las 5 de la mañana para ver los geiser, fuentes termales que expulsan una columna de agua y vapor al aire.
 
También fumos a los baños termales dentro del parque nacional. Justo antes de entrar allí, nuestro guía tuvo una discusión con el control a la entrada, ya que nos querían cobrar 150 bolivianos (16 euros) por la visita, y el no piensa que sea justo, así que nos ahorramos la entrada!En el mismo parque fuimos a la laguna verda, a 5000 metros de altura, que ya no es verde desde hace algunos meses.Después de dejar a Andrew y Mark en la frontera con Chile, volvimos a Uyuni, un recorrido de unas 9 horas..

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Comments

Eugenio on

Que lugar mas impresionante, me encanta

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