The peruvian amazon

Trip Start Sep 21, 2012
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Trip End Sep 20, 2013


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Thursday, November 15, 2012

Más abajo en español!

I hear spanish!

After a month and 21 days in Brazil, I'm now in Peru! I'm happy to be on a Spanish speaking country again!

Peru promises a lot of adventure, exciting history, mysteries...But also a dark face with corruption and crime, specially because over half peruvians live below the poverty line, and there is a lot of unemployment. Peruvians geography varies hugely between the coast, the Andean sierra, and the Amazon jungle.

The Peruvian Amazon: Iquitos.

The first city I landed in Peru was Iquitos, a city on the Peruvian Amazon, surrounded by 3 rivers: Nanay river, Itaya river, and the Amazon river. It is the World's largest city unreachable by road. I arrived by boat through the Amazon river. As there is no road access, there are not many cars on the city.

I stayed with Lastenia, a peruvian college from my uncle Matías, that lives in Iquitos. She hosted me like a queen, as well as all her niece and nephews living with her. I only stayed two days, but had time to see a lot of the city. Fernando, the nephew, took me on a tour arround the city on his motobike (of course without helmet!).

It's hard to explain, but between all the dirt, chaos, dust and insistent "tourisitc guides", I found the city charming!

Mototaxis


The first impression when I got out of the boat was decens of men trying to take me on their taxis. But taxis here are very particular. As I said, you hardly see a car. They are mototaxis. A seat hooked to a motorbike that carries, i've seen, up tu 6 people between adults and kids, and costs 2 nuevos soles, which is about 50 cent of euro, to move arround the center.

There are thousands of these, and it is stand on the pavement and take your hand out and in less than 5 seconds one stops by you.

People has motorbikes as private method of transport, and there are also buses, costing 1 nuevos soles (about 25 cent), and look like on an old movie, many of them made of wood, windows without glasses, and doors without door.

The chaos on town!

Thre is a proyect being carried in Iquitos to improve the sewage system and purify the waters to minimize the contamination of the river. A chinese company is doing the job, and I have to say, it is a completly mess! They are making excavations everywhere, there are broken pipes that let the residual waters run on the streets, lots of trucks, roads closed...
Also this year in August was one of the bigges crescents of the Amazon river in the history of Iquitos. Many neighbourhoods were flooded, and it is still possible to see the damages. Some hauses are built on sticks above the river, far from it when its dry season, but very close to it when the river grows.

I went to visit the Quistococha zoo. It has many animals of the peruvian Amazon: monkeys, anacondas, jaguars, leopards, cocodriles, anguilas, and many others. They can all be found deep on the jungle, but rarely close to the villages.

There is also a butterfly farm called Pilpintuwasi, a conservatorium and breeding center for amazonas butterflies, and also an orphend of exotic animals, most of them taken off people trying to take them out of the country.

Manuela was my guide this time. After bargaining with the insistent boat drivers, that tried to take us on a toursitic tour instead of taking us where we wanted, we crossed the river Nanai, and got a mototaxi across the poor village of Padre Cocha, where the farm is situated. We came back by walk through te village.

I don´t know how these people sleep here without a fan or aircon. I had never been that hot at night. And also mosquitoes bite my legs as they never did!

Ayahuasca

Many american tourists come to Iquitos to try the Ayahuasca, a natural hallucinogenic obtained from a liana. It is used for medical and religious rituals and on tradicional medicin of native amazon villages.(http://en.wikipedia.org/wiki/Ayahuasca)

Lastenia, the woman I stayed with, tried it, and she explained me all she felt in the two hours of the effect, and how she felt death on her hallucination.

Let´s eat...?

I had heard they everything possible in Iquitos, and it is very true. From snails to lizard heads or turtles are sold on food markets. People sells what they have just outside their houses, on the street: chickens, fish, meat, fruits...all open to the air with hundreds flies posing on it. I mean...I like to try street food...but I don´t think I would survive to this!

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ESPAÑOL

Escucho español!

Tras un mes y 21 días en Brasil, he llegado a Perú! Me alegro de volver a escuchar español!
Perú promete muchas aventuras, historias emocionantes, misterios...Pero también una cara oscura de corrupción y crimen, especialmente porque más de la mitad de los peruanos viven bajo la linea de pobreza, y hay mucho desempleo.

La geografía peruana varía enormemente entre la costa, la sierra andina y la selva amazónica.

El amazonas peruano: Iquitos.

La primera cuidad en la que aterricé en Perú fue Iquito, una cuidad situada en el amazonas peruano, rodeada de 3 ríos: el río Nanay, río Itaya y el río Amazonas. Es la mayor ciudad del mundo inaccesible por carretera. Yo llegué en barco atravesando el río Amazonas. Puesto que no hay acceso por carretera, no hay muchos coches en la ciudad.

Me alojé con Lastenia, una compañera de trabajo de mi tío Matías que vive en Iquitos. Me acogió como a una reina, igual que sus sobrinos y sobrinas que viven con ella. Solo me quedé dos días, pero me dio tiempo de ver mucho de la cuidad. Fernando, su sobrino, le llevó a ver la cuidad en moto (por supuesto sin casco!)

Es dificil de explicar, pero entre toda la suciedad, caos, polvo y "guías turísiticos" muy insistentes le encontré algo de encanto a la cuidad.

Mototaxis.

La primera impresión cuando me bajé del barco fue decenas de hombres intentando llevarme en sus taxis. Pero los taxis aquí son muy particulares. Como ya mencioné, dificilmente se ven coches. Son mototaxis. Un asiento enganchado a una moto que lleva, he visto, hasta 6 personas entre niños y adultos, y cuesta 2 nuevos soles, que es sobre 50 céntimos de euro, para moverse por el centro.

Hay cientos de ellos, y simplemente hay que pararse en la acera y sacar la mano para que en menos de cinco segundos se pare alguno delante tuyo.

La gente tiene motos como medio privado de transporte, y también hay autobuses que cuestan 1 nuevos soles (sobre 25 céntimos), y paracen como sacados de una película antigua, muchos hechos de madera, con ventanas sin cristal, y puertas sin puertas.

El caos en la cuidad!

Se está llevando a cabo un proyecto para renovar el alcantarillado de la cuidad y purificar las aguas para minimizar la contaminación del río. Es una empresa china la que lo está realizando, y tengo que decir que es una auténtica locura! Están haciendo excavaciones por toda la cuidad, hay tuberías rotas que dejan las aguas residuales correr por las calles, camiones, calles cerradas...

También en agosto de este año hubo uno de los mayores crecientes del río Amazonas en la historia de Iquitos, que produjo la inundación de varios barrios, y aún se pueden ver los daños. Algunas de las casas están construidas sobre palos de madera sobre el río, lejos de este cuando la marea baja, pero muy cerca cuando sube.

Fui a visitar el Zoo de Quistococha. Tiene muchos animales del amazonas peruano: monos, anacondas, jaguares, leopardos, anguilas y muchos otros. Todos ellos pueden ser encontrados en la selva profunda, pero raramente cerca de los pueblos.

También hay una granja de mariposas llamada Pilpintuwasi, un conservatorio y criadero de mariposas amazónicas, y también orfanato de animales exóticos, la mayoría retirados de gente que los pretendía sacar del país.

Manuela fue mi guía esta vez. Después de regatear con los insistentes conductores de las barcas, que intentaban llevarnos en un tour turístuco en vez de llevarnos a donde nosotras queríamos, cruzamos el río Nanay, y tomamos un mototaxi a través de el pueblo de Padre Cocha, donde está situada la granja. Volvimos caminando a través del pueblo.

No sé como esta gente puede dormir aquí sin ventilador o aire acondicionado. Nunca había tenido tanto calor por la noche, y además los misquitos me picaron en las piernas como nunca!

Ayahuasca.

Muchos turistas americanos vienen a Iquitos a probar el Ayahuasca, un alucinógeno natural que se obtiene de un tipo de liana. Es usado para rituales médicos y religiosos y en la medicina tradicional de los pueblos nativos amazónicos. (http://es.wikipedia.org/wiki/Ayahuasca)

Lastenia, la mujer con la que me alojé, lo probó, y me explicó todo lo que sintío durante las dos horas que duró la alucinación, y cómo se sintió muerta en su alucinación.

Comemos...?

Había oido que en Iquitos comen de todo, y es totalmente cierto. Desde gusanos hasta cabeza de cocodrilos o tortugas se venden en los mercados. La gente vende lo que tienen por fuera de sus casas, en la calle: pollos, pescados, carnes, frutas...todo abierto al aire y con cientos de moscas posandose. A mi me gusta probar comida de la calle...pero no creo que sobreviviera a eso!
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