From Brazil to Perú

Trip Start Sep 21, 2012
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55
Trip End Sep 20, 2013


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Where I stayed

Flag of Colombia  ,
Tuesday, November 13, 2012

Más abajo en español.

Getting to the border.

I arrived in Tabatinga by plane. This is the smallest airport I've ever seen. From there I started with all formalities. I went to brazilian inmigration to get an outgoing stamp, bought my ticket for the boat to Iquitos the day after, and crossed to Perú to get a stamp from inmigration.

This part of Perú is an island on the middle of the river. I got there by a 5min boat, walked through all the mud, and got a kid to take me on a mototaxi through the rest of the mud to inmigration office.There was military police with big guns and kids running and playing arround...And they all kept staring at me as I passed through!

Triple frontier.

There is a point where Brasil, Peru and Colombia find eachother, and just in 5 minutes you can be in one country or another. No frontiers, no strict control, anyone can cross boarders. But if you want to go further on the country you have to ask permission.

I couldn't take many pictures here, because I didn`t think that walking arround with a camera would be a good idea... This is not a safe place. As you're probably thinking, there is a lot of drugs traffic arround here...in fact, the main revenue here is the coca plant.

I crossed to Colombia by walk, first asking an officer if it was save to do so, and had dinner there. When it was getting dark I got a motortaxi to take me to the hotel in Brazil.

It is dry season in November, and in the Amazon the ties can grow up a lot, so the ports move up and down depending on the ties. It might look better in high ties season, but now is just a beach of mud and rubbish. They put boards of wood on the mud to walk to the boats, but you have to be carefull not to fall out or you will be in trouble!

The morning after I left the hotel at 2.30 am. The fast boat was leaving at 4am, but they had to do all inspections first. So the husband from the recepcionist at the hotel drove me on his motorbike to the port. It was dark, and there was very little people arround. I actually felt I was doing something wrong! I had to walk about 15 long meters trough the wood boards to the boat that was waiting to take me and other people to the other side of the river, where the fast boat was leaving from. I have to said I was afraid, so I walked as quick as I could, not looking anywhere else than my feet not to fall on the mud that surrounded me.

Golfinhos. The boat.

To get on the boat, the police of peru first inspectd all luggages. I must look very traveler because they didn`t inspect mine! And they repeated the process a few ports after, this time with success. They found something on one of the bags, and asked who was the owner, but none answered. I have the feeling it was the man sitting by my side because as soon as we left the port again, having the police kept the bag, he got two mobile phones out and started to write messages. I wander where these drugs end up...

For some strange reason I imagined a luxurious boat the one I was going to take from the boarder of Perú to Iquitos, but of course it was not!. The Golfinhos fast boat is like a conventional bus, but with life jackets, a lot of noise, and smelly toilets!

On the website they say that they served two meals, so I imagined a buffet on the middle of the boat, but there are not even tables like on the areroplanes. First meal was a sandwich I tried to eat without success, and a coffee. Second meal was much better: Rice, chicken and fried banana.

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ESPAÑOL

Llegando a la frontera.

Llegué a Tabatinga por aire. Es el aeropuerto más pequeño que he visto en mi vida! Desde ahí empecé con todas las formalidades. Primero la oficina de inmigración brasileña para que me sellaran la salida del país, luego compré el billete de barco para el día siguiente salir hacia Perú, y crucé a Perú para que me sellaran el pasaporte.

Esta parte de Perú es una isla en el medio del río. Se llega en 5 minutos en barca por el río. Ahí, puesto que la marea está baja, tuve que cruzar por el barro para subir hasta el "puerto", y un niño me llevó en mototaxi a través de más barro hasta la oficina de inmigración. Por todas partes había policía militar con armas de dimensiones considerables, y niños jugando a su alrededor... Y todos se quedaban mirandome cuando pasaba por delante!

Triple frontera.

Hay un punto donde Brasil, Perú y Colombia se encuentran, y en tan solo 5 minutos puedes estar en uno u otro pais. Sin fronteras ni controles estrictos, cualquiera puede cruzar la frontera, pero si quieres ir más allá de estas cuidades tienes que pedir permiso.

No pude tomar fotos aquí, porque pensé que salir a pasear con una cámara de fotos no era una buena idea...No es un lugar seguro. Como se imaginarán, hay mucho tráfico de drogas en esta zona...De hecho, la principal fuente de ingresos es la coca.

Crucé a Colombia caminando, primero preguntando a un militar si era seguro hacerlo, y cené allí. Cuando empezó a oscurecer tomé un mototaxi hasta mi hotel en Brasil.

A la mañana siguiente salí del hotel a las 2.30 am. La lancha rápida saldría a las 4am, pero tenían que hacer todas las inspecciones primero. El marido de la recepcionista del hotel me llevó en moto hasta el puerto. Estaba oscuro, y había muy poca gente alrededor. ¡Sentía que estaba haciendo algo ilegal! Tuve que caminar unos 15 largos metros a través de las tablas de madera hasta la barca que estaba esperando para llevarme a mi y a otra gente hasta el otro lado del río, de donde la lancha rápida saldría. Tengo que decir que sentí miedo, así que caminé tan rápido como pude, sin mirar a ningún otro lado que no fuera mis pies, para no caerme en el barro que me rodeaba.

Golfinhos. La lancha.

Para entrar en el barco, la policía militar de Perú primero inspecciona todos los equipajes. Debo tener mucha pinta de mochilera, porque ¡el mio fue el único que no inspeccionaron! Repitieron el proceso varios pueblos más adelante, esta vez con éxito. Encontraron algo en una de las bolsas, y preguntaron por el dueño de la misma, pero nadie respondió. Tengo la sensación de que era de un hombre que estaba a mi lado, porque tan pronto como salimos del puerto, habiéndose quedado la policía la bolsa en cuestión, sacó dos móviles y empezó a mandar mensajes. Me pregunto donde acabarán esas drogas...

Por alguna extraña razón me imaginaba el barco que tomaría desde la frontera de Perú a Iquitos como un barco lujoso, ¡pero por supuesto no lo era! El Golfinhos es como un autobús convencional, pero con chalecos salvavidas, un montón de ruido del motor, y un fuerte olor proveniente del baño.

En la página web de la compañía dicen que sirven dos comidas, así que me imaginé un buffet en medio del barco, tipo mini crucero, pero ni siquiera había mesas como en los aviones. La primera comida fue un sandwich de queso, que intenté comerme sin éxito, y un café. La segunda comida fue más decente: arroz, un muslo de pollo, y ¡plátano frito!
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