From Sao Paulo to Río de Janeiro

Trip Start Sep 21, 2012
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Trip End Sep 20, 2013


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Flag of Brazil  , State of Rio de Janeiro,
Wednesday, October 10, 2012

I´m writting from Río de Janeiro, probably the most amazing city I´ve ever been to. Since the 21st of September I´ve only travelled between Sao Paulo and Río. I had planed about a month for Brasil...and have already used nearly the whole month for Sao Paulo, Maresías, Ubatuba, Paraty, Ilha Grande and Río de Janeiro...But has been worth it so far!!!
 
Maresías was suposed to be a great village for surfers and young people, an amazing beach, an avenue with plenty of bars and good ambience...well, the beach is amazing, the rest wasn´t!! At least not that day! I arrived there on a Wednesday afternoon, cold weather, nobody on the street, had to jump a puddle to cross the "avenue", and when I arrived to the hostel, there was also nobody there, just the staff, and an old couple that didn't even talk to each other. I had booked a bed on a shared room for 5, and was actually on my own on the room both nights.  I tried to go for a walk, but the storm wouldn´t allow me, it was too rainy and windy to go anywhere! We are definetly in low season! For a few days I wondered if it was worth it to do this solo travelling... But I knew there will be good and bad moments, I was just unlucky and had a bad one just beginning my travels.
 
I stayed in that "ghost town" two days, and got a bus to Ubatuba, a town known by the brazilians as "Uba Chuva", Chuva being rain...But I had been told about the marine park created by Proyecto TAMAR to protect sea turtels (http://www.tamar.org.br/). I had the chance to visit it on my first day and loved the idea of involving the inhabitants of the coast of Brazil on protecting this beatufill animal. They select one person for each beach to control and inform if there are any turtles arround.
 
30 mins away from town by bus is Praia de Itamambuca and Praia do Felix, both huge paradise beaches. It takes about 1 hour to go from one side to the other of the beach! I got bus from the town to get to the first beach, and had to ask someone to tell me where to stop, because you don´t have a way to know when you have arrived!! No signs, no bus stops, nothing! From the road to the beach, it´s a 15 minutes walk through the jungle. From the first one to the second I walked for an hour on the road, as there were no busses at that time. Later, I realized that this wasn´t an option for the locals...so I was the only crazy one walking on the road!
In these days I realized why people recomends to take moskito spray and a moskito net in Brazil. You don´t see them, but I swear they are there!The bite even on feet, toes, fingers, eyes...
 
In Ubatuba I could finally get money from a ATM, thanks god! I had about 3 euro left and was starting to get worried as none of the cash points I had tried worked. 
 
Next stop was Paraty. I´m going to stay on that village forever. Here the time stops.You arrive and can instantly feel the good energy, it´s got a magnet! There is  people living here that just came on holidays and stayed...I met a lot of nice people, specially Pablo and Nicolet, but in general everyone is on a good mood and relaxed. Most people on the village has rhythm, they can play some instrument...and is typical to meet on a pub or on the beach and play, sing and dance samba for hours. I found this the first night when I was walking arround the historic center. It was great!
 
The town is located on the Bay of Ilha Grande, south of Rio de Janeiro,and is dotted with many tropical islands, waterfalls, beaches...After the discovery of the world's richest gold mines in 1696 in the mountains of Minas Gerais, Paraty became an export port for gold to Rio de Janeiro and from there on to Portugal. The ensuing gold rush led to the construction of the "Caminho do Ouro" or "Gold Trail", a 1200 kilometer road, paved in steep areas with large stones, which connected Paraty to Diamantina via Ouro Preto and Tiradentes. Not only was it used to transport gold to Paraty, but it was also used to convey supplies, miners and African slaves by mule train over the mountains to and from the gold mining areas
 
The Gold Trail fell into disuse because of attacks on the gold laden ships bound for Rio de Janeiro by pirates who frequented the islands and coves of the Bay of Angra dos Reis.

 Eventually a safer overland route from Minas Gerais to Rio de Janeiro was created because of these pirate raids. Finally, the gold itself began to run out in the late 18th century, and Paraty declined.
 
I eat my first proper meal since Sao Paulo here. Rice with meat, chicken, sausages and beans, a tipical dish from Brazil. Food in the street is not very healthy, they all sell "salgado", which is a mass in diferent shapes filled with something like meat, rice, cheese, ham...and usually fried in oil, but fruit is sold everywhere too, I´ve been drinking more mango juice here than in my whole life!
 
What is so charming from the litoral of Brazil, is that the vegetation grows very close to the beach, even in rocks on the sea. Its called Mata Atlántica, and is characterized by a high species diversity and endemism. Also, beaches are crowded of white crabs. They make holes on the sand, and hide when you get close to them.
 
After Paraty, I went to Ilha Grande. Despite the name I imagined it as a little Island, but it´s actualy 193 km². I had to take a 50 minutes rustic boat from the coast to the Island. I mean rustic, because it´s made of wood, open, and a wave might pass over you. The sunset from there was incredible. Most of the island is just vegetation and beach, and it is all based on the tourism: Restaurants, boat trips, excursions, and hostels. I spend two days there with Nicolet, a chilian girl I met in Paraty. We walked 2.5 h trough the Mata Atlántica to get to López Méndez beach, which is said one of the nicest beaches in Brazil, as it is 2,8 km long, but I prefer the smaller ones near the town, with very clear water, big rocks in and outside the sea, and perfect to scuba dive, which was our plan on the second day. 
 
From Ilha Grande, I came to Río de Janeiro with Oscar, an argentinian guy I met there, and that offered to drive me to Río as he was going on the same day. I arrived in Río with fear. Everyone had told me it is unsafe, that a lot of crime happens, tourist are robbed...To be honest, I haven´t seen anything dangerous, haven´t risked much anyway...But I heard stories of people that had been armed robbed late at night and while they where alone. I´ve met people here and visited the city with them. Specially 7 spanish guys from Madrid that were travelling all together and are great fun, Jaime, another spanish guy that is also travelling arround South America, Martín, an argentinian guy that became our dealer. Even when we didn´t want to buy anything, he dealed "noo! Boludo! we just saw it for 3 reales up there!!" Also Ximena and Ana, two very nice colombian girls.
 
I booked a tour on my first day to see all the main attractions, the Corcovado, the Pao de Azucar, Santa Teresa, the famous stairs of Lapa...
 
The Corcovado is known worldwide for the 38-metre statue of Jesus, and is also a symbol of the Brazilian culture. The most beatiful thing I´ve seen here are the views of the city. I had seen it on pictures or documentals, but it is far more amazing when you see it yourself! 
 
The name "Pao de Azucar" that means "Sugar Loaf" was coined by the Portuguese during the heyday of sugar cane trade in Brazil. Blocks of sugar were placed in conical molds made of clay to be transported on ships. The shape given by these molds was similar to the peak, hence the name.
 
I had also the chance to visit the favela of Rocinha with a tour, one of the biggest favelas in South America with about 65.000 inhabitants. Most of the favela is on a very steep hill, and almost all the houses are made from concrete and brick. There are various community organizations working in Rocinha, and non-profit educational institutions. It´s a favela in process of pacification. In November 2011, a security operation was executed where hundreds of police and military patrolled the streets of Rocinha to crackdown on rampant drug dealers and bring government control to the neighborhood. (http://www.youtube.com/watch?v=IJ9Zk3pOLRE&feature=related) When I visited it, I saw police everywhere.  On the tour, we rode a mototaxi to the top of the favela, and walked through the dirty roads of the neighbourhood. I think that´s going to be a little like what I´m going to find in some parts of Asia...people there coexists with rubbish naturally. They are narrow streets, and literally, there are mountains of rubbish between houses, mixed with chickens, dogs, rats, children, food...disgusting! But I actually expected people to be mean and with bad intentions. On the contrary, they were very kind.
 
I´m surprised how much portuguese I´ve learnt on the last few weeks...I´ve learnt the key words to be able to comunicate in portuguese! I´ve bought a phrase book to learn faster, so I think I will be able to add it to my CV when I finish travelling Brazil! 
 
"Parabens" if you read it all, and thank you for reading it! I´ll try to post more regularly...I know it was too long this time! 
 
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ESPANIOL

Escribo desde Río de Janeiro, probablemente la ciudad más impresionante en la que he estado.Desde el 21 de septiembre solo he viajado entre Sao Paulo y Rio. Había pensado recorrer Brasil en un mes...y ya casi he usado el mes entero para Sao Paulo, Maresías, Ubatuba, Paraty, Ilha Grande y Río de Janeiro...Pero bueno...ha merecido la pena!
 
Me dijeron que Maresías era un lugar super bonito, con un montón de gente jóven, surfistas, un playa increíble, una avenida con un montón de animación y vida nocturna...pues bien, lo de la playa es verdad, es muy bonita, el resto no!!! Al menos no esos días! Llegué allí un miércoles por la tarde, hacía frío, nadie en la calle, tuve que saltar un charco para cruzar la "avenida", y cuando llegué al hostal, tampoco había nadie, solamente el personal del hostal, y una pareja que ni siquiera se hablaban entre ellos... Había reservado una cama en un cuarto compartido de 5, y estuve las dos noches sola en la habitación. Intenté ir a dar un paseo, pero la tormenta no me lo permitió, llovía mucho y hacía mucho viento para ir a ningún sitio! Definitivamente estamos en baja temporada! Durante unos días me pregunté si merecía la pena hacer lo que estaba haciendo....pero sabía que tendría buenos y malos momentos, solamente tuve mala suerte y tuve un mal momento justo empezando mi viaje

Me quedé en esta "ciudad fantasma" dos días, y cogí un autobús a  Ubatuba, una ciudad conocida por los brasileños como "Uba Chuva", siendo Chuva lluvia...Pero me habían hablado de un parque marino creado por el Proyecto TAMAR para proteger tortugas marinas (http://www.tamar.org.br/. Tuve la oportunidad de visitarlo en mi primer día y me encantó la idea de que involucran a los habitantes de la costa de Brasil en proteger este precioso animal. Seleccionan a una persona en cada playa para controlar e informar si hay tortugas por la zona. 
 
A 30 mins en autobús de la ciudad, está la Praia de Itamambuca y la Praia do Felix, ambas enormes playas paradisíacas. Lleva como una hora ir de un lado a otro de la playa! Cogí un autobús desde la cuidad a la primera playa, y tuve que pedir al de al lado que me dijera donde pararme, porque aquí no hay carteles, ni paradas, ni el conductor avisa. Para llegar a la playa desde la carretera, hay que caminar unos 15 minutos por medio de la selva. Desde la primera a la segunda caminé durante una hora por la carretera, ya que no pasaba ningún autobús. Luego me di cuenta de que para los locales caminar por ahí no era una opción...asi que yo era la únca loca caminando por la carretera!
 
En estos días me he dado cuenta de por qué se recomienda traer spray para los mosquitos y una mosquitera a Brasil. No se ven, no se oyen, pero juro que están ahí! Me han picado incluso en la planta del pié, dedos, ojo...
 
En Ubatuba por fin pude sacar dinero! Ya solo me quedaban unos 3 euros y me estaba empezando a preocupar, porque ninguno de los cajeros que había probado habían funcionado. Por alguna razón solo me funcionan los bancos 24horas.
 
La próxima parada era Paraty. Me quedo en este pueblo para siempre!! Aquí el tiempo se para. Llegas y sientes la buena energía inmediatamente, tiene un imán! Hay gente viviendo ahí que fue de vacaciones y se quedó...Conocí a un montón de gente genial, especialmente a Pablo y Nicole, pero en general todos están de buen humor y relajados...todos en el pueblo tienen ritmo, saben tocar algún instrumento...y es típico que se unan en algún local o en la playa y se pongan a tocar, cantar y bailar samba. La primera noche iba caminando por el centro histórico, y me encontré con ese panorama en un local. Genial!
 
La ciudad está situada en la Bahía de Ilha Grande, al sur de Río de Janeiro, y está dotada de numerosas islas tropicales, cascadas, playas...Después del descubrimiento de las minas de oro más ricas del mundo en 1696 en las montas de Minas Gerais, Paraty se convirtió en el puerto exportador de oro para Rio de Janeiro, y desde allí a Portugal.  El comercio de oro dió lugar a la construcción de el "Caminho do Ouro", una calle de 1200 km pavimentada con piedras en zonas escarpadas, que conectaba Paraty con Diamantina via Ouro Preto y Tiradentes. También fue utilizada para transportar suministros y esclavos africanos a y desde las minas.
 
El camino de oro cayó en deshuso cuando los barcos cargados con oro fueron atacados por los pirtatas que frecuentaban las islas y calas de la Bahía de Angra dos Reis. Se construyó un camino alternativo más seguro por tierra desde Minas Gerais a Río de Janeiro, hasta que finalmente el oro empezó a terminarse en el siglo XVIII, y Paraty decayó.
 
Comí mi primera comida de verdad desde Sao Paulo aquí. Arroz con carne, pollo, salchichas, y judías, el plato más tipico de Brazil que llaman plato frito. La comida en la calle no es muy sana...en todos sitios venden "salgados", que es algo como croquetas, una masa rellena de pollo, queso, jamón...y frita en aceite, pero también venden fruta en todos lados. He bebido mas zumo de mango aquí que en toda mi vida! Riquiiisimo!
 
Lo que me encanta de la costa de Brasil es que la vegetación crece muy cerca a la playa, incuslo en rocas dentro del mar. Se llama Mata Atlántica, y se caracteriza por una alta diversidad de especies y endemismos. Además, las playas están llenas de cangrejos blancos, que hacen agujeros en la arena y se esconden cuando te acercas. Muy graciosos.
 
Después de Paraty, fui a Ilha Grande. A pesar del nombre, me la imaginaba pequeña...pero en realidad tiene 193 km². Tuve que coger un barco "rústico" que tardó unos 50mins desde la costa hasta la Isla. Digo rústico porque es de madera, abierto, y si te despistas te pasa una ola por encima. La puesta de sol desde el barco fue increíble. La mayoría de la isla es vegetación y playas, y está basado solamente en turismo: restaurantes, viajes en barco, excursiones, hoteles, hostales...Pasé dos días aquí con Nicolet, una chica de Chile que conocí en Paraty. Hicimos una excursión de 2.5h a través de la mata Atlántica para llegar a la playa de López Méndez, que dicen que es una de las mejores playas de Brazil, ya que tiene 2,8km, pero yo prefiero las más pequeñas cerca de la ciudad, con agua muy clara, grandes rocas dentro y fuera del agua, y perfectas para bucear, que fue nuestro plan en el segundo día.
 
Desde Ilha Grande vine en coche a Río de Janeiro con Oscar, un chico argentino que conocí allí y que se ofreció a llevarme a Río, ya que el iba el mismo día que yo. Llegué a Río con miedo. Todos me habían dicho que es peligroso, que hay un montón de crimenes, robos a turistas...Para ser sincera, no he visto nada peligroso, aunque tampoco me he arriesgado mucho...Pero si que me contaron varias historias de gente a la que le habían robado a mano armada...eso sí, a altas horas de la noche, y solos. Conocí a bastante gente aquí y visité la ciudad con ellos. Especialmente 7 madrileños muy divertidos, Jaime, otro chico español que también está viajando por sudamérica, Martín, un argentino que se convirtió en nuestro negociador oficial, incluso cuando no queríamos comprar nada, el negociaba, "nooo! noo! boludo! pero si alli arriba lo vendian a 3 reales!!" También Ximena y Ana,  dos chicas colombianas muy simpáticas.

Hice un tour en mi primer día para ver las principales atraciones de Río, el Corcovado, el Pao de Azucar, Santa Teresa, las famosas escaleras de Lapa...
 
El corcovado es conocido mundialmente por la estatua de Jesús de 38 metros, y también es un símbolo de la cultura brasileña. Lo que más me ha gustado de Río son las vistas de la cuidad. Había visto fotos y documentales, pero es mucho más impresionante cuando lo ves tu mismo!
 
El nombre "Pao de Azucar" que significa "Pan de Azucar" fue acuñado por los portugueses duante el apogeo del comercio de la caña de azúcar en Brasil. Los bloques de azúcar se colocaban en moldes cónicos hechos de arcilla para ser transportados en buques. La forma que se le daba era parecida a esta montaña, de ahí el nombre.
 
También pude visitar la favela de Rocinha con un tour, una de las mayores favelas en Sudamérica con unos 65,000 habitantes. La mayoría de la favela está en una montaña muy inclinada, y casi todas las casas están hechas con hormigón y ladrillos. Hay varias organizaciones comunitarias trabajando en la Rocinha, e instituciones educacionales sin ánimo de lucro. Esta es una favela en proceso de pacificación. En noviembre de 2011, se ejecutó una operación de seguridad donde cientos de policías y militares patrullaron las calles de Rocinha para reprimir a traficantes de drogas y conseguir que en gobierno controlara la zona. (http://www.youtube.com/watch?v=IJ9Zk3pOLRE&feature=related) Cuando lo visité había policia por todas las esquinas. En el tour, nos subieron en mototaxi hasta la parte mas alta de la favela, y bajamos caminando por las sucias calles de la favela. Creo que esto me ha preparado un poco para lo que me voy a encontrar en Asia...esta gente convive con la basura con una naturaleza impresionante. Son calles muy estrechas, y literalmente, hay montañas de basura entre las casas, mezclados con gallinas, perros, ratas, niños, puestos de comida...una guarrada! Pero la verdad me esperaba la gente con peores intenciones, y malas miradas. Al contario, lo que vi fue amabilidad.

 Estoy sorprendida de todo el portugués que he aprendido en las últimas semanas. He aprendido las palabras clave para poder comunicarme en portugués! También compré un libro de frases para aprender más rápido, asi que creo que cuando termine de viajar por Brasil podré añadirlo a mi CV! 
 
"Parabens" si leiste todo esto, y gracias! Voy a intentar escribir más a menudo...se que esta vez fue muy largo!

Besitos!

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