On the road again...

Trip Start Jun 23, 2012
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Trip End Jul 27, 2012


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Where I stayed
Thornton, CO

Flag of United States  , Colorado
Thursday, July 19, 2012

On s'est leve un peu plus tard qu’on pensait…on pensait qu’apres deux semaines de camping ou on se reveille majoritairement vers 6h30 am…on avait maintenant un reveil biologique! Il semblerait que le peu de confort de notre Motel 6 ait bouleverse cette alarme et on s’est leve a 8h30!!!! Une douche rapide, des toasts au beurre d’arachide non toastees (Motel 6 n’ayant aucun toaster) rapidement avales et nous voila sur la route pour 11 heures et finalement beaucoup plus….La veille on avait pris la decision de reprendre la route mais vers l’est de l’Arizona et ensuite le sud du Colorado, on s’est dit pourquoi pas voir de nouveaux paysages plutot que de repasser par l’Utah. Mais dans contexte, que pensez-vous qu’il soit arrive? "Ah…Mesa Verde National Park est juste ici, on devrait aller faire un tour!" Et comme j’y etais déjà alle, je savais que ce parc etait davantage un parc archeologique reconnu pour les maisons et villages des Pueblos (soit les amerindiens de cette region des Etats-Unis), je me suis dit que ce parc ne serait pas trop long a explorer. Et non…construction dans le parc nous a force a arreter a maintes reprises pour attendre notre tour de passage alors que serieusement, je n’ai pas vu grande activite de construction! Mais bon, comme on y etait, on a tout de meme pris le temps d’aller voir l’une des maisons des Pueblos qui est possible de visiter sans guide, soit Spruce Tree House et avons fait une petite randonnee qui menait a un point de vue sur Balcony House.

Nous avons finalement repris la route vers 17h pour un 7 heures de route, entierement realise par mon chum compte tenu le retour de la douleur cervicale, probablement reliee a un 4 heures de conduite consecutives… quelle deception… Merci mon homme, je sais que cela ne fut pas facile…surtout la conduite de nuit, avec les animaux sauvages qui sont toujours tentes de traverser la route. Joey a d’ailleurs vu un bobcat (lynx) marchant tout bonnement sur l’accotement…Trouver un restaurant fut aussi assez ardu, en fait, on a roule plus de 3 heures sans voir un fastfood! Pour une fois, que nous voulions manger chez McDonald, pas moyen dans trouver un! Vers minuit, nous sommes arrives a bon port. Et lors de notre reveil, nous avons appris la triste nouvelle d’Aurora, Colorado….ville pas tres loin d’ici, nos pensees sont avec les familles…

We found out that there were a few different routes that we could take on our way to Denver. One of them passed right by Mesa Verde National Park. Since we had already taken the road past Canyonlands and Arches and this would give us the chance to explore a new area of Arizona and Colorado plus give me a chance to see Mesa Verde. A win-win right? Well maybe not.  

We passed under some cloudy Arizona skies on our way to Mesa Verde passing by some interesting rock formations in Monument Valley. Then on the smooth 7-hour drive we encountered road construction 2 miles before hitting the Mesa Verde entrance. Then after heading in a little ways and enjoying our picnic another bit of road construction. We had to wait about 20 minutes then follow a pilot car 5 miles down the road just to wait another several minutes for more road construction! Now we were finally on to see some ancient cliff houses. First, we explored the Spruce Tree House. It’s pretty amazing how those people built communities high up inside the cliffs and essentially rock climbing to bring supplies there. We then went down the road and saw that the cliff walls were dotted with small ancient cliff communities. We got the the overlook of the cliff palace which was very much intact and well maintained to get an even better view of how those people lived. Unfortunately, considering our time constraints by this point we couldn’t do the tour. Then we went onto the Balcony House, which we couldn’t view from the road so we went on the small hike to Soda Canyon Overlook to take a look. After experiencing some short road construction delays on our way out we were back on the road for the 7 hours drive to Denver.

We passed by the San Juan and Rio Grande National forests, which looked like great spots to do some hiking. Then we were getting hungry for some fast food. Considering we wouldn’t arrive until after midnight in Denver I wanted to wait until after 7 to grab some dinner. After passing Pagosa Springs I didn’t think it would be a problem to find a McDonalds or Burger King. 200 miles later…nothing. Finally we ran into a Domino’s pizza and with the help of some Red Bulls we were back on the road. Luckily, on the way we only came across a deer and a bobcat on the side of the road; no close calls. Now we’re back in Denver relaxing for a bit before a short jaunt up to Rocky Mountain National Park.
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Comments

Michel C. & Johanne R. on

Vraiment spécial ces photos de Spruce Tree houses. Magnifiques photos. Ça valait le détour.

Nancy Nemargut on

Amazing photos of the homes built into the rock!

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