De Noël à Istanbul

Trip Start Sep 13, 2012
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Trip End Jan 10, 2013


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Flag of Turkey  ,
Sunday, December 30, 2012

D’abord,
revenons à Noël, puisque nous avons passé un superbe petit réveillon à la
maison avec Martine, Danilo, Malvina, Claire, un couple d’amis de Martine (et
leurs 2 enfants), Culi et Darko. Un vrai Noël !! Avec beaucoup trop de
nourriture (et moi qui avais peur d’en manquer, un classique !!).  Pas d’internet à la maison ce soir là, mais
j’ai eu une pensée pour vous tous ! Et le lendemain j’ai enfin découvert
les montagnes enneigées, on est allés skier à Popova Chapka (j'ai même ramené un petit coup de soleil en souvenir) !!! Le soir, c’est Dimce
qui nous recevait généreusement chez lui, un vrai régal, et sympa de passer du
temps plus « entre amis ».

 

Le
lendemain, bien tôt, je mettais mon sac à dos sur mon dos et rejoignais Martine
et Danilo à leur hôtel, direction l’aéroport (j’ai une relation bien ambiguë
avec cet aéroport… il joue avec mes sentiments !) et tout s’est bien
déroulé, Culi nous a déposé, pas de problème avec l’erreur dans mon nom sur le
billet et arrivés à Istanbul j’obtins mon visa en quelques minutes (moyennant
une bonne somme bien entendu !).

 

Arrivés
à Istanbul donc; nous avons apprivoisé notre sympathique appartement dans le
quartier de Taksim. Nous sommes à 45 min de l’aéroport en taxi, 30-45 min de
marche (plus parfois à cause du traffic humain) du pont de Galata qui relie les
deux rives (ancien et nouveau quartiers). Notre quartier est bien populaire
pour le shopping, les petits restos, autant pour les touristes que les locaux,
il y a des gens partout ! Notre rue est heureusement un peu plus
tranquille. Le deuxième jour, on se lança dans les grands classiques ;  on traversa le pont (avec ses centaines de pêcheurs) et le quartier de
Sultanhamet à pieds pour faire  la visite
de Ste-Sophie et le la Mosquée bleue ! Avec le coucher de soleil en fin
d’après-midi, juste wow. Coup de coeur pour l'intérieur de la mosquée. Et puis un arrêt pour un maïs grillé, ou un kebab, une
friandise sucrée ou des baklavas à vous faire rêver pour des années ! Côté
gastronomie, surtout pour les desserts (ça goûte le bonheur !), la madame
elle est contente !

 

Istanbul
c’est aussi le royaume des chats ! Beaucoup de chats errants, mais tout le
monde s’en occupe, ils ne sont en général pas du tout à plaindre et même
parfois un peu gras. Sur les coins de rue, près des balcons, on retrouve des
petits bols d’eau, des petits tas de granules, et même parfois des cartons pour
les chiens.

 

Et bien
sûr, Istanbul c’est aussi le royaume des bazars. Nous avons passés des heures
dans le bazar égyptien (nourriture, épices, tissus, foulards) et dans le grand bazar
(tapis, céramiques, tissus, souvenirs et objets typiques de toutes
sortes !). Et je dois avouer que je me surprends moi-même et qu’après
m’être initiée à la négociation en mars dernier au Maroc, je pense que mes
qualités de négociatrices se sont grandement améliorées ! Je ne pensais
jamais pouvoir y prendre plaisir !

Et ya de
ces moments magiques du genre quand le vendeur de tapis dit, en réponse à
Martine qui lui demande pourquoi elle devrait acheter chez lui, « Do you
believe in God ? »… et Martine de répondre « hum… not
really »… et le vendeur de dire « ok then… do you believe in
destination ? »… (you mean… destiny ?... mais personne n’a osé)…
Elle va nous coller longtemps celle-là !

 

Nous
avons aussi visité des dizaines de rues, testé le tramway, le Tunel (vieux
tramway d’époque qui traverse notre quartier), on s’oriente plutôt bien dans
cette immense ville, le rythme de voyage est parfais et on prend aussi le temps
de se reposer. Parlant de repos, vous vous doutez bien qu’il nous était
impossible de passer une semaine à Istanbul sans vivre l’expérience
hammam ! Et bien c’est chose faite, mon corps est comme un jellyfish tout content
depuis hier, jour de pluie, ou Danilo en a profité pour faire du shopping et
Martine et moi pour aller nous détendre dans un hammam traditionnel (un peu
chargé à cause du congé des fêtes). À notre grande surprise, on faisait partie
des femmes les plus détendues dans le hammam vu l’achalandage. Faut croire que
c’est vrai que les Balkans ont eu un impact sur moi ces derniers mois !

 

Il reste
encore beaucoup à découvrir ici (d’ailleurs nous avons aussi visité le Palais
de Topkapi qui date du 15e siècle, la Citerne aux Mille et une
colonnes (une citerne sous-terraine magnifique datant de l’époque byzantine
avec plus de 300 colonnes), photos ci-jointes.

 

Je vous
reviendrai donc avec d’autres détails sur mon séjour à Istanbul, mais je
prenais une pause pour vous dire à quelle point je passe de belles vacances
pour conclure cette belle aventure de plus de 3 mois dans les Balkans. Je suis
d’autant plus heureuse de découvrir Istanbul avec Martine, qui a ouvert la
porte à ce projet balkanique et avec qui on s’était promis de re voyager
ensemble, Istanbul cadre parfaitement ! Et sa belle folie aussi! Et aussi je tiens à vous dire
qu’en ces dernières heures en 2012 je pense bien fort à vous tous et toutes, et
que je vous souhaite une très heureuse année 2013 ; je vous la souhaite
ensoleillée et aussi heureuse et passionnante que 2012 l’a été pour moi (mais
je vous la souhaite en version un peu moins chargée lol).

Si je
fais un mini récapitulatif de cette belle (mais trop chargée) année, je revois
tout le mouvement social et humain que j’ai vu naître autour de moi au Québec
mais particulièrement à Montréal, je repense à tout ce bon temps passé avec
collègues, famille (pas assez) et amis, à notre nomination aux Jutras pour Snow&Ashes
( !!!), à mon voyage au Maroc, à cette belle aventure dans les Balkans et
tout ce que j’y ai trouvé, aux précieuses rencontres que j’y ai faites, et tout
ce que je peux dire c’est merci 2012!

(ps je passe aussi par dessus mes principes, je manque de temps et je vous livre des photos brutes, c'est à dire directement sorties de ma caméra ou de mon Iphone, donc merci de votre compréhension).
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