The run around / La recorrida

Trip Start Jun 03, 2012
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Trip End Aug 06, 2012


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Flag of Poland  , Southern Poland,
Sunday, July 8, 2012

What a crazy couple of days!  I'm sitting here trying to figure out how much detail to share so you can get a feel for the day without boring you too much!  And also thinking about how I really should not complain after visiting Auschwitz.  Ok, here we go: So a couple days ago as I was planning this part of the trip I thought I would have get on the bus at 6:30 to go to the train station in order to get to Auschwitz in time, which sounded easy when I thought the bus ride was only 15 minutes long.  Luckily Auschwitz' hours are extended for the summer and I could catch the bus to the train station just after noon.  That was relieving.  Little did I know the next two hours held three of the most stressful moments of the trip so far!  It will help you to know that missing any of these connections would have meant not going to Auschwitz and that the trains here are the poorest I've seen so far - really slow, no AC, no announcements, noisy, no train number posted; but they all ended up being on time!  The bus made it to the stop near the train station with only a few minutes to spare and I wanted to reserve my overnight train from Oswiecim (Auschwitz) to Prague (for a connection to Dresden, Germany in the morning).  I ran to the station, waited in line behind an old geezer for a couple minutes, then gave up and headed out to the platform.  My train from there was moving at a snail's pace so I just knew I'd miss the next train, and I didn't even know which platform it was leaving from!  I got on the right train, and made it to Oswiecim where I'd have 30 minutes to find the museum in time for last admittance and I also still needed to reserve that overnight train.  At Oswiecim the last stress moment came when I found out I could not purchase the overnight reservation there; they said I had to do it from Krakow even though my train had a stop in Oswiecim at 11:46PM!!!  I asked if I could call somewhere to reserve the ticket, but it can't be done. :(  Krakow is 2 hours east of Oswiecim, on the slowest train on planet Earth.  I calculated that we were moving an average of 34 KPH (21 MPH).  I was determined to see Auschwitz so I put it out of my mind and went to the camp.  I made it to the entrance with 10 minutes left, which was enough to buy the ticket, put my backpack in the bag check, and watch the intro film.  The tour of Auschwitz was fantastic but the tour of Birkenau was basically canceled because of a thunderstorm.  I still haven't bought an umbrella, and it turns out that the thunderstorm is the only reason I got to Dresden in time!  Since the 2nd part of the tour was cut short by an hour, I could catch the train from Oswiecim to Krakow with 30 minutes to go reserve my ticket, then get on the train which stopped back in Oswiecim 1 1/2 hours later.  Seriously.  I'm going to have to give Poland's train system a solid D minus!  My grade was confirmed by a local guy who commented to me, "I hate Polish trains!  We are 50 years behind."  To make the situation even juicier, all of the first class beds were reserved.  So much for that extra $500 I was forced to spend on a first class Eurail pass.   I thought I would spend all 9 hours of the trip from Krakov to Prague in a vertical position, but I was standing in the passageway when the train stopped at 1:30AM and I happened to see one of the cabins empty out completely.  I moved my stuff into it and laid down across 3 chairs.  The train must have stayed at that stop for two hours because I got a good nap in!  Just before we got to Prague my original cabin-mates came and found me to ask if I had seen anyone suspicious enter their cabin or walking on the train.  One of the girls' bag was stolen during the night, which had 700 euros in it!  I'm glad I was wearing my money belt and sleeping with my head leaning on my computer bag!  Oh yeah; and a half hour after I got to Prague, my train left for Dresden.  So to review, within 48 hours I was in Prague two different times, Osweicim three different times, and Czechowice-Dziedzice four different times!  I found out that the sun comes up really early in these parts - 4:30!
 
Que par de días locos! Estoy aquí pensando cuanto detalle debo compartir para que entiendan pero no tanto para aburrirse demasiado! Y también pensando en que realmente no debería quejarme después de haber visitado Auschwitz. Ok, listo: Hace unos días estaba planeando esta parte del viaje y pensé que tendría que llegar en el autobús a las 6:30 para ir a la estación ferrocarril para poder llegar a Auschwitz a tiempo, que parecía fácil cuando pensaba que el viaje en autobús fue solo de 15 minutos. Afortunadamente Auschwitz se extienden el horario durante el verano y pude llevar el autobús a la estación de tren poco después del mediodía. Eso fue un alivio. Pero no sabía que en las dos horas siguientes iban a pasar tres de los momentos más estresantes del viaje hasta ahora! Te ayudará a saber que si perdería alguna de esas conexiones no pudiera haber ido a Auschwitz y también que los trenes de aquí son los peores que he visto en Eurpa - muy lento, no hay aire acondicionado, sin anuncios, ruidoso, no hay número de tren publicado; pero en fin siempre estuvieron puntual! El autobús llegó a la parada cerca de la estación ferrocarril con pocos minutos de sobra y yo quería reservar mi tren de noche desde Oswiecim (Auschwitz) a Praga (para una conexión a Dresden, Alemania, en la mañana). Corrí a la estación, esperaba en la fila detrás de un viejo un par de minutos pero me vencí y fui a la plataforma. El tren se movía más lento que una polia, así que estaba seguro que iba a perder la conexión del próximo tren, y ni siquiera sabía de que la plataforma se salió! Me subí al tren correcto, y lo llegue a Oswiecim a tiempo para tener 30 minutos encontrar el museo a tiempo para la última entrada pero todavía necesitaba reservar el tren de noche. El momento de estrés última fue en Oswiecim cuando supe de que no podían venderme la reserva para el tren de noche! Me dijeron que tenía que hacerlo desde Cracovia a pesar de que el tren tenía una parada en Oswiecim en 11:46 PM ese mismo día! Les pregunté si podía llamar a algún lugar para reservar el billete, pero no se puede hacer. :(  Cracovia es de 2 horas al este de Oswiecim, en el tren más lento en el planeta Tierra.  Calculé que nos estábamos moviendo un promedio de 34 kilómetros por hora.)  Yo estaba decidido a ver Auschwitz, así que lo puso fuera de mi mente y me fui al campo.  Llegué a la entrada con 10 minutos extra para la entrada final del día, que era suficiente para comprar el billete, entregar la mochila en la guardarropa, y ver la película de introducción. El tour de Auschwitz era fantástico, pero el tour de Birkenau era básicamente cancelado debido a una tormenta eléctrica. Todavía no he comprado un paraguas, y resulta que esa tormenta eléctrica es la única razón por la que llegué a Dresde a tiempo! Debido a que la 2ª parte del tour se cortó por una hora, podía ir en el tren desde Oswiecim a Cracovia con 30 minutos para hacer la reserva, y luego subir al otro tren que se detuvo de nuevo en Oswiecim 1 1/2 horas más tarde. En serio. Voy a tener que dar el sistema de trenes de Polonia una marca sólida D menos! Mi calificación fue confirmada por un hombre local que me comentó: "Odio los trenes polacos! Estamos 50 años atrás." Para hacer la situación aún más divertida, todas las camas de primera clase fueron reservados. Que bueno que me obligaron comprar el paso de Eurail de primera clase.  Pensé que iba a pasar todas las 9 horas de viaje desde la Cracovia a Praga en una posición vertical, pero estaba en el pasillo cuando el tren se detuvo a las 1:30 am y se me ocurrió ver una de los camarotesf vaciar por completo.  Moví mis cosas y me acosté estirado en 3 sillas. El tren habrá estado en esa parada por dos horas porque tomé una buena siesta allí! Justo antes de llegar a Praga, unas compañeras de mi primera cabina me encontraron para preguntarme si había visto alguien sospechoso entrar en su camarote o caminando por el tren. Se le robó una bolsa a una chica durante la noche, que contenía 700 euros! Que bueno que me puse mi cinturón de dinero y dormí con la cabeza apoyada en mi bolso de computadora.  Una hora y media después de que llegué a Praga, el tren salió de Dresde.  Repaso: dentro de 48 horas que estuve en Praga en dos momentos diferentes, en Osweicim tres ocasiones diferentes, y Czechowice-Dziedzice en cuatro ocasiones diferentes!  Supe de que el sol sale muy temprano en estas partes: 4:30!

 
A few words about the Auschwitz camp:I don't want to say much about this subject because honestly, it's a waste of your time especially since I already wrote about Dachau.  The two places area quite different, but you just have be there.  Like Dachau, it was a very emotional and sobering experience.  I was hit especially hard when we walked into the room where they display truckloads of human hair.  Over 1 million sets of closed were being stored at the camp along with hundreds of thousands of shoes, toothbrushes, hairbrushes, and suitcases.  These items were redistributed to members of the German army since all industry was focused on military development.  1,100,000 Jews were brought here which made up about 90% of the prisoners.  The rest were gypsies, political prisoners, intellectuals from many nations, monks, priests, and more.  One display picture shows a woman who weighed 46 kilograms when she arrived, and 2 months later she only weighed 23 kilograms.  Starvation, exhaustion, medical experiments, punishments, and executions were all ways people died here.  There was a hallway with portraits of hundreds of prisoners with their date of arrival and their date of death posted.  I mentally averaged the dates and I guess that the men lived only about four months and the women for about two after they arrived.  Breakfast was a coffee type liquid, lunch was a soup often made with rotten vegetables, and dinner was the same as breakfast.  That was all the nutrition they got for a sun-up to sun-down work day in the fields, mines, or on construction projects.
 
Unas pocas palabras sobre el campo de Auschwitz:No quiero decir mucho sobre este tema porque, de verdad, es un desperdicio de tu tiempo porque ya he escrito sobre Dachau. Los dos lugares son muy diferentes, pero sólo hay que estar ahí. Igual a Dachau, fue una experiencia muy emocionante y pesada. Yo estaba muy afectado cuando entramos en la sala donde se muestran montones de cabello humano. Más de 1 millón de trajes de ropa están almacenando en el campo junto a cientos de miles de zapatos, cepillos de dientes, cepillos para el cabello y maletas. Estos artículos fueron redistribuidos a los miembros del ejército alemán ya que toda la industria se  centraba en el desarrollo militar.  1.100.000 Judios fueron traídos aquí, que compone aproximadamente el 90% de los prisioneros.  El resto eran gitanos, prisioneros políticos, los intelectuales de muchos países, monjes, sacerdotes, y muchos más. Una imagen mostraba a una mujer que pesaba 46 kilos cuando llegó, y 2 meses después, pesaba sólo 23 kilogramos. El hambre, el cansancio, los experimentos médicos, los castigos y las ejecuciones eran algunas formas de como las personas murieron allí. Había un pasillo con cuadros de cientos de prisioneros con su fecha de llegada y la fecha de su muerte escritos. Mentalmente hice un promedio de las fechas y creo que los hombres vivían sólo cuatro meses y las mujeres alrededor de dos meses después de su llegada. El desayuno era un líquido tipo de café, el almuerzo fue una sopa hecha a menudo con verduras pútridas, y la cena era el mismo que el desayuno. Esa fue toda la nutrición que tenían para una jornada de trabajo desde la madrugada al puesto del sol en los campos, las minas, o en proyectos de construcción.
 

I ended up with about 55 Zlotys leftover, which is only about 15 euros worth.  I was trying to spend them so this morning I stocked up on as many groceries as I could which amounted to a measly 10 euros, and for dinner I ordered the most expensive thing on the menu which was less than 5 euros!  How about that for a problem?  Too bad they weren't Czech Kronas because I could have given them to that poor girl that lost 700 euros.  Oh well, I'll find someone headed to Poland!
 
Terminé con unos 55 restantes de zlotys, que son 15 euros de valor. Yo estaba tratando de usarlas entonces ésta mañana me compré mucha comida en un supermercado que se sumó a unos pocos 10 euros, y para la cena me ordené el plato más caro del menú que estaba a menos de 5 euros! ¿Qué te parece ese problema? Lástima que no eran coronas checas, ya que podría haber regalado a la pobrecita que perdió 700 euros. Bueno, voy a encontrar a alguien va a Polonia!

 
Thanks for reading my blog everyone, and for your comments too!  I'm really shocked at how many views there are and I feel really privileged that you're all reading it!  It definitely makes the trip more meaningful and fun!  It's really great that it's working out to share these experiences this way.

Gracias por leer mi blog, y por sus comentarios!  Estoy realmente sorprendido a cuantos vistos hay y me siento privilegiado que lo están leyendo!  De hecho hace da el viaje más significado y más divertido!  Es fantástico que está saliendo bien compartir las experiencias de esta manera.  
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