Long and winding road towards Melbourne

Trip Start Sep 04, 2007
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Trip End Jun 01, 2009


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Flag of Australia  , South Australia,
Friday, January 30, 2009

After such heat in the desert the last few days, we were looking forward to Adelaide and its cool sea breeze, how nice it would be to finally reach the under 40's... Our dreams of the seaside evaporated quickly in the scorching sun when we heard on the radio that Adelaide was in the grips of the worst heat wave in 70 years! In Adelaide we met Hélène and Guillaume, our French flatmates from Melbourne, for a bit of "Grande Route Océanique" (Great Ocean Road). GOR is one of the most famous costal drive in the World and we were impatient to leave slightly boring and very hot Adelaide behind us. This time the relocation car was a real monster, a 6 berth motor home that was way better equipped than our flat in Melbourne - PS2, TV, DVD player, shower, full kitchen and even two tables.

We got really lucky on our first night and found a deserted, absolutely amazing surf beach with white sand stretching for kilometres both directions. You could not ask for a better view and after having a dip in the sea we sat down around our living room table to watch the sun sinking into the sea. And of course, out came the goon!

The Great Ocean Road start or ends (depends where you are coming from!) 60 kilometres West of Melbourne and stretches along the cliffy coast for a couple of hundred kilometres. It is famous for its rock formations and fabulous scenery and a lot of people told us not to miss it. So the next day we started of towards the beginning of GOR but unfortunately only reached it in the afternoon, the drive was a lot longer than we expected.

The first cliffs we saw were jaw droppingly gorgeous - Bay of Islands as the name says, is a little bay full of limestone islands that have been separated from the mainland by the crashing waves. And that was just the beginning, the same kept going on and on and on. We stopped every five minutes to marvel the scenery and take photos. There were not only islands of limestone but also "bridges" where the waves had eaten a hole into the rock - have a look at the photos and you will understand what we mean. We found an OKish spot to park the car for the night, and out came the goon again! We had a really good time with Hélène and Guillaume who practised their English while in return Jo tried out some French. Must say, the goon helped!

The Great Ocean Road kept its surprises coming and the next day we spotted some wildlife - urban kangaroos that live on a golf course, and furry little balls called koalas. It was cool to see koalas in the wild, they are very hard to spot at first but once you see one, you realise they are everywhere.

We had timed our arrival in Melbourne for 3 pm but because the road was really windy at some points we almost didn't make it on time. We are now back in Melbourne after a week of travels and will now have to pack our bags and leave Australia behind...Sadly!

All in all, we had good times in Australia. It is really hard to compare with New Zealand since we travelled in such different ways (stayed in hostels in Oz and in our car in NZ). The night before we left we were both sad to leave and oddly not excited about South East Asia. It was all so comfy and homey in Melbourne... Special thanks to Sandra and Mick for bringing us to the airport and everything else as well. It is now "G'Bye Oz" and "Sawadee Thailand"!

Après de telles chaleurs dans le désert Australien ces derniers jours, nous étions impatients d'arriver à Adelaide en bordure de mer et de repasser en dessous de la barre des 40 degrés. Hélas, nous avons vite été déçus lorsque nous avons appris à la radio qu'Adélaide connaissait une vraie canicule avec des températures atteignant les 45 degrés...Ceci n'avait pas été enregistré depuis plus de 70 ans. Nous avons retrouvé Hélène et Guillaume dans le centre ville d'Adélaide, nos collocs français de Melbourne afin que nous rentrions tous ensemble en suivant la "Grande Route Océanique" (Great Ocean Road). La Great Ocean Road (GOR) est l'une des routes cotières les plus réputées et plus jolies au Monde et nous étions content de laisser Adélaide derrière nous car il y faisait vraiment trop chaud et il n'y avait pas grand chose à voir. Cette fois ci le camping car que nous devions ramener sur Melbourne était un vrai monstre, un mobile home de 6 places mieux équipé que notre maison à Melbourne avec PS2, TV, DVD, douche, cuisine et même deux tables à diner...Que demander de plus?

Le premier soir, on a eu la chance de trouver un endroit paradisiaque pour y passer la nuit. Un petit coin sympa avec une vue sur la plage à couper le souffle. Des kilomètres de sable fin de chaque côté du petit parking, bref un endroit vraiment idéal, on ne pouvait pas trouver mieux. Après avoir fait trempêtes nous avons pris un apéro dans le mobile home afin de voir un joli coucher de soleil.

La Great Ocean Road commence ou finie (tout dépend de quel côté vous arrivés) à environ 60 kilomètres à l'Ouest de Melbourne et continue le long de la côte pendant quelques centaines de kilomètres. C'est réputé comme étant très joli avec ces formations de roche et ces vagues qui viennent s'exploser contre les falaises. On en avait souvent entendu parler en Australie et on ne voulait surtout pas louper cette fameuse route avant de quitter le pays. Ainsi le lendamain nous partions tôt le matin en direction de GOR. Nous ne sommes arrivés à destination qu'en fin d'après midi car la route était beaucoup plus longue que prévu et un mobile home de cette taille ça ne se déplace pas aussi facilement!

Le premier aperçu de cette côte déchiquetée était vraiment hallucinant. Des petites baies avec des falaises de calcaires de plusieurs dizaines de mètres, des rochers énormes sortant de la mer avec des vagues très impressionantes. Et ce n'était que le début, ça a duré comme ça pendant pas loin de 200 kilomètres. On s'arretait toutes les 5 minutes pour contempler le paysage et prendre des photos. Jetez un coup d'oeil aux photos et vous comprendrez! Le soir même nous avons trouvé un endroit pour se garer, pas aussi joli que la veille mais pas trop mal non plus, nous avons ressorti la barrique de vins pour une soirée bien arrosé. Après quelques verres Hélène et Guillaume se sont lachés en anglais et Johanna à essayer d'améliorer son français.

Nous n'étions pas au bout de nos surprises, le lendemain toujours sur cette fameuse route nous avons vu des kangourous qui résident sur un golf et des koalas qui se la coulaient douce dans des arbres. Nous étions ravis de pouvoir voir des koalas en pleine nature, ces boules de poils sont difficile à voir au début mais une fois qu'on en apercoit un on arrive vite à les detecter, on en a vu une bonne dizaine au total toujours coincés entre deux grosses branches à manger ou dormir.

Notre arrivée à Melbourne était prévu pour 15h00 mais les routes étaient tellement sinueuses sur la fin qu'on a bien cru ne pas pouvoir arriver à temps. Au final tout est bien qui fini bien, nous voici donc de retour sur Melbourne pour quelques jours ou nous devrons refaire toutes nos valises avant de quitter l'Australie, avec regrets!

L'Australie aura vraiment été une bonne expérience, il nous est difficile de comparer avec la Nouvelle Zélande car nous ne voyagions pas de la même façon (nous restions dans des auberges de jeunesse en OZ alors que nous étions plus indépendants toujours dans notre voiture en NZ). La nuit de notre départ nous étions surtout triste de quitter l'Australie et pas très réjoui à l'idée de venir en Asie du Sud Est... A Melbourne on s'y sentait comme à la maison...Mais bon on savait que ça passerait, on avait eu le même sentiment en quittant la Nouvelle Zélande. Merci encore une fois à Mick et Sandra de nous avoir déposer à l'aéroport et pour tout le reste. Prochaine destination la Thailande pour commencer notre voyage en Asie du Sud Est, la dernière étape de notre long voyage.
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