Frogs and crocs

Trip Start Sep 04, 2007
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Trip End Jun 01, 2009


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Flag of Australia  , Queensland,
Tuesday, September 30, 2008

Cairns is one of the backpacker heavens of Australia where travel agents compete with each other to get you to sign up for value-for-money East Coast package deals. We took the cheapest we could find that still included the essentials, i.e. Whitsunday sailing, Fraser Island sand safari and a river canoe camping trip in Noosa. The dates on the package meant we had some spare days before starting the trip back down towards Brisbane and having seen pretty much everything in the backpacker trap of Cairns we decided to get away from it all and check out Cape Tribulation, in the middle of the tropical forest about 150 kms north of Cairns. Hoping to see the wildest animals in there (except snakes and spiders!).

Our first stop on the way up was a gentle landing to the jungle scene - animals behind bars in a small zoo just outside of Cairns. We saw the first crocs there, lazing in the 30C sun, a cassowary (a colourful  and funny looking version of an ostrich), lots of wallabies and roos, talking kookaburra, snakes of all shapes and sizes. But in the end it's a zoo and it would be so much better to see all this in the wild, from a safe distance! Our bus driver / guide was very knowledgeable about Cape Trib and the surroundings of Cairns and we stopped in a few places on the way up, including Moseman Gorge for some photo opportunities of a beautiful river. Moseman Gorge area is aboriginal land and the community there has a plan to develop tourism in the area. Somehow our guide seemed very negative about aboriginal people and the plan - it is odd how people is Australia still seem to have racist views of the aborigins. Comparing the influence of Maori in NZ and aborginal people in Oz you can see a huge difference - in NZ there is a maori party, educational institutes, the language is very much alive with all goverment info and news etc being available in both English and Maori, maori in general are proud to be maori. Sadly Australia doesn't seem to acknowledge the aboriginals as much more than a tourist attraction!

After Moseman we crossed Daintree river on a little ferry and that's where the jungle starts... It was very humid and hot out there, the road snakes like a tunnel under treetops that strech over the road. In some places you can see the damage humans have made to the forest and there are little bridges built from tree to tree over the road for tree kangaroos (for real!) to cross over. We took a little walk in the forest with our guide explaining interesting facts about the rain forest, might be handy for Trivial Pursuit - did you know that vines spiral because the globe turns?. The hostel (PK's) we stayed in turned out not to be the best of places, no cutlery, hardly any pots and pans in the kitchen and expensive food sold at the bar. But the swimming pool saved it all... And fine, the kitchen doesn't have cutlery but it does have a resident goanna lizard, at least a meter long! We spent a couple of days lazing by the pool, walking and kiting on the beach (no swimming there, it's croc infested) and generally relaxing. There was a cool swimming hole upstream of the river and apparently there are no crocs there so we both took a few quick dips. Somehow it didn't feel safe to stay in the water for too long...

The best was saved for last and in the end Cape Trib did not disappoint us on the wildlife side of things. On our way down the busfull of backpackers hopped on a boat and we went crocodile hunting! The guide didn't seem too hopeful in finding any crocodiles as they normally spend most of the time under water in the colder months ("colder" months being the ones with less than 30 celcius apparently) and although he tried his best splashing water with a stick to get the crocs out, they stayed underwater. We saw lots of colourful Kingfishers though and after some hunting the king of the river as well (or in this case the queen as it was a female) - saltwater crocodile! She was topping up her suntan on the river bank and all of us rushed to that side of the boat to take photos and point. Everybody quickly pulled their arms back on the boat though when the guide suggested that it might not be such a good idea. The male was most likely under our boat and might jump up any moment to defend his queen! Don't know if it was just a trick to scare the tourists but it worked. After the cruise we had some tea and biscuits and tropical fruit ice-cream and marvelled the dead bug collection on display - butterflies with nearly half a metre wingspan and something that looks exactly like the fairies in Pan's Labyrinth - if you'd see that out and about you'd think you've gone a bit soft in the head...

Cairns est l'endroit rêvé pour les touristes, il y a un nombre inimaginable d'agences de voyage qui sont prêtes à tout pour attirer le plus de monde possible. Dans ces agences, internet est gratuit pour tout le monde et les prix des tours sur la cote Est sont vraiment plus qu'alléchant. Après avoir fait jouer la concurrence, on a pris le tour le plus avantageux, tout en étant sur d'avoir les destinations à ne pas manquer...Croisière sur un voilier dans les iles Whitsunday, safari en 4x4 sur l'ile Fraser et un tour en Canoe sur la rivière près de Noosa, au Nord de Brisbane. En revanche rien n'était disponible pour la même semaine et ne nous voulions pas rester plus longtemps sur Cairns, car c'est une ville assez petite et en quelques jours seulement nous avions vu tout ce que nous voulions voir. On a alors décidé de prendre un tour dans la forêt tropicale à environ 150 kms au Nord de Cairns et de visiter Cape Tribulation. On espérait pouvoir voir les animaux vivant dans les alentours excepté peut être arraignées et serpents.  

Notre premier stop en direction de la forêt tropicale était dans un zoo, histoire d'avoir un aperçu des animaux vivant dans les alentours, sans pour autant prendre trop de risques. Nous avons vu notre premier crocodile qui se faisait bronzer, il devait faire bien 30 degrés ce jour là, un cassowary (une sorte d'autruche de toutes les couleurs), plusieurs wallabies et kangourous, un kookaburra (un perroquet plutôt bavard), et aussi des serpents de toutes les tailles. C'était sympa bien qu'au final c'était un zoo et il aurait été préferable de voir tous ces animaux dans la nature (d'une certaine distance!). Notre guide/conducteur de bus connaissait bien les environs et nous nous sommes arretés plusieurs fois en route pour découvrir les paysages de la forêt tropicale. Nous avons fait une halte aux gorges Moseman pour y prendre des photos de la rivière. Les terres autour de cette rivière sont des terres aborigènes et les habitants sont en train de développer la région pour y accueillir plus de tourisme. Notre guide avait l'air assez négatif à propos de ce plan et des aborigènes en géneral.C'est bizarre comme même encore en 2008, certains gens ont encore des tendances racistes envers les aborigènes. Si on compare entre les aborigènes d'Australie et les maoris de Nouvelle Zélande, la différence est hallucinante. En NZ, le maori est une partie importante de la culture néo zélandaise, les Maoris ont leur propre parti politique, des écoles, des chaines de radios et de TV, casiment tout est traduit en anglais et maoris par exemple. Mais ici en Australie, rien de tout ça... Peut être valoriser la culture aborigènes à certains endroits pour attirer les touristes, se faire de l'argent sans pour autant reverser quoi que ce soit aux propriétaires des terres, c'est assez triste!

Après les gorges Mosemann, nous avons atteint la rivière Daintree que nous avons du traverser sur un "bac". Une fois atteint l'autre berge, c'est là que la jungle commence...Il faisait très chaud et humide. Dans cette région, en plein été c'est la saison des pluies donc les touristes ont tendances à ne pas trop venir par ici. S'il ne pleut pas le taux d'humidité avoisine les 98%. En gros ca veut dire qu'à peine sortie de la douche il faut déjà y retourner. Construire la seule route qui passe dans la région à du être un exploit, sur des dizaines de kilomètres ont à l'impression d'être dans un tunnel tellement les arbres recouvrent toute la route. Notre auberge de jeunesse (PK's) s'est avérée être l'une des pires dans laquelle nous sommes restés jusqu'à présent, pas de couvert, pas de gamelles pour cuisiner, des menus pas très alléchant vendus au bar à des prix exorbitants, pas de climatisation dans les chambres, ce qui est courant de partout en Australie. En revanche la piscine était génial, et bien que la cuisine laissait à désirer, deux fois par jour y venait un lézard énorme (plus d'un mètre de long) pour voir s'il y avait des restes à manger. Nous avons passés quelques jours dans la jungle à se la couler douce sur la plage, à faire du cerf-volant. En revanche baignade interdite à cause des crocodiles. On a fait trempette dans un petit étang qui apparement n'était pas infesté...On a pas pris trop de risques non plus, on y est pas resté trop longtemps!

Lors du retour en direction de Cairns, nous sommes partis pour une excursion de quelques heures sur la rivière Daintree pour y voir des crocodiles. Ce n'était pas gagné d'avance car pendant les mois les plus froids (à savoir moins de 30 degrés) les crocodiles passent leurs vies sous l'eau. On avait vu jusqu'à présent que des martins pêcheurs quand tout à coup, on a aperçu un crocodile sur la berge bien camouflé derrière des buissons. Nous sommes tous passés sur le même côté du bateau pour pouvoir prendre des photos. Le guide nous a fait comprendre qu'il fallait éviter de passer les mains par dessus bord car le crocodile sur la berge étant une femelle, le male pouvait à ce moment même se trouver sous le bateau. On ne sait pas si c'était vrai ou si c'était une blague pour effrayer les touristes, en tout cas on a tous retenu la leçon. C'était notre dernière aventure dans la forêt tropicale, après café et biscuits nous reprenions le bus en direction de Cairns.
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