We've never been this South before...!

Trip Start Sep 04, 2007
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Trip End Jun 01, 2009


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Flag of New Zealand  ,
Saturday, March 15, 2008

Once again we can say "we've never been this South before" as we continue towards Invercargill, taking the scenic route through Catlins - a region famous for native forests (that means NZ trees), dolphins, seals, water falls, huge caves, etc. And we managed to see all those things! Our first encounter with the Catlins sealife was in Kaka Point (what a smelly name...) where we've seen NZ fur seals playing in pools under the huge cliffs. There is a beautiful walk to the lonely light house in Nugget Point and more seals on the way. We took advantage again of the DOC campsites and camped close to Purakaunui Falls, even had a campfire there - it's really rare to be able to light a fire as most places have a total fire ban and fire risk is extreme. We had been tipped by a German guy we met in Abel Tasman that there is a bay in Catlins where you can often spot dolphins and could even go for swim with them. So off we went, in search of the dolphins. I guess the tip was not so secret as the bay is actually called Porpoise Bay! And there they were, waiting for us... There are about  resident dolphins in the bay, they are an NZ species called Hector's dolphin and are endangered. We spotted them in the evening and again early in the morning when we got up early to see the sunrise. Water was a bit on the chilly side so we skipped the swim! Our next stop was Invercargill where we spent a few days, charging batteries and enjoying the luxury of a kitchen and showers in a campsite. Invercargill was ok, not much to see after the amazing Catlins and in anticipation of the Fiordland. We drove down to Bluff where the highway that goes through NZ starts or ends (Cape Reinga to Bluff). And that's it, we've never been this south before and from now on it's back up North.
Nous continuons notre voyage direction le Sud et Invercargill et une fois de plus, nous pouvons dire que nous ne sommes jamais allés autant au Sud! Nous suivons la route scénique à travers la région des Catlins, fameuse pour ses arbres natifs en NZ et qui n'existent nul part ailleurs, ses dauphins et phoques, ses cascades et ses grottes. Et on a réussi a voir tout ça!

Notre premiere rencontre avec les animaux dans la région des Catlins était a Kaka point (pas d'odeur en particulier) ou nous y avons vu des phoques. Il y a une marche sympa a faire en direction du phare de Nugget point pour y voir encore et toujours des phoques et des falaises énormes. Après s'être pas mal baladé pour la journée, on est resté la nuit dans un camping DOC a Purakaunui Falls. On a pu faire un feu de camp, c'était sympa car c'est plutôt rare par ici. Casiment partout les feux de camps sont interdits car c'est extremement sec (surtout cette année!). Lors de notre visite dans le Parc National Abel Tasman, un Allemand nous avait conseillé d'aller faire un tour a Porpoise Bay car apparement c'était un coin ou il y avait souvent des dauphins. On a suivi son conseil et il avait raison. On a pu voir une espèce rare de dauphins qui vivent dans cette baie. Ce sont des Dauphins "Hector" qui sont en voie de disparition. On en a vu en soirée et aussi le lendemain matin - on s'est levé tôt pour voir le lever du soleil! Helas ils étaient trop rapide et on a pas pu les prendre en photo!

Notre étape suivante était Invercargill, une petite ville tout au Sud. Pas grand chose de vraiment excitant a faire ou a voir a Invercargill. C'est aussi peut etre du au fait qu'on quittait les Catlins avec plein de choses à voir et que notre prochaine destination est les Fiordlands. Nous sommes allés faire un tour a Bluff - là ou la Nationale 1 commence/termine (entre Cape Reinga tout au Nord de l'ile du Nord et Bluff!). Ca y'est nous avons atteint le Sud, nous sommes "tout proche" du Pole Sud, à partir de maintenant on commence a remonter!
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