Auckland - the place to be

Trip Start Jan 12, 2011
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Trip End Apr 26, 2011


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Flag of New Zealand  , North Island,
Monday, February 28, 2011

Population: 1.4 millions, Founded 1840  The Capital, $ NZ Dollar


2-28 Auckland, Nouvelle Zélande.



Aujourd'hui, grosse journée en perspective. Levés tôt avec petit déjeuner, nous partons en tournée au pays de pingouins et des poissons de la région, vus en dessous d’eux.

Hé! Oui, nous descendons  sous l’eau dans un couloir vitré, long d’une vingtaine de mètres. Là, nous apercevons petits et gros poissons accompagnés d’énormes raies noires qui, paresseusement se faufilent entre les coraux. C’est un spectacle fascinant et attirant à la fois. En sortant de ce couloir, nous entrons en territoire antarctique.



Dans un véhicule  bien étanche nous côtoyons petits pingouins se dandinant en toute liberté dans un décor hivernal et enneigé. Au retour nous arrêtons visiter la fameuse tour-aiguille qui nous donne le vertige devant le spectacle à perte de vue de cette grande ville cosmopolite d’Auckland.  Au retour,  une courte sieste nous prépare à ce fameux cocktail offert à ceux inscrits au registre de  la croisière complète autour du monde.



Nous sommes 600 parmi les 3,000 passagers. Mousseux et vins sont servis en récidive. Cette réception annonce un souper-dansant qui nous attend à la grande salle de réception du « Sky City Convention Hall » au pied de cette fameuse tour-aiguille mentionnée plus tôt. Tous en habit de soirée nous entrons dans une immense salle sans pareil. éclairé par des petits lampions suspendus tout autour, les tables rondes nous offrent un bouquet de roses blanches  dans un long vase en verre d’au moins un mètre de hauteur contenant de larges coquilles opalins; les fauteuils recouverts de blanc et décorés d’un large ruban d’organza aqua marine.  Grandiose est un euphémisme. Nous pensons que seules les monarchies peuvent offrir un tel spectacle. Devant tous ces apparats de fête, nous en demeurons bouche bée. Nous sommes à notre table, numéro 55 avec carton dédié, s’il vous plait.

Sous la lumière difuse du plafond, les apéros nous tiennent au garde-à-vous durant la présentation de cette soirée par le président de la compagnie Cunard et du commodore. Viennent ensuite la musique et les danses folkloriques des autochtones Maori  maintenant intégrés au monde occidental. Au repas, nous sommes tous servis simultanément par 8 personnes, tenue en blanc et gants de même. La soirée se termine par une musique enlevante que tous connaissent et qui soulève les joies de la fête. Sans aucun doute cette soirée égale la célébrité du navire Queen Mary 2. En s’allongeant pour la nuit, nous sommes encore là en esprit devant ces agapes inespérées.

Ce matin, le premier mars, sur le balcon en écrivant ces mots sous le soleil levant, nos pensées vagabondent encore une fois.



Big day ahead of us. Up early we are going to see penguins and unfamiliar fishes underneath them, yes underneath them through a 20 meters long underwater glass-lined tunnel.



Through the glass ceiling, we see small and large fishes swimming along with extra-large sting rays lazily circling around the corals surrounding them. It is quite fascinating moments to see how they actually share spaces without aggression. Coming out of the tunnel we enter into a tightly closed vehicle and start roaming in the middle of penguin’s in Antarctic territory complete with snow, ice and water. Unable to touch them, we see them frolicking with complete freedom unaware who we are, at least we think so.



On our way back we stopped at the famous Needle-Tower overlooking this large city of Auckland. Being height-sick, I let Suzanne take pictures of the panorama. Back to the cabin, we rest a while before the 5:30PM cocktail offered to passengers going full World Voyage. We are about 600 out the 3,000 passengers. Bubbly and wine flow continuously until 6:30PM when we leave – in formal attire --  via special transportation to the renown "Sky City Convention Hall" where we will be served supper for this occasion. This vast hall is peppered with round tables ornate with large bouquet of white roses overhanging a meter-long glass vase and surrounded with discreet small candles hanging under and around the bouquet. Grandiose is a euphemism. We come to think that only monarchies could afford such an awe inspiring display.
 
Looking at all this amazing sight, we are simply stunned with baited breath. Our table is number 55 with our name card well in view. Under dimmed light from the ceiling, we are served aperitifs while the President of Cunard and our Captain entertain us about this special venue. Then come music and dancers from the original Maori settlers now fully integrated with occidental way of life. At supper time, as soon as all the guests rest at ease, we are all served at the same time by 8 attendants dressed in white costumes, gloves included. The evening ends with dancing music rocking the hall. Resting in bed tonight, our minds take us there again enjoying this memorable venue.

Even this morning on the balcony under the warm sunrise writing these notes, our thoughts wander again.
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Comments

THÉRÈSE HÉBERT on

Je suis bien contente de recevoir de vos nouvelles et je vous trouve bien chanceux et surtout contente de vous voir en si grande forme et si entousiasmes ça c'est la vie!!!! bravo à vous deux de savoir en profiter..
Je vous embrasse
Thérèse

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