From Belgium to Managua

Trip Start Jan 24, 2009
1
2
21
Trip End Feb 09, 2009


Loading Map
Map your own trip!
Map Options
Show trip route
Hide lines
shadow
Where I stayed

Flag of Nicaragua  ,
Sunday, January 25, 2009

for english text please scroll down

Zaterdagavond, 24 januari 2009

Eindelijk geland op Managua Airport! We begeven ons onmiddellijk naar het Avis autoverhuurkantoortje dat zich samen met tientallen andere autoverhuurkantoortjes (Dollar, Hertz,...) bevindt in de ruime aankomsthall van de luchthaven zelf. We hebben vanuit België via internet immers een Toyota Yaris geboekt. Na het invullen van de nodige paperassen en het afsluiten van een verzekering worden we naar de bewuste wagen gebracht. Deze staat op een grote parking vlakbij het luxueuze Pharaohs-casino en bijhorend hotel. Op deze parking staan al de huurwagens van de grote autoverhuurbedrijven (Avis, Budget, Dollar...) gestald. Het is ook hier dat we de wagen terug zullen moeten binnenleveren aan het eind van onze reis.

Het is al tamelijk laat en daar we voor de eerste nacht geen hotel vanuit België hebben gereserveerd, moeten we er nog een vinden. De man van de autoverhuur stuurt ons naar hotel "La Estrella", een goed en zeer keurig hotel (ruime slaapkamer met airco, zwembad, luxueus ontbijt). Doch achteraf niet zo goedkoop en met zijn 75 US$ het duurste hotel van heel onze reis. Maar ja, we vinden dat we na die lange vlucht en gezien het late uur (23u plaatselijke tijd = 06u belgische tijd) een degelijk logement hebben verdiend. En daarbij is het niet aan te raden om op dit late uur in een wildvreemde stad, die je van haar noch pluimen kent, beginnen rond te rijden op zoek naar goedkoper logement. Uitgeput van de reis vallen we als een baksteen in slaap.


Zondag, 25 januari 2009


Vroeg uit de veren. Na een heerlijke nacht genieten we van een uitgebreid 'super de luxe' ontbijt met brood, roereitjes, heerlijke koffie en vers geperst fruitsap aan toe!
Ondanks de waarschuwingen dat Managua een 'vuile' stad is waar niet veel te zien of te beleven valt en waar criminaliteit welig tiert, begeven we ons na het verkwikkende ontbijt direct naar Managua city! We vinden dat een reis naar Nicaragua niet kan zonder een bezoek te brengen aan zijn hoofdstad. En wat de veiligheid betreft: in elke grote stad moet men immers op zijn tellen passen.

Volgens onze 'Nicaragua wereldwijzer' liggen de bezienswaardigheden voornamelijk in het oude centrum en dat is vlakbij de malecón, de kade aan de waterkant. Managua ligt immers aan de zuidoever van het Managua-meer.

Het is nog zeer vroeg én het is zondagochtend, dus de malecón ligt er nog verlaten bij.
's Avonds (en zeker op zondagavond) blijkt dit hier echter 'the place to be' te zijn: eet- en drankstalletjes (de ene naast de andere), oorverdovende muziek en een kermisrad zijn dan de attractie voor de plaatselijke bevolking.

We slenteren wat op de pier, wandelen vervolgens langs het standbeeld van Simon Bolivar en de Concha Acustica naar het Plaza de la Fe Juan Pablo II, het plein vernoemd naar paus Johannes Paulus II die in 1996 een bezoek bracht aan het land. In het midden van dit plein staat een grote obelisk die ook ter ere van de paus werd opgericht. Dan wandelen we door het Parque Central naar de 'Catedral de Santiago', een prachtige kerk die we omwille van recente bevingen en dus mogelijk instortingsgevaar niet mochten betreden.
Door de laatste aardbeving (in 1972) werden vele gebouwen gehavend, en de revolutie (die begon in 1979) tegen dictator Somoza was niet bevorderlijk voor restauratiewerken. Nu schijnt de stad zich toch langzaam te herstellen en een aantal gebouwen in het oude centrum zijn reeds gerestaureerd. Een beschrijving van de interessante bezienswaardigheden & gebouwen die we zagen, vindt je onderaan (sorry, enkel in het engels).

Heel lang blijven we niet rondhangen in Managua, we hebben de belangrijkste gebouwen gezien en we komen hier immers nog terug. Dus na het drinken van een Toña bier en een cola in een plaatselijk bartje, vertrekken we zuidwaarts naar onze volgende bestemming, Granada, één van de oudste europese nederzettingen in Amerika.

english text


Despite of what people told us about Managua been an ugly and unsafe city, we went for an acquaintance of the capital. And it has to be said: we didn't find it ugly nor unsafe at all. Maybe it's because of that we were expecting the worst ... And if you're not hanging around at night, we think there's nothing much that can happen.

In our sight-seeing tour we go straight to the malecón, the waterfront, the only place in the city to see Lake Managua. Here are located Managua's most sites of interest.
The main tourist attractions are fewer than you might expect: its historic center with the Old Cathedral, the Palace of Culture and the Ruben Dario National Theater and a nice lookout park.
We start our walk near the lake, admire 'La Concha Acustica' and 'the bronze statue of Simon Bolivar', then walk to 'El Parque Juan Pablo II'. But what attracted us most of all is 'La Catedral Vieja', we find there is something romantic about this old cathedral and we believe that it's the most beautiful church of Managua. Recent tremors have closed this old church, so unfortunately we couldn't visit the interior.
We finish up our pedestrian tour at a local bar and drink some Nicaraguan Toña beer and a Coke and then return to the hotel. The same day we will leave Managua for our next stop, Granada. But during our 2 weeks trip we will regularly return and drive through Managua, because of its central location.


sites of interest in Managua that we have visited:
The Old Catedral de Santiago (La Catedral Vieja)
was designed and shipped from Belgium in 1920 by Belgian architect residing in Managua Pablo Dambach who got the inspiration from St Sulspice in Paris. Santiago survived the 1931 earthquake, but was extremely damaged during the one in 1972, which led to the construction of a new Catedral de la Concepcion (Cathedral of the Conception), to the southeast. Fortunately, in recent years, the restoration of the old cathedralof Santiago has appeared to be possible and is currently awaiting renovation.

The National Palace or National Palace of Culture (Palacio Nacional de la Cultura), an attractive neoclassical building, is one of the most impressive in Nicaragua. It was commissioned by President Juan Bautista Sacasa in 1935 and built by architect Pablo Dambach, who also built Santiago's Cathedral. For more than 50 years, the National Palace housed the Congress, today it houses the National Archive, the National Library, as well as the National Museum which is open to the public. The National Palace was one of the few building that survived the earthquake of 1972.

Parque Rubén Darío is a small parc with a beautiful fountain monument that is dedicated to Félix Rubéen García Sarmiento better known as 'Rubén Darío'. Rubén Darío is a Nicaraguan poet (Metapa, January 18, 1867 – Leon February 6, 1916) who initiated Spanish-American literary movement known as Modernismo. Darío is also revered as Nicaragua's greatest diplomat and a leading voice of Central and South America. The fountain was sculpted from Italian marble in 1933, by architect Mario Favilli (restored in 1997). Passages from some of Darío's most famous poems are reproduced on the monument.

La Concha Acustica found near the waterfront is a large sculpture resembling a large surging water wave that is about to crash upon the shore. It is used to stage concerts and cultural and religious events like the Popes visit.
A large white obelisk monument is located in the park El Parque Juan Pablo II. It has been turned into a monument and park in honour of Pope John Paul II who preached here in 1983 and again in 1996.

About Managua
Managua is the capital city of Nicaragua, it is also its largest city. The city was declared the national capital in 1852. Previously, the capital had alternated between the cities of Leon and Granada.
Managua is located on the southern shores of lake Managua, also known as Lake Xolotlán. Managua, in Nahuatl, means where there is a big water extension, for the many lakes and
lagoons that surround it. Managua is the center of an ancient volcanic system, it´s located on the southern of the lake of the same name. Of elongated shape, the city extends over 20 kilometers along the lake to the south to reach the Sierra de Managua (600 m) and has more than 1,000,000 inhabitants.
The city Is the axis of connection between the other cities.Managua is a city in constant change, before the earthquake of 1972 was a cosmopolitan city of the most important economy in the region, but this catastrophe plus the devastating period of war in the 80 severely affected the development.Since the 90s, with the War period in the past, the city has been slowly rising, there are important commercial and industrial centers and is the economic center of the country and government.
Despite being the capital, it doesn´t have the character of colonial city, because was elevated to capital until 1852, compared with Leon and Granada which ones were diplomatic capital in the past, and their history as been most important to country.




Slideshow Report as Spam

Use this image in your site

Copy and paste this html: