The Winelands - Peche mignon

Trip Start Jun 15, 2008
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22
Trip End Sep 15, 2008


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Flag of South Africa  , Western Cape,
Friday, August 22, 2008

We left Cape Town to head for the heart of the winelands, Stellenbosch.  On the advice of our hostel, we took a train, despite this being advised against in our guide book.  Somehow we managed to get on the train at the wrong platform and rather than going to to Stellenbosch, we ended up in the Cape Flats, which is, shall we say, a less desirable neighbourhood!!  Some very helpful railway workers and security guards helped us get back on track.  I don't think the Cape Flats residents had seen backpackers before!  We were very relieved to get to Stellebosch without incident.  No more South African trains for us!

Stellenbosch is a lovely town full of Cape Dutch architecture and nice restaurants.  Our hostel had a pool.but it was a bit cool for a dip, despite the cloudless weather continuing.  We a wine tour of 4 vineyards, taking in Paarl, Franschhoek and Stellenbosch.  It was very interesting to learn about how the wine is mde and the history of winemaking and after that the tasting commenced! 


We picked up our 1980s VW Golf hire car and headed to Franschhoek ("French Corner" in Afrikaans).  Julie was very excited by the fact that all the places had French names, but sadly no one spoke any French (they effectively made it illegal soon after the French arrived in the late 17th century).   Being the self-proclaimed "capital of eating and drinking", we treated ourselves to a very nice meal that evening.  The next day we travelled on to Villiersdorp to see my grandmother Elise who was very pleased to see us...as was her 4 month old puppy which was very excitable!  We returned to Stellenbosch via the scenic Franschhoek Pass and the next stop is the "Garden Route", the southern coast of South Africa.  We will be travelling on the backpackers "Baz Bus", hopefully less of an ordeal than the train!
  
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Nous sommes donc partis de Cape Town suivant les conseils de notre hostel, voyager en train! Pour un billet de premiere classe a 1.50$, pas la peine de specifier que le train n'est peut-etre pas le moyen de transport a privilegier... Enfin, nous sommes arrives a Stellenbosh pour deux nuits dans un hostel tout pres de l'Universite. Premiere journee, marche dans la ville tres pittoresque (genre d'endroit a la Harvard ou Yale). Lendemain (mardi), visite de 4 vignobles avec en prime une degustation de fromage au deuxieme endroit. Superbe journee (les paysages sont a couper le souffle).

Avant-hier, nous avons loue une Chico de Volks (ca ressemble a une version 1980 des golfs du Quebec mais l'auto datait de... 2008) et sommes partis vers Franchshoek, paradis du Vin ET de la bouffe. Adepte du Weight-Watchers, s'abstenir car impossible de resister! Notre chambre qu'on avait reserve etait situe sur une mini-ferme sur le bord de la riviere... charmante et surtout pres de la rue principale de Franchshoek. Visite du musee des Huguenots (premiers francais arrives au Cape) et ensuite visite d'un seul vignoble (on pourrait passer plusieurs semaines a visiter sans retourner au meme vignoble).

Hier, nous sommes repartis vers Villierdorp ou la grand-mere de Hamish demeure (notre visite etait d'ailleurs la raison de notre passage a Franchshoek sur le chemin). En 2 jours on a fait 130km donc tres ecolo comme deplacement. Elle nous a recu dans sa maison pour le lunch... puis une fois que nous nous sommes installes dans notre B&B, nous sommes retournes la voir pour le the. Une vraie grand-mere qui ne te laisse pas dire non aux biscuits, cafe, desserts... Nous sommes donc repartis ce matin pour revenir a Stellenbosh et nous prenons le Bazbus *genre de systeme de bus pour les backpackers* demain en direction de Nizna sur la Garden Route.

A date, je suis vraiment epatee par la temperature. C'est la fin de l'hiver ici et on peut se promener en sandale et quelques fois t-shirts. Aussi, a part hier ou il a plu toute la journee, on ne voit aucun nuages ici, niet! C'est super comme temps et on ne se lasse pas du ciel bleu!
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