Gotta love India!!!

Trip Start Dec 03, 2009
1
42
46
Trip End Sep 20, 2010


Loading Map
Map your own trip!
Map Options
Show trip route
Hide lines
shadow
Where I stayed
Golden Temple
Nirvana Guesthouse

Flag of India  , Punjab,
Thursday, June 24, 2010

De piloot kondigt om 11 uur 's avonds vlak voor we in Delhi zullen landen aan dat het buiten 44 graden is. Stikheet Delhi, vieze stad, geweldige stad, enge stad. Omdat het laat is, heb ik geregeld dat ik word opgehaald door de mensen van het guesthouse waar ik in ieder geval een nacht doorbreng. Ik ben een beetje zenuwachtig want India is niet het gemakkelijkste land om door te reizen en het is al erg laat, maar gelukkig staat er een mannetje met het bordje "nirvana" op me te wachten bij de uitgang. Ik loop tegen een muur van warmte aan en ben direct bezweet. Evenlater plof ik uitgeput op het veel te dure en stikhete dormbed neer. Het is buiten en ook binnen onhoudbaar heet. Zelfs het laken voelt heet aan. Ik weet bij God niet waar ik ben, ergens in New Delhi, en ik wil zo gauw mogelijk vertrekken. Ik boek zo snel mogelijk een trein naar Amritsar, tegen de Pakistaanse grens (helaas moet ik een dag wachten want de trein is uitverkocht). Ik wil een paar dagen in de Golden Tempel verblijven; ik heb gehoord dat dat mogelijk is. Maar eerst de treinreis. Mijn rikshawalla tuft op z'n dooie gemakje door de straten, en ik mis bijna de trein. Nou ja, ik ben 5 minuten voordat 'ie vertrekt na een slopend drafje met 20 kilo in ongeveer 50 graden op het juiste perron na wel vijf keer de verkeerde kant opgestuurd te zijn. Dan hoor ik dat de trein 2 uur vertraging heeft. Ik plof neer op het vieze perron, en zie om me heen de starende gezichten van ouder mannen die op de grond liggen, de straatkinderen die bedelend om me heen hangen, de gesluierde vrouwen die verlegen gauw wegkijken als ik naar ze lach. Een aantal jonge mannen heeft zich om me heen verzameld om me te bestoken met een vragenvuur. where do you come from? Amreekha? Just me - only one? Are you single? where is your family? Who is your favorite cricketplayer? What is your best hindi-song? You don't know any hindi-actor????? Wow! Een jonge Sikh met roze tulband heeft zich over mij ontfermd toen ik het juiste perron niet kon vinden. Hij zit opgewekt naast me en praat honderduit. Harman is 19 jaar en wil taxichauffeur worden in New York. Hij gaat er volgend jaar heen om Engels te leren. "I'm going to make big money", zegt hij en waggelt met zijn hoofd. Hij is ook onderweg naar de Golden Temple en probeert me de weg te wijzen; waar ik water kan kopen, waar mijn zitplek is in de overvolle trein, hij waarschuwt me wanneer de trein vertrekt, dat soort dingen. En als de trein langer stopt, komt hij steevast mijn couppe binnen om te kijken hoe het met me is gesteld. De trein heeft niet alleen vertraging, maar rijdt ook nog eens 45 kilometer per uur. Bijna te weinig vaart om een briesje de couppé's in te blazen. De AC (airconditioning) was vol, dus ik zit in een bloedhete trein met kapotte fan en starende gezichten die me nieuwsgierig aangapen. Nou ja, 'zit' is niet het juiste woord, want ik heb een upperbirth wat helaas inhoudt dat ik moet liggen. Rechtop zitten gaat helaas niet. Na een slopende rit komen we om half drie 's nachts aan in Amritsar. Gelukkig staat Harman direct voor mijn neus. Hij regelt een riksha en even later rijden we de donkerte in. Alleen zou ik doodsbang zijn geweest, maar nu valt het mee. Na 15 minuten keihard trappen voor de rikshawalla staan we opeens voor de gate van de Golden Temple. Het is er ondanks het tijdstip een drukte van jewelste. Nadat ik gauw mijn bagage heb gedumpt in een aparte ruimte voor buitenlanders, begeven we ons naar de keuken, die 24 uur per dag draait. Elke Sikhtempel biedt haar bezoekers eten aan. Ik heb enorme honger, want ik heb bijna niets kunnen eten tijdens de reis, dus ik ben ontzettend blij met de uitgedroogte chapati's, de dhal en de rijstepap die ik op mijn stalen dienblad krijg gekwakt. Na een snelle maaltijd en een kopje chai (indiaase thee) gaan we naar de tempel om een rondje eromheen te maken. Ondanks mijn moeheid heb ik zin om de tempel te zien: verlicht prijkt in het midden van het complex de prachtige tempel - sommigen baden zich in het heilige water eromheen, anderen liggen op de marmeren vloeren te slapen. Ook hier starende gezichten. Het zingen van de priester (of hoe dat ook mag heten) en geeft dit nachtelijke tafreel een serene sfeer. Het is hier ondanks het overweldigende India van buiten de muren een 'veilig' gevoel. Overal staan mannen in witte gewaden en met blauwe tulbanden op de wacht te houden. Het concilie ziet erop toe dat de menigte zich niet onbetaamd gedraagt. Na een rondje wil ik - hoewel ik bijna over mijn slaap heen ben- wel naar bed. "Okay, tomorrow morning I wait here at the gate for you, yes? I will show you around!", zegt Harman voordat we afscheid nemen. Ach, waarom ook niet? denk ik en wens hem welterusten...
Slideshow Report as Spam

Use this image in your site

Copy and paste this html: