Santiago...

Trip Start Dec 16, 2006
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Trip End Jan 14, 2007


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Flag of Chile  ,
Wednesday, December 20, 2006

Hola, pues ya les escribo desde tierras del sur... Ahora estoy ya en Argentina, en Mendoza pero les cuento de los primeros días del viaje, que han estado super tranquilos: estuve dos días en Santiago, quedándome en la casa de los primos chilenos de mi mamá, conociendo a mi primito Klaus de un año (para quienes no sepan mi abuela es chilena) y tomándomela con mucha calma. He caminado muchísimo por la ciudad, recorriendo todos los rincones que ya había visto pero que no me acordaba, vagando por los parques y alamedas, hablando con la gente en la calle...

Hace calor ya... el verano está ya entrando con toda y se siente cada vez que camina uno. Hacen unos 30-35 grados pero está fresquito, algo de viento, y hay muchos árboles. Más que en el clima se nota en la actitud de la gente; se ve muchísima gente tirada en la sombra de los árboles en el Parque Forestal, dormidos en cualquier pedazo de verde que encuentren, sentados en las bancas de las plazas viendo la vida pasar de largo... El centro de Santiago es un poco raro; es una mezcla curiosa de barrio de casas antiguas con un mercachifle estilo San Victorino, ahorita en boom por lo de navidad y repleto de los objetos más inútiles y horribles que se puedan imaginar (o que pueden ver precisamente en San Victorino).


Hice un par de paseos de día: un día en Valparaíso y el otro en Isla Negra, en la casa que tenía Neruda sobre la costa. Valparaíso es un poco extraña: es una ciudad volcada sobre el puerto, pero por alguna razón llena de colinas y la ciudad crece hacia arriba, y ahí es donde de verdad está la vida. Entonces hay unos ascensores viejísimos de madera (ni siquiera se pueden llamar funiculares) que lo suben a uno a esas colinas, que las hay desde barriadas marginales hasta barrios residenciales comunes y corrientes... Lo más lindo de la ciudad está allá arriba: hay unos barrios de casas sencillas, hechas con hojalata, pero pintadas todas de los colores más impresionantes. El resultado es bien extraño y muy simpático... parece como el Caminito en Buenos Aires pero en versión barrio grande, en subida siempre, y con muchísimos restaurantes medio bohemios medio elegantes medio sencillos (no se sabe bien cuál a final de cuentas). Es una curiosa mezcla, pero lo bonito es que no parece hecha para los turistas, sino que es así simplemente. No está plagada de turistas, pero tampoco de gente.. en realidad es un poco para uno. El resto sí es horripilante, sobre todo el puerto. Isla Negra no es lo más impactante del mundo, pero sí es un lugar muy único, raro; es la casa de Neruda puesta en un sitio espectacular, una especie de playa llena de rocas enormes, y contra las que golpean las olas fuertísimo. La casa está puesta encima y lo genial es que él no tenía un sentido tradicional de casa ni decoración, sino que iba construyendo a puchitos y llenando todas las esquinas de los cachivaches más extraños: relojes y brújulas náuticos, sirenas de madera (de las de proa de barco), botellas de farmacia antigua, máscaras africanas, tejidos... Y afuera tiene un barquito en una terraza, en el que se sentaba a tomar, para bajarse mareado y decir que había navegado...
 
Lo único curioso: es increíble cómo está de polarizado el país con lo de Pinochet, pero en la teoría. En la práctica no pasa nada... la vida sigue como si nada, la gente como si nada. Es decir, si uno pregunta, le cuentan lo que piensan, pero no hay manifestaciones, letreros, marchas, nada.. Lo único que ha pasado fue la destitución del nieto coronel de Pinochet que hizo una defensa descarada durante el entierro del viejo.  Pero en cambio los periódicos no dejan de publicar todo tipo de entrevistas, crónicas, etc.. raro porqu la gente no está conversando del tema, pero lee mucho sobre él. ¿Será que es una manera rara de evitar opinar en público? Y la división es rara: yo pensé que la división entre derecha e izquierda ya se había superado, pero acá se sigue hablando de ambas como si nada hubiera pasado. Por eso la división es rara: si estás en contra de P es porque eres de izquierda, si atacas a Allende defiendes al otro, si clamas derechos humanos eres de la izquierda, si dices que pobre viejo erese de derecha... no hay términos medios, no se puede estar sentado sobre la cerca. Y otra cosa rara: yo pensé que todos adoraban a la Bachelet. Pues no, ni tampoco es tan aclamado Lagos como parece desde afuera... Hay muchos que apenas los toleran.
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Hi, I'm writing from down south now... I'm in Argentina now, in Mendoza, but will tell about the first days of trip, which have been very quiet and calm: stayed for 2 days in Santiago, at my mother's cousin's house, met my small cousin Klaus (for those who don't know my grandma is Chilean) and taking it easy. Walked a lot through town, wandering through all the corners I knew but didn't remember, lazing around in the parks, speaking to the people in the street...

It's getting hot now!!... Summer is coming strong now, 30-35 degrees but there's wind amd trees. More than anything you see it in people's attitude: just walking slowly, dozing off in the shadow of trees in Parque Forestal, sitting on benches watching life pass by... The downtown is quite strange though: it's a blend of nice neighborhood with very old houses and a rundown marketplace where they sell cheap quality, expensively priced and completely useless stuff, and now with Christmas close by, even more. The ugliest and most ridiculous object imaginable are on sale...

Did a couple of day trips to Valparaíso and to Isla Negra, the house Pablo Neruda hasd on the coast. Valparaíso is a bit odd: it's a city oriented towards the port, but for some reason surrounded by hills and with the city growing upwards, and that's where the real life is. So you have these very old elevators made of wood (can't even be called funiculars) that take you up to those hills, which have everything from marginal slums to regular residential neighborhoods... The nicest things are up there: full of very ordinary houses, made of aluminum, but painted in the brightest colors. The result is quite odd but very striking: looks like Caminito in Buenos Aires, but in neighborhood version, always uphill and full of half bohemian half elegant half simple (you never know which one in the end) restaurants and bars. It's a curious mixture, but what's nice is that is doesn't feel custom made for the tourist, it simply is. It isn't flooded with tourists, but not with locals either... it's sort of a city to yourself... The rest is horrifying, specially the port. Isla Negra isn't the most amazing place, but it's quite odd and unique: it's Neruda's house placed in a beautiful place, on a beach full of boulders, against which the waves break furiously. The house is on top and the great thing is that the guy didn't have a traditional idea of architecture or decoration; he simply built it bit by bit and filling every possible corner with all sorts of the strangest things: nautical instruments, African masks, old pharmacy bottles, wooden mermaids from ships... And on the terrace he had a boat, where he sat to drink, so he could get off and say he'd been seasick 'cause he'd been sailing... the guy liked his drinks.
 
The curious thing: it's incredible to see how divided the country is with the Pinochet affair, but only on paper. In reality nothing is happening... life goes on, people as if nothing happened. That is, if you ask them, they'll speak about it, tell you what they think, but there are no signs, no crowds, no riots, no posters, nothing... The only thing happening was that they discharged the grandson of the guy, a coronel, who gave a very controversial defense speech at the funeral. Instead the newspapers don't stop publishing articles, interviews, everything you can possibly imagine.... so it's strange because people aren't speaking about it, but they read about it all the time. Is it some strange sort of avoiding being public about the topic, since it's all so divided?  And that division is also odd; I thought nobody still thought in terms of right and left, communists and non-communists, but people here speak of both as if nothing ever changed. So it all determines everything: if you're against Pinochet it's because you're left, if you attack Allende you're immediately a supporter of the other one, if you claim human rights you're Allende's supporter and if you don't you are blind to what happened, and so on... no middle terms, no staying on top of the fence... 

 
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