Week 13. Home, sweet home and missing the road...

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Flag of France  ,
Friday, December 2, 2005

Hola a todos, escribiéndoles ya por última vez!! Tuve un final de viaje bastante tranquilo, que empezó volando de vuelta desde Barcelona a Bruselas y agarrando ahí el tren a Lille, la ciudad donde quiero hacer mi maestría de periodismo. Pasé allá dos días enteros, conociendo la escuela (es chiquitica, solo 110 estudiantes en total, 55 cada ano, todos como maestría), viendo como es la vida en la ciudad.   Y la verdad es que me gustó bastante: la universidad tiene un enfoque de trabajo muy chévere, que incluye ayuda a carreras y escuelas de periodismo en casi todo el mundo, Asia, Europa oriental, Africa, donde uno puede hacer pasantías, y la mayoría de profesores son de muy alto nivel.  La ciudad es bastante chiquita pero tiene una vida movida y con bastantes estudiantes; es una de esas ciudades que con la Unión Europea quedó muy bien situada y prosperó.. estoy a una hora de París, 40 minutos de Bruselas, hora y 20 de Amsterdam y 30 hora del cruce a Inglaterra (1 hora de Londres). Y me nevó por primera vez en la vida allá!!!  Fue super débil, apenas para cubrir el techo de los carros, pero igual me emocioné mucho! Y es chistoso porque en todas partes nevó fuerte antesitos o después que llegara, en Polonia, París, y a mí nada! Y luego estuve dos días en París, que no es gran cosa, pero sin preocuparme por lo que no alcanzaba a ver, sólo perdiéndome caminando por ahí, y vagando por rincones desconocidos para mí como el cementerio Pere Lachaise o La Defense. Y conocí a mucha gente con unas historias increíbles: la ganadora fue mi roomante de hostal que es una niña checa que esta haciendo su tesis de doctorado de biología sobre una planta rarísima que solo crece en el Amazonas y se fue por 4 meses a la Guyana Francesa, y tenía unos cuentos loquísimos de allá, que incluían una huida de los explotadores ilegales de oro brasileros.

  Luego empecé el viaje de vuelta.... que terminó demorándose 2 días enteros! Hay una huelga tenaz en Aerolíneas Argentinas y yo volaba con ellos París - Madrid, se demoraron y perdí la conexión con Bogotá. Solo me podían mandar hasta el viernes, y me pagaban todo todo, pero mi visa se vencía ese día y no podían garantizarme un cupo, así que me tocó volar a Buenos Aires y esperar que levantaran paro! Doce horas hasta allá, para llegar y que me tuvieran en tránsito todo el día porque aplazaban todos los vuelos pero no se les daba la gana cancelarlos sino hasta tardísimo.   Casi casito me toca quedarme una semana allá todo pago, ¿qué tal la dicha? Pero finalmente abrieron 3 vuelos, no más, y despejaron esa manada de gente, dos a Brasil y el mío, que primero fue a Caracas y luego llegó acá la madrugada del miércoles.... casi 24 horas en avión. Y lo más triste, mis maletas no aparecen desde el martes, sin que en realidad sepan si están en Bogotá, Buenos Aires o Madrid. Pero bueno, aquí esperando noticias.

Espero que hayan disfrutado los correos. A mí siempre me han fascinado las historias de viajes de los demás y espero que hayan viajado un poquito con las mías.  

Un abrazo, Andrés

PD Tres días después aparecieron, completicas, las maletas.
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Hello everyone, writing to you for the last time now!! I had an initially calm end of trip, que which started flying back from Barcelona to Brussels, and catching the train to Lille, the city where I want to study my master's degree in journalism. I spent two days there, seeing the school (which is quite small... 110 people total, 55 each of the 2 years), seeing how life is in town. And the truth is I quite liked it: the university is incredible, with a very interesting practical focus, with a great international awareness (helping schools in Asia, Africa, Eastern Europe, where you can go do internships), and the level is quite high. The city is rather small (for my standards at least... remember: Bogotá, 7 million), but it is quite active, leads an moved life and is full of students; it's one of those places that with the European Union resulted very well located and prosperes... I'm only an hour away from Paris, 40 mins from Brussels, hour and a half from Amstedram, and 30 mins from the crossing to England (1 hour from London).   And it snowed on me for the first time in my life!!!!!!! It was very faint, barely enough to cover the roofs of cars, but I was so excited!! I went outsie and started jumping! And it's funny because it has snowed in Poland, Paris just before or after I went there, but nothing while I was there. The I spent 2 days in Paris, without stressing myself over what to see, just losing myself walking through it, and going to see a couple of places I hadn't seen on my one trip to Europe before: so I went to Pére Lachaise cemetery, to La Defense (this city is so ultramodern it feels so fake in a good way!).

  And I met a lot of people with great stories: the winner was my hostel roommate, a Czech girl called Jana, who's doing her biology thesis on this strange plant that only grows in the Amazon, so she spent 4 months in French Guyana an was now coming back home. She had some really odd stories, including a flight from some illegal Brazilian gold miners in the middle of the jungle.

The I started my journey back home.... that ended up lasting 2 days! There's a really bad strike in Aerolíneas Argentinas and i was flying Paris - Madrid with them, they took too long and I missed my connection to Bogotá. They could only send me home on Friday (3 more days), and they'd pay for every everything, but my visa expired that day and they couldn't guarantee me a spot so I had to fly to Buenos Aires and wait for the strike to be lifted! Doce Twelve hours flying, to get there and be held in transit for hald of the day because all the outcoming flights were being postponed because they didn't want to cancel them until it was almost supposed time to board. I was this close to having to stay ("poor me") in Buenos Aires, with everything paid for around a week... But finally they managed to open only 3 flights, and send away those people: 1 to Rio, 1 to Sao Paulo and 1 joined one to Caracas and Bogotá, so I arrived here early Wednesday--- after flying 24 hours Paris-Madrid-B Aires-Caracas-Bogotá. And the sad thing is my luggage is disappeared since Tuesday, with nobody knowing whether it's in Spain, Argentina or Colombia.. Oh well, sitting here, awaiting news.

I hope you've enjoyed my trip chronicles. I've always been fascinanted by the tales of traveling of other people, so I hope you will have traveled a bit with mine.
A hug, Andrés

PD Three days later my luggage appeared, complete.
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