Week 8. Of sad departures and embassy woes.

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Flag of Czech Republic  ,
Thursday, October 27, 2005

Quiubos... prometí no escribir más antes de irme de acá, pero acá estoy con ganas de escribir, cosas por contar y faltando a mi palabra. Esta última semana ha sido probablemente la más intensa en todos los sentidos, con varios puntos muy altos y varios bien bajos.

Empezar por lo primero: el viernes pasado, uno de los días en que peor me he sentido en mi vida, y probablemente en el que más he sentido el peso de ser colombiano. No lo digo con tono de reproche, sino lleno de dolor porque no es justo. Fui el viernes a recoger mi visa, y eso que uno la medio revisa para verla, y taaa.... vi que solo me habían dado 7 días.   Me devolví a pedir una explicación y en ese momento es cuando todo se vuelve despersonalizado: nadie tomó la decisión, nadie que esté presente, el cónsul no está, no fui yo... Porque sí. Para colmo de males a un ucraniano le pasó algo parecido y estaba bramando dentro de la embajada, cosa que dejó de excelente humor a todos los empleados. Yo fui muy decente, y traté de mantenerme calmado, pero no sirvió de mucho. Después de hora y media finalmente salió el "cónsul" (cuando conocí a la verdadera unas horas después es cuando uno se da cuenta de ese jueguito de hacerse pasar por _ para lidiar con _). Le expliqué la situación y sin mucha amabilidad me dijo que las decisiones consulares son irrevocables. La frustración que tenía era enorme, y sentía que todo se me cerraba alrededor: para todos los vecinos necesito visa, y sí, puedo viajar por todos los schengen, pero soy muy terco y yo había decidido que este viaje era por Europa oriental.   Y había planeado un viaje espectacular de 32 días por toda Polonia, todo perfectamente organizado. El caso es que salí con la cabeza hecha un hervidero de ideas, en ese estado como de borrachera o fiebre en que uno camina con determinación pero no sabe qué hacer. Lo único que sabía era que quería escribir una carta de protesta. Jarmila, la profesora de la Nacional que me ha ayudado, tiene el apto a 3 cuadras así que fui allá y redacté la carta a computador. Estaba en un estado que no recuerdo nunca, saqué una carta de 3 páginas en media hora, y me sorprendí cuando la leí mucho más tarde otra vez. Les juro que es lo mejor que he escrito en inglés, no sé cómo, pero ni siquiera la pensé ni la revisé, solo tecleaba furiosamente.

  Básicamente les contaba todo mi itinerario, intereses, etc y poniendo algunas puyas medio fuertes sobre lo decepcionado que estaba, sobre lo triste que disuadan a gente de que viaje allá, etc. La entregué, insistí en quedarme y tuvo efecto inmediato, porque la cónsul en persona salió a los 15 minutos (que eran básicamente lo que se demoraba en leerla). Ese fue el único momento en que tuve libre para asimilar la situación, y me dio durísimo.   Se me empezaron a escurrir las lágrimas de la frustración y la impotencia, y yo hablando con ella a traves de las ventanas. Su inglés no era el mejor así que se volteaba para preguntarle a su asistenta alguna palabra, y en ese momento yo aprovechaba para enjuagármelas, pero obviamente era visible. Y un momento, no con mucha simpatía pero bueno, me dijo "smile"... y fue lo peor que pudo decir porque yo intendando contenerme y ahí me reventé a llorar ahí mismo, como no me acuerdo en mi vida.   Decidió reabrir mi caso y tenía que sacar reservas de hostales para el martes y me dio su correo para que se las mandara. Todo pintaba bien, fui el martes y después de dos horas de espera me la entregaron.. por 20. No está mal, yo sé, pero me da mucha rabia. Y es que estos países recién entrados en la UE se están dando unas ínfulas de que ahora son enormes, y claro, solo nosotros y los putos rusos necesitamos visa, a ellos los detestan con razón y nosotros quedamos ahí en el limbo para esos funcionarios de oficina mamona. Obviamente no mueven un dedo por nadie.

  Y bueno, ahora se me desbarató el viaje (y son unas guevas porque ahora, obvio, me toca cancelar la mitad de las reservas y cambiar el resto por fechas). Así que estoy mirando opciones para la última semana antes de ir a París, aunque decidí no preocuparme y que lo que salga salga y perfecto.  Y esta noche arranco para Polonia, porque el sábado tengo el matrimonio de la hermana de Kamila, la amiga que me visitó, y arranco a darle la vuelta. El viernes, entonces, fue el mal día, que suelen no ir solos... mientras hacía todas estas reservas y organizaba hostales me robaron el gorro de invierno de Pablo.

Bueno, el fin de semana fue super chévere. Me fui con la profesora, Jarmila, a las montanas del norte de Moravia donde vive el hermano de ella (en Frydek-Mistek), que es la
otra región checa.  El sábado estaban invitados a la celebracion de 35 años de uno de los conjuntos folclóricos más importantes del país (fueron una de las últimas presentaciones que vio el Papa JPII), super chévere.  Una niñas divinas bailando todo lo típico. Y me tocó porque el amigo de ellos que es el director, me asignó una niña para bailar cuando ya era fiesta y no solo presentación. Así que con esta china Veronika aprendí a bailar mazurcas, polkas, y una cantidad de bailes de acá. No me fue tan mal pero obvio me regañaba porque me decía que no moviera las caderas.   El domingo el hermano me llevó por toda la región, visitamos 3 castillos diferentes (Hukvaldy - donde nació Janacek el compositor -, Stramberk y Helfsteijn), y un par de pueblitos, Roznov y Pribor(donde nacio Freud, yo tampoco lo creía checo pero es cierto).

Después volví y no ha parado la parranda. Salimos domingo, lunes después de la ultima clase, y ayer. Ayer después de la embajada fui a un pequeño pueblito donde vivió Hrabal gran parte de su vida, y fue super chévere porque todo gira alrededor de él.   Se llama Nymburk y es uno de esos pueblitos que fueron divinos pero que los comunistas se tiraron (Hrabal lo llamaba la pequeña ciudad donde el tiempo se detuvo) y que hoy intenta medio exitosamente recuperar lo perdido, aunque no es fácil. Y fui a la cervecería que tiene, donde H trabajo y pasó media vida, entre trabajo y taberna.. y las botellas las hacen con sus fotos en las etiquetas. Asi que obvio compré como 12 y muerto del peso en la espalda las traje a Praga (acá son de 0,5 L y vidrio grueso, asi que no es tan flojo como suena).   Tenía mi fiesta "sorpresa" de despedida con toda la gente que conozco, así que era perfecta cerveza para cerrar el viaje con todos. Tomamos tanta cerveza y vino, que el guayabo esta mañana me estaba matando cuando tenía que empacar. El más duro que me acuerdo en años. Ya se me está colando la tristeza de irme, de despedirme cuando conocí tanta gente hace tan poco tiempo. Pero como es tan al máximo todo el tiempo en realidad pasa uno con ellos más de lo que 6 semanas suena.   Ya hubo llanto por ahí, no yo todavía, pero creo que en un rato caigo. Y la ciudad, dejar esta ciudad es muy difícil, yo sé que es puro cliché decir eso pero es en serio, es adictiva.

Bueno, largo y aburrido email así que prometo que el próximo no va se ahogarán entre lágrimas ni necesitarán pañuelo.
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Hey!... I promised not to write again while here, but I here I am with an urge to write, to tell things and against my word. This last week has probably been the most intense so far, with very high points and a couple of very low ones.

Start at the beginning: last Friday, one of the days I've felt worse in my life, and probably the one when I've felt the weight of being Colombian most. I don't say with a tone of reproach, but full of pain because it simply isn't fair. I went to pick my Polish visa up, and just opened to check it, and taaa.... I'd only gotten a 7 day one. I went back to ask for an explanation, and that's when everything becomes impersonal: nobody made the decision, nobody that's present, the consul isn't here, it wasn't me... Why? Because. To round it off something similar happened to a Ukrainian guy, who started screaming inside, and that left all the employees in quite a nice mood. I was very decent, and tried to keep calm, but it wasn't of much help. After an hour and a half finally the "consul" came out (when I met her a few hours later I gained awareness of that stupid little game of having ___ pose as ___). I explained my situation and without much kindness told me consular decisions were irrevocable.   I felt enormously frustrated and felt everything close in on me; for all the neighboring countries I need a visa, and yes, I ca travel throughout the Schengen ones, but I'm a stubborn one and had decided this was a trip through Eastern Europe. And I'd planned this amazing 32-day trip through all Poland. So I went out with a beehive of ideas inside, in that state of drunkness or fever in which you walk fully determined but without any ideas of what to do. The only thing I knew was I wanted to write a letter. Jarmila's apartment (she's the Czech teacher from Colombia), has her flat 3 blocks away, so I went there and wrote it. I was in a state I don't remember ever being in, and in only 30 mins I had the 3-page letter... I was shocked when I read it again later. I swear it's probably the best text I've written in English, but I never even drafter it or checked it, I just typed furiously.

Basically I was telling them about my itinerary, interests, and including some harsh subtle critiques about how disappointed I was, about how sad that they dissuaded people from going there, etc.. I handed it in, insisted on staying and it had an immediate effect, because the consul came 15 mins. later (the time it took her to read it). That was the only moment I had to get a grip on what was happening, and it hit me really hard. Tears of frustration and impotence started streaming down my cheeks, and I, there, speaking to her through those windows. Her English wasn't the best, and she turned around from time to time to ask a word, and I took each chance to wipe them away, but it was obviously visible. And then, at one point, without sympathy but cordially, she said "smile"... and it was the worst she could do, since I was fighting it back and I just burst out crying there, in the middle of the embassy, how I never remember having cried. She reopened my case and told me to get some reservations and gave me her email to send them... it all seemed fine now, went Tuesday and after 2 hours got the visa... a 20 day one.Not bad, I know, but I'm still furious. What does she know about Colombia? I guess it doesn't really matter, does it? And these new EU countries are giving themselves an air of greatness, and of course, only us and the damn Russians need a visa.. they hate the Russkies, not without reasons, and we end up there.. in that limbo of boring office bureaucrats. Quite obviously they won't move a finger for anyone.

And well, now my trip's half ruined (quite dumb they are, cause of course, now I have to cancel all my reservations and change the dares). Im looking for options for my last week before Paris, although I've decided not to worry and what comes comes and fine.  So tonight I'm off to Poland, since I've got my friend Kamila's sister's wedding on Saturday. Friday, then, was a bad day.. and they don't come on their own: during all that hassle my brother's favorite winter hat was stolen...

Well, the weekend was great. I went with Jarmila, teacher friend, to Frydek-Mystek in the mountains of Northern Moravia, where her sister lives.   On Saturday they were invited to the 35th birthday celebration of one of the most important folk groups (one of their presentation was next to last for Pope JPII). Beautiful girls dancing the typical rhythms. And I had to as well since their friend the director assigned me a girl to dance at the party. So with Veronika I learnt the mazurca, the polka and some others. It wasn't too bad but she kept scolding me for moving my hips...  On Sunday went everywhere in the region: 3 castles (Hukvaldy - where Janacek the composer was born-, Stramberk and Helfsteijn), and a couple of towns, Roznov and Pribor(Freud's birthplace, yes he's Czech, I couldn't believe it either).

 Then I returned and the party hasn't stopped. We've been out Sunday, Monday after the last class and yesterday. After the embassy I went to this little town where Hrabal lived half of his life, and it was great since everything revolves around him.  It's called Nymburk and it's one of those quaint little towns ruined by the Communists' sense of what modern is (Hrabal called it the little town where time stood still) and that tries today to go back to its old ways. Went to the town brewery, where H worked and spent half of his life (between work and tavern).. and their beers all carry his photo on them. So of course I bought a dozen and carried them home on my back (they're 0,5 L and thick glass so it's not as weak as it sounds). I had a "surprise" farewell party and what a perfect beer to close it with. We bought so much beer and wine, that I was terribly hungover while packing. The strongest one I remember in years. Sadness of leaving is slowly creeping in, of saying goodbye to these people whom I had only met recently. But since while traveling you live time with double the intensity, in reality you spend more than 7 weeks with them. There was some crying already, not me, at least not yet but I'll fall soon. And the city, leaving it is so hard, I know saying it is a cliché, but it's addictive. 

Well, long and boring email so I promise the next one you will not drown in puddles of tears or need a hankie.
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Comments

michael on

saludos de Nymburk!

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