Week 7. Stories of sadness and courage.

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Friday, October 21, 2005

Quiubos...

Se me va acabando el tiempo en Praga y les cuento que tomé una decisión: me quedo ilegalmente en este país. Bueno, ojalá fuera fácil pero sé que tengo que volver por un tiempo más largo. Me queda ya menos de una semana y arranco. Duro porque estoy super adaptado y he conocido una gente increíble, pero sigo, así que el próximo correo no sé desde donde lo escriba ni cuándo, asi que aprovecho para mandarles unas últimas impresiones de Praga.

He corrido como loco esta semana porque, como ya tengo mi cámara arreglada, he estado intentando cumplir con todas las fotos que habían quedado grabadas mentalmente.  El tiempo no me alcanza para lo que me falta, yo sé que 6 semanas es mucho, pero hay tanto por hacer acá.Julia tiene toda la razón cuando me decía que es muy adictiva, no se puede vivir en ella pero no se puede vivir lejos de ella.   Es metafórico pero bastante atinado.   El sabado pasado fui a Terezín, que era el campo de concentración en la Rep Checa, y que es tenaz porque es diferente a todos. Murieron mas bien pocos (30 mil contra 2 millones en Auschwitz), pero es bastante fuerte porque es en realidad un fuerte de los Habsburgo con un pueblito adentro. Los nazis lo utilizaron para llevar a miembros de la cruz roja, que mandaban reportes sobre lo bien que vivian los judíos, con parques, cafés, etc. y todos los artistas importantes los tenían allá, y los dejaban trabajar así que las obras, sobre todo musicales, que salieron de allá son impresionantes.    Incluso cotnra el regimen, como una opereta (siempre las actuaban los niños) llamada El Abejorro, que es bastante alegórica.   Es duro porque todos murieron en otros campos despues pero lo mejor que hicieron fue alla adentro.

El domingo iba a ir al pueblito donde Hrabal tenía su casa de campo y donde lo enterraron: tenia bus a las 9 30, pero fue muy loco porque llegue a la estación de buses del norte, buscando un bus que no existía, en una plataforma inexistente ( la 0, y yo búsquela por todas partes), y un pueblo que nadie conocía. Sobra decir que nunca llegué. Igual todo es muy intenso porque salgo por las noches, vuelvo a dormir a las 4-5 y arrancaba de viaje a las 8-9, así que estaba ya a punto de reventarme.

   Ademas de todo lo que he visto y aprendido, creo que he crecido mucho. Y necesitaba salir de Bogotá un rato también. Soy bastante eficiente viviendo solo aunque un perfecto modelo de desorden... mentiras, no es tan grave, es un desorden que yo entiendo así que nada se
pierde. Me he dado cuenta de todas maneras que soy muy libre de espíritu pero en la práctica, la vida diaria me hacía falta un poco esta destetada.  Nada grave, pero es saludable lavar la propia ropita, limpiar el cuarto de vez en cuando. Con la cocinada tambien lo veo: soy mejor muela que cocinero. Como me gusta tanto tengo buen gusto, y cuando cocino se me ocurren buenas ideas. Resultado: me salen unas salsas increíbles que a todo el mundo le gustan, pero sobrecocino la pasta o el arroz queda todo pegachento. Unas por otras... como dicen mis amigos los Rolling Stones, "you can't always get what you want".   Pero todos se han puesto verdes de la envidia con mi pasta de 4 quesos y una vez que me puse en la tarea de hacer arepas (lo mas jodido fue encontrar harina de maíz). La clase ya se acaba el lunes, creo que me quedo otros dos díitas y el miércoles por la noche estaré arrancando para Polonia. Por diferentes problemas en las embajadas - nadie se alcanza a imaginar lo que es una embajada rusa -, más que nada por la burocracia tan ridícula que se mandan, finalmente decidí ir solo a Polonia.   Iba a hacer también Eslovaquia, pero decidí más bien hacer todo todo Polonia, para sentir que conozco bastante bien el país. En teoría mi poquito de checo me sirve... espero. Se supone que son como el portugués y el español. Mañana es mi último dia de fin de semana en Praga, así que será con todas las de la ley, porque el sábado me voy a pasar el fin de semana en las montañas de Moravia, la otra región checa, casi pegado a Eslovaquia. Vuelvo el domingo y el martes estaré en Brno, la otra ciudad grande. Martes por la noche me están organizando una despedida y luego chau...

Bueno, les mando un abrazo.
PD. ... me pierdo el concierto del 12 de noviembre de Bob Dylan... sin palabras.

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Hello...

My time in Prague's running out and I shall announce to you a decision I made: I'm staying ilegally in this country. Well, hope it'd be easier, but I do intend to come back and spend a longer time. It'll be less than a week and I'm off. Sad since I'm perfectly adapted to life here and have met some great people, but the trip's still going, and I don't know when or where shall my next email happen, so I take the opportunity to register some last impressions about Prague.

  I've run like a madman this week, since my camera's been fixed, and I've been trying to get all the photos I wanted. Time's not enough to do all there is to do here, and I know 6 weeks is a lot, but there are just so many things. My friend Julia is right when she says it's an addictive city, can't live in it but can't live without it. Sounds exaggerated and metaphorical, but I think it's quite true.

Last Saturday I went to Terezín with my American-Canadian classmantes Sundi and Daniel. This was the big concentration camp in the Czech Rep, and it is atrocious basically because it's very different to all the other ones. Relatively few people died here (30 thousand compared to Auschwitz's 2 million), but i'ts very bizarre because it's an old fort of Habsburg times with a small town in the middle. The nazis used it to take the Red Cross delegates, who wrote reports about the incredible conditions Jews lived in, with parks, cafes, music, concerts... A great deal of artists, Jewish, Czech, everything, were sent here and they had some relative freedom to work on their works,  especially musicals in which everyone helped and the children acted, which are unbelievable.   Most of them very subtly criticized everything happening, like a very famous operetta called Bumblebee, with a very allegorical content. Most of them died in other campos later on, but curuiously the best things they ever created they did here. Risking their lives all time, but they did it, and teaching all of these kids (who would also die later on) about art and music, and helping them live through all of this. But these same works were used by the Germans as a facade.... what a cruel irony, no?

Last Sunday I was going to go to the small town where Hrabal used to have his weekend getaway house and where we was buried: I had a bus at 9 30 am, but I arrived at the bus station, looking for a non-existent bus, in a non-existing platform (0, and I was running everywhere), and a town nobody knew about.   Don't think I need to tell you I never got there. Life here is so intense, beacuse we go out every night of weekends, I come back at 4-5 am and then go out on a trip at 8-9 am.... so I am about to burst. But it's all worth the physical effort. Besides everything I've seen and learnt, I think I've grown a lot. I direly needed to get away from Bogota for a while.   I'm ver efficient living on my own although I'm a perfect model of disorder.... no, it isn't too bad, it's a disorder that I understand and where nothing gets lost. I've noticed though that I'm a very independent and free person in spirit, but that in the practice, in daily life, I needed this experience. Nothing to worry about, but it's healthy to do everything for yourself. I can see it with everything, like cooking: I'm a better eater than a cook.  I like food so much that I think I have a good taste, and when I cook I get some good ideas. Result: I make some incredible sauces that everyone loves but tend to screw up some of the basics, like overcooking the pasta a bit or getting mushy rice. Well, ones for others.... "you can't always get what you want", as my friends the Rolling Stones say. But everyone's green with envy of my 4-cheese pasta and once I put myself in the hard work of making arepas (finding corn flour was next to impossible).

  Classes end on Monday, and I think I'll stay for 2 more days, and Wednesday night I shall be in Poland. Because of different embassy problems - nobody can imagine what the Russian one is like -, mostly because of the ridiculous bureaucracy they have, I finally decided on Poland only. I was going to do Slovakia as well, but I chose to see one country well enough, In theory my tiny command of Czech should get me around... I hope!. Supposedly they're like Spanish and Portuguese. Tomorrow's my last weekend in Prague, so it'll be grand. Party on Friday, and on Saturday I shall be heading to the mountains of Moravia, next to Slovakia. Be back Monday, Tuesday in Brno and then a nice farewell party that my friends are organizing and then chau!!.

PD. ... I'll miss the 12th of November Bob Dylan concert... at a loss for words.
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