Week 12. Among the cobbled streets of Barcelona.

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Thursday, November 24, 2005

Bueno, acá va una vez más... acercándome al final del viaje, así que esta es la última crónica creo. Después de un paseo lechero llegué a Bruselas, que no es muy grande pero un día no bastaba, así que me lo tomé relajadamente y caminé por ella todo el día. Luego
volé a Barcelona.. aunque primero me tocó caminar por Bruselas a las 3 30 de la mañana porque debía coger un busesito que me llevaba al aeropuerto - Ryanair vuela no desde Bruselas sino otra ciudad, y yo casi no me fijo. Igual en Barcelona, llegué a Girona y una hora en bus para llegar... Pero qué llegada... Nota a pie: los alemanes empezaron a cantar La gasolina apenas aterrizamos. Primero, el clima es espectacular. Adiós chaquetica de invierno (todo me ha salido bien con el clima!), solo un saco y listo. Y pues de ahi en adelante dedicarme a disfrutar la ciudad, que es muy diferente a todo lo que he visto porque tiene un ritmo de vida muy particular. Aquí nadie corre, todos pasean de día, de noche, de muy noche y de mañanita.Ni siquiera es tan obvio cuáles son los turistas porque todo el mundo va caminando y mirando hacia todas partes.

  También es muy rico porque es una de esas ciudades en que la guía de turismo es un estorbo, me he dedicado a dejarme perder en sus calles y ver adonde me llevan. Aunque el desgaste físico es grande: caminar todos los días por horas y horas, hacer planes con Santiago Torres cuando ya no tiene clase y siempre nos están dando las 3-4 de la mañana echando lora, para volver a levantarse a las 8-9.  Y el fin de semana estuvo larguito tambien.... entre un par de bares, otro par de discotecas y mi lugar favorito, un lugar que se llama la Champanería.  Uno va tipo 8 de la noche a este lugar que es una barra y un espacio vacío, donde le dan a uno un sandwich tipo español y una botella de champaña (cava) por muy muy barato para acá (y es que el euro es venenoso), y uno lucha cuerpo a cuerpo y sudor a sudor contra las masas que llenan ese lugar de 3 por 3... pero es muy rico porque entre ese apretuje uno se hace amigo de todos los vecinos y termina saliendo con ellos, como nos pasó. Y de resto hemos probado suerte en varios bares y discotecas de diferentes calidades. Cuando no fue de copas fue de relajamiento, entre picnic en la playa de la Barceloneta, sesiones de música y mucha conversa o partido de fútbol. Nos tocó el partido del Real y el Barcelona que el Barcelona ganó en Madrid, así que se imaginarán la locura de la gente que andaba cantando en la discoteca.   Muy sociales las vistas de partido acá, todos se reúnen en los bares de barrio y comparten apretuje con vista a la pantalla, y lo mismo, la cerveza incluye conocida del vecino.

De cumpleaños fue un día muy tranquilo. Estuve en la Sagrada Familia y básicamente me dejé perder caminando entre mis barrios favoritos, sobre todo una parte muy poco congestionada del barrio Gótico y una callecita que se llama Carrer Montcada y todas las callejuelas que la rodean. Por la noche vimos el partido de Champions del Barca contra el Werder Bremen (para que se den idea de precios la boleta mas barata costaba 56 euros.. contra los 15 de mi frustrado Arsenal en Praga), entre mucha comilona... muy tranquilo comparado con los últimos pero muy rico y relajado. Acá se disfruta hasta una sentada en el piso así que...

De resto estoy muy impactado con el euro, es muy difícil para nosotros porque hay que andar con mentalidad de restricción. La gente acá se queja pero no ganan mal así que a veces es pura quejadera. Hay muchísimos lugares desde restaurantes hasta eventos del putas, así que es una buena ciudad para vivir cuando uno tiene sueldo en euros, aunque por el otro lado, tiene mucha cosa organizada gratis, en las calles, y se deja vivir "pobremente". Muy impresionado también con la cantidad de inmigrantes acá, pero no
por los latinos, sino por la cantidad de árabes y paquistaníes... no se imaginan, muy sorprendente. Y igual que con los latinos están haciendo muchos trabajos que los españoles desprecian, así que no se sorprendan cuando todos estos tengan mejor calidad de vida a punta de verraquera y ganas.   Los paquistaníes por ejemplo son dueños de todas todas las tiendas de barrio y salen siempre de noche a vender latas de cerveza en las calles a cualquier hora cualquier del día. Las venden a un euro, cosa ya increíble porque en las discotecas cobran 4, y les ganan 50 centavos a cada una....a pesar del negociazo, se ven pocos aparte de ellos haciéndolo.

Bueno... ya se me acabó Barcelona, mañana arranco hacia Bruselas otra vez a recoger mi bonita maleta de 25 kilos que se quedó atrás, y sigo hacia Lille a ver la universidad donde posiblemente estudie, y despues unos dos diítas en Paris antes de volar el martes a
Bogotá.

Un abrazo, Andrés
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Well, here's me once more... getting close to the end of the trip, in what I think is my last chronicle. Took a long cheap bus to Brussels, had one day to walk around calmly, and then fly to Barcelona!! Atlhough before that I had to walk through half of Brussels at 3 30 am, since I had to take a shuttle to the airport (silly me bought the ticket without realizing Ryanair does not fly from the city but from Charleroi, and arrives not in B. but an hour away in Girona) .. Who cares? I'm in Barcelona... Sidenote: Germans started singing Daddy Yankee's La gasolina as soon as we landed. The weather is fantastic.. goodbye winter jacket )I've been so lucky weatherwise), just a sweater and that's it. And from then on, just enjoy the city, which is so different to anything I had seen because it has a very uniue rhythm of life. Nobody ever runs here, everyone wanders around in the day, at night, in the late late night, in the early morning... to the extent that it isn't obvious which people are tourists and which ones aren't. Everyone just walks, staring at everything everywhere.

  It's delightful because it's one of those cities in which a tourist guide is a pain in the ass, so I've just allowed myself to get lost through its streets, see where each of them lead me. But the physical effort is noticeable: walkin everyday for hours and hours, meet up with Santiago once his classes are over, and everyday we're doing stuff up and chatting away like wet parrots until 3-4 am. And then the same routine starts the following day at 8-9. The weekend was quite eventful as well... in between a couple of bars, another couple of nightclubs and my favorite place, a small little "bar" called La Champañería...You go there at around 8 at night at this place, which only has a bar and an empty space, and you get a couple of Spanish-style sandwiches and a bottle of pink champaigne (cava) with it, for what's really cheap here (and the Euro is absolutely poisonous.... my pockets are thinner as we speak).. And then you fight all night long, body to body, sweat to sweat with the masses that crowd this little 3 x 3 meters place...   but it's quite fun as in this rubbing you meet all of your neighbors and end up going out with them, as happened to us. And then we've tried our luck at bars and nightclubs of different qualities (too much techno, for heaven's sakes!). When it wasn't drinking it was relaxing, in between picnic at La Barceloneta beach, very long music and chat sessions, or football... We had Barcelona - Real Madrid game here, that Barca won in Madrid, so you can imagine the atmosphere around the city, the craziness of people singing in the nightclubs. And watching the games is a real social event here, everyone gathers at the neighborhood bar and share a centimeter of space with a view of the silver screen, and the same thing, a beer guarantees you meet your neighbor and hug him/her with every goal. Catalonians are very friendly... at least to those of us who aren't from the center of the country.

  Birthday was a very relaxed affair. I went to the Sagrada Familia and basically lost myself walking along the corners of the city I liked most, especially a very empty part of the Gothic quarter, around Carrer Montcada and the small streets that surround it... That night we watched the Barca - Werder Bremen Champions League match (so you get a fair idea, the cheapest ticket was 56 euros, versus de 15 euros that my frustrated Sparta game would have cost), while eating a lot... very relaxed compared to the last ones but it was excellent... In this town even sitting down in the middle of the street is a highlight so...

Besides that, I'm truly shocked with the euro... it's just so hard for us because we've got to think about restricting ourselves all the time. Prague was so much better in that sense: i could give myself all the luxuries I wanted. People here complain about it but in the end they earn well, so I guess sometimes it's just an urge to complain. There are a lot of places from restaurants to events, so it's a good place to live when your salary is in euros, although, on the other hand, there are a lot of free, public things organized on the streets, so it can be lived "poorly". Very impressed with the amount of immigrants here, not the Latins, but the Arabs and the Pakistanis... you can't believe it, it's appalling. And the same happens of course with the Latins, doing all the jobs that Spaniards despise... so don't be surprised when these guys have a better quality of life, obtained through sweat and will. Pakistanis ofr instance are the ownes of all the neighborhood stores, and come out at night to see beer cans up until dawn...    sold at 1 euro, everyone buys them (instead of paying the 4 euros at the club) and these guys earn a bunch of money, 50 cents per beer... but even though it's great business, you only see them doing it.

Well... Barcelona is over for me, off to Brussels tomorrow to pick up my nice 25 kilo bag, and then Lille to see the university where I will possibly  que se quedó atrás, then a couple of days in Paris and will be home on Tuesday. How sad...

Andrés
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