Week 11. A nation of tragic stories, lovely people

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Flag of Poland  ,
Wednesday, November 16, 2005

Quiubos!! Bueno, ya se me está acabando mi viaje, solamente dos semanas más... se pasa demasiado rápido. Los últimos diez días fueron corriendo por toda Polonia: nunca había visto tantos lugares uno detrás de otro, nunca habia agarrado tantos buses, trenes, etc... En Cracovia estuve varios días y, cuando ya la había visto salí a varios lugares en los alrededores.

Primero estuve en Auschwitz (Oswecim)... la experiencia más devastadora que he tenido. Es demasiado fuerte, demasiado brutal y sin embargo creo que es bueno ir. Eso sí, le tienen un montaje inteligente: como son dos campos en realidad, Auschwitz y Birkenau, cogieron Auschwitz y lo volvieron el centro que recibe visitas y museo, así que medio reconstruyeron los pabellones y tienen todo el montaje de las exposiciones. En cambio Birkenau no lo han tocado, está básicamente tal como lo encontraron, y el contraste es devastador. Otras cosas curiosas: la política en Polonia es no cobrar en los lugares que conforman su memoria trágica, así que no cobran ni el bus entre los dos campos. Otra: la mayoría de los letreros estan en inglés y polaco... a diferencia de los checos y húngaros que le pusieron tambien en alemán, y después en ruso. El enfoque es diferente. Curiosamente casi no hay en hebreo tampoco. Es difícil describir lo que se siente cuando uno está allá, pero sí puedo decir, no sé porque, que al final del día sentí una satisfacción de haber ido.. en el sentido de haberle dedicado tiempo para verlo, entenderlo y no simplemente verlo como cualquier cosa de pasada.  Creo que hay una responsabilidad de ver y entender la magnitud de lo que sucedió allá y que nos afecta a todos.


Luego arranqué a Zakopane, en las montañas Tatra, donde todo el mundo va a esquiar y en verano a deportes extremos. Me eché una caminata primero de dos horas a la cima de la montaña y después otras dos entre los valles de ríos del parque nacional al otro lado, a 3 km de Eslovaquia.   Fue muy chévere porque además no había visto ese lado de Polonia de paisaje, de caminar entre bosques. Luego estuve dos días en Lublin quedándome en la casa de dos amigos de trabajo en USA que están casados, Marek y Agnieszka,   y durante el día fui a dos pueblitos chiquitos y espectaculares: Kazimierz Dolny y Zamosc - estuve a solo de 15 km de Ucrania. Una vez más, la hospitalidad polaca debe ser mencionada.

  Después Varsovia... Historia de hospitalidad polaca: me quedé en la casa de una amiga de colegio de la hermana de mi amiga, Asia (Joanna), que conocí en el matrimonio. Solo media hora despues de conocernos me invitó y yo acepté, pero pensé que era solo para dormir y ya. Pues no, acá el sentido de hospitalidad es tan grande que te tienen comida todo el dia, te sacan a restaurantes y nunca te dejan pagar, etc...   Varsovia es una ciudad muy rara, porque le ha pasado de todo básicamente. Y es curioso, porque me he dado cuenta de que uno aprende de la Segunda Guerra Mundial pero la primera y mayor referencia es el holocausto judío. Es obviamente una parte muy importante, no quiero ofender a nadie, pero uno jamás aprende de lo que le pasó a un país como este. En solo Varsovia murió más gente que todas las tropas aliadas de occidente juntas, media ciudad (25 por ciento judia), y 85 por ciento de la ciudad destruido.   Uno ve El pianista pero aún así no tiene una imagen muy clara de la magnitud hasta venir... por eso hoy es una ciudad muy curiosa,
en la que reconsruyeron toda la ciudad vieja (como en casi todas las ciudades polacas), y empezaron a desarrollar otras áreas de manera diferente, en era comunista (por cierto los rusos son lo mismo, ese cuento de la Liberación es más chimbo, hay que oír lo que hicieron...)...   edificios super modernos hoy, un legado de enormes edificios comunistas, paseos comerciales... es muy rara, y genera sentimientos encontrados.

Y esa es otra cosa impresionante: la reconstrucción de todo, usando pinturas, fotos, peliculas, y uno se siente de verdad en la mitad de una ciudad viejísima. Y todo eso a
pesar de la época comunista.. este país, con un empuje que ojalá nosotros tuviéramos, sería de los primeros de Europa, pero los alemanes y rusos siempre han estado ahí para hacerles zancadilla. Luego finalmente estuve en Lodz, gran ciudad industrial y fea, pero con una de las mejores escuelas de cine del mundo... había que ver el lugar. Y luego Wroclaw, de vuelta a donde mi amiga y listo para salir del país... El sábado llegué y me tenían una fiesta sorpresa de cumpleaños, con un montón de regalos, comida, y por supuesto vodka...
A propósito, ¿saben que significa wodka? Woda es agua, y lo que sigue es un diminutivo... así que queda agüita. ¿Qué tal el respeto que le tienen al alcohol? Y es muy impactante porque a esta gente, excepto Kamila, la conocí hace 3 semanas y los vi 3 dias en el matrimonio, y todos vinieron desde la otra ciudad a 3 horas.... sin palabras.   Y el domingo conocí a un personaje fascinante, del que quiero escribir un artículo de periodismo porque tiene una vida increíble, pero la barrera de idioma es difícil: el último "lamparero" (no sé como se llaman) de Europa, que debe salir todos los días y prender las 90 lámparas de una pequena islita del centro a mano, y también apagarlas.  El tipo se emocionó de verme tomándole tantas fotos y me empezó a hablar y hablar, y yo sonriendo como si entendiera, solo captando las horas y los números que decía.

Bueno, en este momento estoy de vuelta en Praga, porque las conexiones a Barcelona desde Polonia eran pésimas. Salgo esta tarde en un paseo super lechero en bus hasta Bruselas y pasado mañana vuelo a Barcelona.  ¿Por qué? Porque soy un grandísimo guevón y compré cualquier cantidad de libros, discos y películas... 17 kilos más de equipaje. Pero fue super rico volver, aunque sea por dos días, ver a todo el mundo... y el reloj astrológico!!! Por fin lo arreglaron y no me quedé sin verlo!

  Nota a pie: Rep Checa le ganó a Noruega y llegó al Mundial. Ojo con ellos. Buenas noticias: Pavel Nedved está jugando con la selección otra vez. Ya que no seré hincha allá, al menos comienzo la temporada de espectador...

Un abrazo, Andrés
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Hi!! Time flies, trip's almost over, only 2 weeks to go.... Los Last ten days I've run all over half of Poland: I'd never seen so many places one after the other, never taken so many trains, buses, etc... I spent several days in Cracow and then, when I'd seen it well, traveled around a bit in the surrounding area.

One other day I spent at Auschwitz (Oswecim)... the most devastating experience I've ever had. It's too strong, too brutal, too painful, and nevertheless I think it's a good thing to go, an experience worth having. They have a very intelligent setup for visits: since they're 2 camps in reality, Auschwitz and Birkenau (Brzezinka), they took Auschwitz and made it the visitor centre, so they rebuilt the pavilions (everything had been burnt down by the Germans first - destroying the evidence - and then bombed by Allies) and they have all the exhibitions in them. Instead, Birkenau has been barely touched, it's kept almost as it was found, and the contrast is truly haunting. Curious things: the policy in Poland is not to charge the entrance to those places considered of memory, most of it tragic, so they don't even charge the bus ride in between both. Another one: most signs appear in Polish and English... different to the Czechs and Hungarians who have also written them in German and Russian... different emphasis, different attitude towards those who ravaged the country. Curiously, there aren't any signs in Hebrew either. It's very difficult to describe what one feels inside (and I didn't go into any of the most visual displays or sites), but I can say that, I don't know why, at the end of the long day I felt a satisfaction of having been there...   in the sense of having dedicated it the time to see it, to understand it and not look at it as something from a remote past. I believe there's a responsability of seeing and coming to terms with the magnitude of what happened there and that it really affects all of us, non-Jews, non-Poles as well.

  Then I headed to Zakopane, in the heart of the Tatra mountains, where people ski in winter and do extreme sports in summer (unfortunately neither in fall). I took a 2 hour hike to the top of the mountain and then another 2 hour one among the small brooks and valleys of the national park at the hill, just 3 kms away from Slovakia. It was excellent to see another face of Poland I hadn't seen, to walk in between these landscapes and forests.  Then 2 days in Lublin, staying at the house of two more Funland friends, Marek and Agnieszka, married, and during the day I saw two unbelievable small towns: Kazimierz Dolny and Zamosc - barely 15 km from Ukraine. Once more, Polish hospitality gets a very special mention.

And then Warsaw... Polish hospitality story: stayed at the house of a friend of Kamila's sister, Asia (Joanna), whom I met at the marriage. Only 30 mins after meeting her she invited me and I accepted, but I only thought it was to sleep there. Well, no, the sense of hospitality here is so big that they give you food all day long, take you out to restaurants and will not let you pay, etc...  Warsaw is a very odd city, because of everything that has happened to it basically. And it's curious, because I realize one learns about World War II but the first and foremost reference is the Jewish Holocaust. Obviously it's a crucial part of it, I don't want to offend anyone, but has one ever heard of what happened to a country like this one?.   In only Warsaw more people died that the entire losses of the combined Allied troops...  that's half of the city (25% Jews) and the city was destroyed in 85%. You see Polanski's The pianist but even then you still don't have a clear image of the magnitude of it all until you see it first hand.. this is why it's a very strange city today, since it's been rebuilt as it was (almost all their cities have been)... and they developed other areas differently, under communism of course (by the way Russians were almost as bad, the story of Liberation is as big a lie, should see what they did)... ultramodern buildings, commercial areas.... very odd, and causes quite mixed feelings.

  And that's another aweinspiring thing: the rebuilding of everything using films, paintings, photos, and you feel in the middle of a very old city. And all of this the communist times.. this country, with a driving force that hopefully we would have, would be one of the leading of Europe, but the Germans and Russians have been there to trip them.   Then I stopped in Lodz, the ugly industrial city but that is home to the world famous film school... had to see it. And then again Wroclaw, back at Kamila's and ready to go. I arrived there Saturday, to find a surprise birthday party, with a bunch of gifts, food and... of course, vodka. By the way, do you know what vodka means? Woda is water and -ka is a diminutive.. so, something like "little water".   They do have respect for alcohol, eh? And it's all so shocking since I've met all of them except one only 3 weeks ago and saw them 3 days at the wedding, and they all came from the other city 3 hours away.... I'm speechless. And on Sunday I met the most fascinating character you can imagine, on whom I want to write an article because he leads one of the truly bizarre lives I've seen, but the language barrier is tough on me... the last gas lamplighter in Europe, who goes out every day and lights 90 lamps in a small island of the city, and then turn them off.   The guy was excited by my taking photos of him and started chatting away happily, and I was smiling as if I had gotten everything, only catching the numbers and the hours he was saying... 

Now I'm back in Prague.... since the connections to Barcelona from Poland were terrible. I'll be going to Brussels and then flying, all because I got myself 15 euro flights!!! But... here's the stupidity. I've bought so many books and cds and films that I've got... 17 kilos more of luggage.   It was great to be back, even if it was 2 days, see everyone once more and see... the astrological clock, which had been closed 2 months for repairing!!! Didn't miss it.

Sidenote: Czech Rep beat Norway and booked a spot at the WCup. Watch them. Buenas Good news: Pavel Nedved's playing in red again. Since I can't be a supporter there, al at least I can start warming up as a spectator...

Hugs, Andrés
 
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