Week 10. Polish wedding: Changing beer for wódka.

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Flag of Poland  ,
Tuesday, November 8, 2005

Quiubos...
¿Cómo van todos? Acá todo muy bien, reportándome una vez más. Estoy en Cracovia en este momento, aunque ahorita llego a ella. Me fui de Praga el miércoles pasado, despedida de tren con algo de drama pero nada grave. Llegué a Wroclaw y otro país nuevo, y muy raro porque el polaco es bastante similar al checo pero precisamente por eso es raro. Como me bato con el checo, se me están mezclando en la cabeza y se confunde uno cada vez que va a hablar. Pero sirve algo... aunque a ellos el checo les parece graciosísimo con sus diminutivos, y cada vez que abro la boca llueven carcajadas sobre mí.

Después de un día en Wroclaw, fui con mi amiga Kamila, compañera de trabajo de mi parque en Usa, a su ciudad, Zielona Gora, y al matrimonio de la hermana. El matrimonio polaco fue una experiencia increíble. Me tocó pedir prestado un traje a la mamá del exnovio de ella, Marcin (amigo de USA también), y muy chistoso, traje oscuro por supuesto como se usa acá. El matrimonio fue un contraste muy marcado entre una ceremonia y una bendición de los padres super formal y super fuertemente católico (incluye juramento besando un crucifijo) con un parrandón de dos días en el que nunca habia visto tanta comida y tanto vodka. Acá se toma y fuertemente... El primer día es el elegante, solo música polaca y solo vodka... Pero no igual: el vodka no se mezcla jamás, se toma en copas de guaro y se pasa con una idéntica de jugo de naranja, manzana o arándano. Bailé una cantidad, me tocó con todas las mamás pero bueno, había bastante gente de mi edad y todos hablaban inglés.   La música es excelente: parecen una película de Kusturica en que todos salen corriendo al son de las trompetas (si han visto Gato negro gato blanco o Underground sabrán de qué hablo). Ah y la fiesta duró de 6 de la tarde a 4 de la mañana, pero era el día de cambio de horario así que sumen esa hora en que se devuelve. El domingo es más familiar y se toma pero menos, mucha cerveza... Tomé como les juro que jamás tomo en Colombia, y creo que estaban un poco impresionados...   Rep Checa me entrenó en forma. Siempre mucha mucha comida, y excelente, muchos postres, yo feliz. Muy raro porque cuando me despedí la mamá de Marcin empezó a llorar y me abrazaba y me llamaba Marcinek, como Marcincito. El volvió a trabajar a USA y se quedó allá extendiendo visas y quien sabe cuando vuelve, asi que ella está medio vuelto mierda... Todo esto en señas claro, porque solo habla alemán y ruso.  

El lunes arranqué para Poznan, ciudad chévere con un centro divino, aunque cometí el error de pasar alla 1 de noviembre, día de todos los santos, en los que en Polonia solo esta abierto McDonalds y KFC, ni siquiera una droguería. Entré a una iglesia que había y me pasó una cosa muy rara: se me acercó una vieja como de 25 años y me empezó a hablar en polaco.  Como el inglés era malito me escribió un mensaje, pero luego consiguió un traductor y me lo trajo... decía que tenia poderes especiales y Dios me quería como cura.  Muy asustante porque era de un fanatismo muy insistente... Polonia es muy católico pero a la vez el comunismo enrareció todo, y hay muchos peligrosamente radicales y otros muchos que se desencantaron después del 89.   Aunque, obvio, Juan Pablo II es más que un héroe nacional, pero me sorprende ver que no es algo religioso: lo quieren como los argentinos adoran a Gardel, como ícono nacional, como polaco (espero no ofender a nadie con la comparación).  Volví a Wroclaw el martes y el miércoles estuve en Czestochowa, donde está la Virgen negra a la que los polacos adoran. Es muy raro porque sin tener el sentimiento católico muy fuerte, a pesar de la devoción de mi familia, se siente uno muy muy sobrecogido por la solemnidad del lugar.  La tienen cubierta y la descubren unas horas al día, y preciso me tocó ese momento: resuenan trompetas en unos parlantes gigantes por toda la catedral. Y la gente se bota al piso inmediatamente y camina arrodillado por alrededor de donde está.... otra vez sin ánimo de ofender, parece una escena sacada de El Bosco.

  Después de Poznan y Czestochowa llegué a Cracovia, que es una de las ciudades más bonitas que he visto. Muy bonita, chévere de dia y animada de noche, pero algo chiquita.. no es para vivir como una Praga. Pero chévere porque me quedé en un hostal donde había una gente increíble, y otra vez volví a la costumbre de noches largas y madrugar para ver.
Estuve en total dos días en la ciudad, incluyendo ir a la mina de sal de Wieliczka, que es la "gran maravilla" porque hay una capilla esculpida en sal, bla bla. Había que ir supongo pero es simplemente una versión mas elegante y vieja de Zipaquirá. Lo único decepcionante en Polonia creo.

 De resto qué les cuento. Es un país muy interesante, con historias super trágicas parecidas a las checas pero no iguales.  Acá la resistencia no fue nunca de intelectuales sino de católicos y de obreros así que es diferente...  Ah, entre otras, no se imaginan cuántas avenidas y parques grandes ya se llaman Jana Pawla II... impresionante la rapidez.  La radio pone pop 80s todo el día (Blondie, Dying in your arms tonight, etc..), igual en RCheca, y era solo una anécdota hasta que mi amiga me hizo caer en cuenta: no tuvieron 80s, así que están desatrasandose. Es un poco triste pero acá es muy normal.

Los polacos son la hospitalidad en persona: conocí a una niña, Asia, en el matrimonio que era amiga de colegio de la hermana de mi amiga, y con la que mi amiga no se veía hacía 4 años... pues me invitó a quedarme en su casa en Varsovia. Y acá no es por cortesía, son verdaderamente amplios.  Con la hora es muy raro porque ahora de repente anochece a las 5 pm. Yo entiendo porqué lo hacen, pero igual todavía no lo asimilo y me sorprendo cuando a las 5 se siente como a las 8-9. Pero no me quejo: otoño rarísimo y divino, saqué mi chaqueta de invierno por primera vez este miércoles. Y ya encontré destino: arranco para Barcelona adonde Santiago Torres... como una semanita allá creo, una vez solucione vuelos y eso.

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Hello...
How's everyone? All's well here, reporting once more. I'm in Cracow at the moment, though I'll arrive to it in a minute. I left Prague last Wed., with a somewhat tragic train goodbye (but not too much). I arrived in Wroclaw and there you go, another completely new country, and it's all very strange because Polish sounds barely familiar but altogether hard to understand, so it's tough. As i can get along with Czech, they're now getting mixed up in my head and I get confused every time I speak. But it's working a bit... although Poles think Czech is a funny language, and I can't help but hysterical laughing every time I speak.

After 1 day in Wroclaw, I went with my friend Kamila (from working in USA), to her city, Zielona Gora, and her sister's marriage there. The Polish wedding was an incredible experience. I had to borrow a suit from her ex-boyfriend's mother, Marcin (friend of mine as well). The wedding was a strong contrast in between a very formal ceremony and family blessing, very catholic, including swearing while kissing a crucifix. And then a party of epic proportions, in which I saw more food and drink than I'd ever seen anywhere. They drink here and seriously... The first day is the elegant one, only Polish music and only vodka.    Pero But it's not the same: vodka is never ever mixed, it's drunk in shotglasses and then passed with an identical one of blueberry, apple or orange juice. I danced a lot, with a couple of mums included, but there were a lot of people my age and all spoke English. The music is excellent: some of it reminds me of Kusturica films in which everyone starts running histerically to the rhythm of trumpets en (if you've watched Black cat white cat or Underground you'll know what I refer to). Ah and the party lasted from 6 in the afternoon until 4 in the morning, but that was the day in which you turned your watch back one hour so add that one. The second day is much more family, less elegant, but you still drink a lot... but now add beer to the mix... I drank as I had never drank in my life or back home, I swear, and I think they were impressed as they expected me to fall down unconscious at some point, which never happened... I guess the Czech Rep Checa trained me proper. Always a lot of food, and of an incredible taste, many desserts, and I was very happy. At the end it was strange when i said goodbye to Marcin's mom Wanda and she started crying and hugging me and calling me Marcinek (like small Marcin).
He returned to USA but has extended his visa eternally and who knows when he'll be back, so I guess she misses him a lot and for some reason I remind her of him... all this was happening in sing language, as she speaks German and Russian.

  On Monday I started off to Poznan, a nice city with an amazing downtown, nut i made the mistake of going on the 1st oif November, all saints' day... only KFC and McDonalds were open, not even a drugstore. This would not happen even in Latin America! I went inside a church there and something really odd happened to me: a girl of about 25 years old came up to me and started speaking to me in Polish.   Since her English was poor she wrote a message to me and left, but after a while chased me up a street bringing along some guy who'd be her translator... she said she had special powers, could speak with God and that he wanted to call me to be a priest. It was really scary as her fanatism was so insistent... the guy thought he was among freaks until he saw my face, and then helped me get away from there...   Poland is a very Catholic country, but at the same time communism made everything a bit strange... and today there's a lot of dangerously radical supporters and a lot of people who were disinchanted with it after 89.  But, obviously, John Paul II is more than a national geo, but it suprises me to see that it isn't something religious: they love him as the Argentinians love Carlos Gardel, as a national icon, as a Pole (I hope I don't offend anyone with the comparison).  I returned to Wroclaw and left for Czestochowa, where the Black Madonna that Poles adores lies. It's strange because withour me having a strong Catholic feeling, despite my family's devotion, you do feel overwhelmed by the solemnity of the place. They have her covered up and uncover her only a couple of hours each day, and precisely that happened while I was there: trumpets start sounding throughout the entire cathedral, through some gigantic speakers. And people come running from everywhere, throw themselves to the floor and walk around the place where she lies on their knees... again, without wanting to sound offensive, it looks a Bosch painting. 

 
After Czestochowa I arrived in Cracow, one of the prettiest cities I've seen. Beautiful, nice during the day and cheerful at night, but somewhat small... not to live in unlike Prague. But I stayed at a good hostel full of party-oriented people, and have gone back to the habit of late late nights and early early mornings to see everything. Spent 3 days here, including a trip to the salt mine at Wieliczka, which the "great wonder" since everything's sculpted in salt, bla bla. I guess I had to go but in reality it's only a bit of an older and more elegant version of ours at Zipaquirá. The only disappointing thing so far here.


  What else can I tell you. It's a very interesting country, with a lot of very tragic stories (just like the Czechs), but in a different way. In Poland the resistence never came from musicians, artists, actors or writers but from catholics and sindical workers, so it's different... Every city is densely populated with monuments of all sorts, that remember all these events (more than in Czech Rep)... . Ah, by the way, you can't imagine how many main avenues, parks, streets are called Jana Pawla II already... it's amazing to see how quickly his name is everywhereRadio plays 80's pop music all the time (Blondie, Dying in your arms tonight, etc..), just like in CzechR, but it was just an anecdote until Kamila made me realize: they didn't have the 80's, so there they are catching up. It sounds sad but it's part of normal life here.

Polish people are hospitality in person: forget about the idea that Latin Americans are broad... it's then times bigger and more sincere here. I met this girl at the wedding, Asia, who's a friend of Kamila's sister from high school, and whom none of them had seen for 4 years.  Well, Asia invied me to stay at her place in Warsaw. And it's not mere courtesy, it's aboslutely sincere and thoughtful. With the time it's really strange because now, all of a sudden, its gets dark at 5 pm. I can understand why they change the hour back, but I still can't adapt to it and am suprised when at 5 it feels like 8-9 pm. But I won't complain: this autumn has been very atypical and nice, I just took my winter jacket out this week. And I've got a destination now: Barcelona and my high school friend Santiago Torres await me. A nice little week there, once I sort out flights and stuff.
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