Week 5. Of bones, manuscripts and Erasmus bunch

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Friday, October 7, 2005

Quiubo a todos!!!

Cómo van? Bueno, esta ciudad cada día me fascina más y más. Es imposible que no sea así, todo es tan increíble, todo se siente tan propio. Pero ya debe ser la décima vez que lo digo y la idea no es aburrirlos - más de lo que ya lo he hecho.



Fin de semana pasado: increíble! Fuimos el sábado a paseo de día con mi amiga noruega Betine a un pueblo medieval que se llama Kutna Hora.   Super chévere, pero muy extraño: hay una capilla donde todo (escaleras, altares, candelabros...) está hecho con huesos y calaveras humanos. Pero lo mejor pasó a la devuelta en el tren. Había muchas personas jóvenes y con cara de extranjeros en el mismo tren, que estaba tan lleno que nos tocó a todos en el piso en el corredor. Pero antes de eso... gracias a la bufanda de Polonia que me trajo Kamila un polaco se me acercó a hablarme. Era de Erasmus como todo el resto de gente; habían llegado hacía 3 días y ese día tenían paseo de integración. Al final nos terminamos haciendo amigos de todos los de Ersamus - son de mi misma universidad- y en general hay gente muchísimo más chévere que los que me tocan a mí. Es decir, todos tienen ganas de salir y conocer gente, donde yo estoy no es generalizado... así que los que somos amigos ya nos pegamos a ellos. Volvimos y salimos a comer y después a rumbear con varios de ellos.. Me da mucha tristeza porque estoy conociendo gente increible y apenas los conozco me voy...


Hace unas semanas en Plzen había conocido de casualidad a una profesora de la universidad de Plzen, que está investigando sobre Milena Jesenska, la amiga judía que se escribía con Kafka, que murió en un campo de concentración y que es heroína nacional.  Bueno, es una señora super pila y adorada, y me invitó a una inauguración de una exposición / coctel en el Museo Nacional - elegantísima, yo ni sabía a donde iba, con ministros y todo, y Andrés, obvio, en saco naranja brillante.   Pero increíble... eran 2 horas de bailes típicos de acá, alternando cada canción un conjunto bohemio y uno moravo... y la gente acá no es como en Colombia, se las saben todas y las cantan, los muy aristocráticos incluidos.  Hay gente que se sabe La pollera colorá, pero hasta ahí llega la cosa, y es como imaginarse a un gerente de multinacional cantándola, prendidito...   porque eso sí, coctel que se respete, tiene cerveza a ródanos. Y me sacaron a bailar un baile moravo! Qué tal? Igual estaban todos tan prendos y contentos que ni se enteraron.

De resto la semana tranquila. Juicioso con el checo, que me encanta, leyendo mucho en la Biblioteca Nacional - una joyita del siglo XVII. Y hoy me dieron el regalo más especial en muchísimo tiempo. Conversando con mi profesora, que le fascina Hrabal, me terminó contando que tenía un par de libros de él. Como acá todos ellos estaban prohibidos en tiempos comunistas - a Kafka lo retiraron de las bibliotecas - los autores publicaban de manera clandestina, en ediciones a máqquina o mano que se llamaban samizdat. Al que cogieran con una, leyendo o escribiendo, le esperaba interrogatorio, cárcel o ejecución. Bueno, el cuento va a que ella tenía dos de esas ediciones de Hrabal. Una es el libro entero en original de Yo que he servido al rey de Inglaterra, para los que les interese, del 71 - la peor epoca de represión - y el otro el primer libro de Hrabal que fue confiscado y quemado, que ella tiene entero en fotocopias.   Y me contó que ella solía mecanografiar en las noches de fin de semana los poemas de todos ellos - imagínense lo largo que es eso.... y por una sola página lo que puede pasar. Tenía esas copias con ella y decidió regalarme uno de esos, de otro poeta de esa época. A muchos les aburrirá lo que estoy contando pero estoy muy impactado por lo que era la vida en esa época. Lo que la gente arriesgaba por un poco de cultura, la valentía que tenian que tener.   Ella estuvo obligada a ser profesora de primaria y me contaba lo valiente que le parecían algunos que se suicidaron cuando sabían que no podían mas. Y lo triste que era para ella, que le tocó todo eso preciso entre los 20 y los 50 años, y no podía viajar, salir o charlar libremente. Es muy triste muchas veces... y me regaló eso que le pudo haber costado un año de libertad por poco, y que precia tanto, todo porque le parece increíble que yo venga desde tan lejos para buscar esos libros.

Este país es increíble, pero esta lleno de contrastes muy fuertes, de historias bastante duras.
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Hello all!!! More and more fascinated by the town as time flies by...
And it is impossible for it to be any other way, as everything is so beautiful, so charming, and feels so close to me. I must have said it a dozen times, and I don't wish to bore you - more than I might have already.

Last weekend: amazing! We went on Saturday with a Norwegian and an American friend con to a medieval town called Kutna Hora. Great. Very strange though: there is a small chapel with an ossuary, where everything (altars, chandeliers, staircase...) is made of human bones and skulls).   But the best happened in the train back home: it was crowded and had to sit with a bunch of people in the corridor. All young and foreign-looking... one of them approached me and asked about the Polish scarf my friend Kamila had given me. Well, thanks to the Biawo a Czerwony scarf I am now friends with the whole Erasmus crowd, who just arrived and had their meeting trip. We all ended up becoming friends, going for dinner, for beer, for party... They're all great and much better than what everyone in Czech lessons generally are like. They all want to go out and have a good time, which isn't a general feeling everywhere. Makes me a bit sad to think I'll be just getting to know them when I will have to leave...

Two weeks ago in Plzen I had met, by chance, a university teacher who is researching about Milena Jesenska, Kafka's Jewish friend, who died in a concentracion camp and is a national heroine. Well, she invited me to this inauguration of an exhibition / cocktail at the National Museum--- a very elegant affair, with ministers and all, and Andrés, of course, in his bright orange sweater.   But it was great... 2 hours of folk dances, with a Moravian and a Bohemian troupe taking turns... and people here are unlike those in Colombia. They know all the songs and sing them out loud, the very aristrocratic ones included. Well, we know a few of them, but it's still hard to imagine a CEO singing it while tipsy... because a respectable cocktail here serves beer in vast amounts. And i got asked out to a Moravian dance! Oh well, they were all so tipsy and distracted that nobody took any interest.

The rest of the week has been rather quiet. Reading a lot at the National Library, a gem from the 17th century. And today I got one of the most special gifts I've ever received. Chatting away with my teacher, who loves Hrabal, she mentioned she had a few of his books. Since all these artists, writers, etc were strictly forbidden during communist times - Kafka was taken out of libraries- authors published ilegally, in hand-made or typed editions called samizdat. Whoever was caught with one, reading or writing one, le awaited interrogation, prison or execution. Well, the story is she had 2 of those Hrabal editions. For whoever is interested one of them is a I served the king of England from 1971- the most repressive years- and the other one, the first book by Hrabal, confiscated and burnt, but which she has in photocopies. And she told me she used to type these books on her weekend nights, in order to keep them.... imagine all the time it took, and what could happen to you for only one page. She still kept one of those copues, and she gave it to me.... A lot of you might be bored by this, but I am utterly shocked by the stories of those times.   By what people risked for a bit of culture, by the courage they had to have. She was forced to work a preschool teacher those years, and told me how brave she thought those people who committed suicide because they knew they couldn't keep on were. And how sad some things are for her, whose years between 20 and 50 were absorbed by it all.... so she could never travel, go out or chat freely.   Its sad quite often.. and she gave me precisely what could have cost year a year of liberty at least, and which she treasures, just because she is so amazed by my coming from so far way in search of those books.

This country is unbelievable, but full of very shocking contrasts, of very sad and emotional stories.
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