Week 2. Chronicle of a difficult arrival in Prague

Trip Start Sep 04, 2005
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Trip End Dec 01, 2005


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Flag of Czech Republic  ,
Friday, September 16, 2005

Hola a todos!!! Bueno, ya les puedo contar la parte 2 de mis aventuras. La primera fue excelente, esta segunda semana ha sido un poco extrana pero todo bien al final de todo!!! Llegué el sabado a Praga desde Dresden y mi "flat" resultó ser un cuartucho en un inquilinato de medio mala muerte, en un edificio de la era comunista en un barrio de desarrollo comunista. Bonito, ¿no?
 Nada grave salvo que el edificio decidieron no arregarlo después, asi que imagínenselo. No era cuarto sencillo sino compartido con un coreano (no me pareció muy emocionante primero, pero es un buen tipo). Con un cuarto pegado sencillo, al que llegó un turco poco querido, compartíamos el bano. Pero no se imaginan todo! Sucio, viejo, oxidado, cochino. A bañarse en chanclas y dormir en sleeping bag!! No era grave por unos días pero nunca 6 semanas! Y eso que yo no me considero asquiento. Y nada de lo básico: la cocina era una estufa portátil de dos fogones del año de Lenin, y nada de utensilios para nada, ni platos, vasos, ollas o cubiertos... y por supuesto no había nevera!!!   Y no es residencia estudiantil, pura pensión donde hay de todo, desde viejitos medio modestos hasta solterones borrachos todo el día. Bueno, después de miles de opciones de buscar hasta hoy salí de alla!!! Como es septiembre y entran todas las universidades se llenó el mercado de alojamiento!!!

Tuve varias opciones. Primero casi voy a vivir con un chileno y su amiga checa que vivió en Chile. Las coincidencias: resultó ser la hija del cónsul checo en Chile (5 años), y antes de eso de Colombia (3 años), que ayudó a Verónica Fajardo (la primera uniandina en
venir a Rep Checa por Hrabal... yo soy ya el tercero). Cuando yo le pregunte si el papá se llamaba Stepan Zajac fue muy chistoso, y me iba a vivir con ellos pero nada. Los papás se devuelven en octubre y ya no cabría. Luego mi compañera de clase rumana me invitó a la casa que arrienda con su novio; el cuarto no era amoblado pero no importaba, pero a la dueña no le gustó la idea. Ella me contactó con un amigo del novio, y el papá de él quería alquilarme un pequeño flat dentro de su casa, al lado del castillo. Pero el viejo artista, medio loquito, quería tomarse una semana para pensarlo!! Y finalmente hoy tenía 2 opciones: un apto solo para mí barato y estas residencias donde ahora estoy. Escogi las segundas porque acá es donde se queda todo el mundo que estudia conmigo (hasta hoy hubo una vacante) y chévere conocer gente. Y prometí no escribir hasta que no consiguiera!! Acá estoy ya!!! Es un edificio de epoca comunista, otra vez barrio comunista, pero todo limpiecito, y ya lo volví acogedor. Cuarto privado, roomate al lado con quien comparto baño y nevera... ¿y quién es? El mismo coreano. Buen tipo, solo que habla muy poco ingles así que... No es tan cerca del centro, pero todo es accesible, estoy a 20-30 mins en bus-metro-y-tranvía de la universidad (igual es solo 5-10 mas que antes).

Esta semana no fue la mejor, con muchos altibajos, pero bueno. La ciudad es divina, y antes veía todo pero no tenía tiempo para disfrutarlo en calma por todas las vueltas que daba buscando casa.... ya estoy feliz y no la cambio por nada!!! Es espectacular!!!

Y el idioma.... muy muy díficil!! Pero le tengo cariño porque ahí voy. Mi clase es a 3 cuadras de donde todos, porque solo estoy 6 semanas y no un semestre o dos, pero ya voy conociendo mucha mucha gente. Lleno de coreanos y rusos, pero hay también suecos, australianos, turcos, noruegos, alemanes... y obviamente un par de latinos: un mexicano, un cubano y un chileno, muy buenas personas. Mi clase es toda de viejos (30/35 años, todos con esposo-esposa-novio checo), pero son chéveres. Volviendo al idioma, es muy chistoso!! Vean solamente estas palabras adaptadas al checo... mitink, treinink, y mi favorita, hemenex... Nada? Meeting, training y ham and eggs.... La gente checa al principio no parece tan cálida, pero hay que irlos conociendo. Son muy serviciales y amables, aunque toma un par de días pasar del usted al tú checo.

Me tocó ir a registrarme a la policía con mi dirección, tenaz... con todos los immigrantes ilegales de los países soviéticos. Nadie habla inglés y es una mierda. Finalmente un policía se compadeció de mí, aunque solo hablaba alemán, y me ayudó a estamparlo saltándome las colas. En la universidad también es chistoso... ser latino ayuda mucho. No mas fue preguntarle a la secretaria, a la directora, y a una de las asistentas los nombres y listo.... cuando las saluda uno de Pavla y Marta, le ayudan a uno con todo. Jejej, supongo que nadie nunca es querido, bueno aquí abre muchas puertas.

Y mañana de pronto viene una de mis buenas amigas de Estados Unidos, una nina polaca que se llama Kamila, así que estoy feliz. Bueno, ya tuvieron bastante de mí para leer esta semana así que los dejo descansar.
Un abrazo enorme, Andrés

PD. Una gran parte de las fotos son de mi amiga flamenca Evelien Wouters, excelente fotógrafa y enorme ayuda para mí... por mi bendita manía de tomar todo en 35 mm.
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Hello everyone!!! Well, I can tell you part 2 of my adventures. This week has been a bit strange but in the end all's well!!! I arrived in Prague on Saturday from Dresde and my "flat" ended up being a shitty room in a half rundown pension in a communist-era building about to fall down. Nice, eh? Nothing too bad except for the fact the building has never been fixed since, so imagine it. It wasn't a single room, but a shared one with a Korean guy (didn't seem too exciting in the beginning, but is actually a very nice chap).   There's a single room attached, with a rather unpleasant Turk, and we all shared the bathroom. But you cannot imagine it all... filthy, old, rusty, smelly. Bathing in flipflops and sleeping in my sleeping bag is the order of the day. Not too bad for a couple of days, but out of the question for 6 weeks. And I don't even consider myself an easily disgustable person. But there were none of the basics: the kitchen was a two-place portable oven from the year of Lenin, and no utensils whatsoever, no dishes, glasses, pots or knives... and of course no refrigerator!!! And it's not a student residence, but a pension full of humble elderly people and drunk 40-year old loners. Well, after looking into dozens of options I left there today! Since it's September, and uni's are back in full swing, finding something has been hard!!!


I had several options. First I almost ended up living with a Chilean and his Czech girlfriend, who loved in Chile.
 Coincidences: he ended up being the Czech consul's daughter, who'd lived in Colombia for 3 years before that and had helped my friend Verónica get her course a couple of years ago. When I asked if her father's name was Stepan Zajac she almost freaked out, and I was close to moving there, but her family's coming in October and there's no more room. Then I almost moved into the house where my Romanian classmate lives with her boyfriend, but her landlady went bollocks over it. She contacted some friend who's artist father had a small flat to rent just by the Castle, but the apparently highflying artist wanted a week to think it over... Finally today I had 2 options: a cheap flat to myself and the residences where I am now. I chose them since there's quite a few classmates around and I can meet more people.   And I vowed not to write before I could fix this!! I'm all set now! It's also a building of communist times, in a similar neighborhood, but it's been remodeled and I've made it cozy already. Private room, with guess whom as a roommate (with whom I share fridge and bathroom)? The same Korean... The Turk is also nextdoor. I'm not too close to downtown, but it's only 20-30 mins to Uni, in bus-metro-tram... only 5 more than before.

This week wasn't the best, with several ups and downs, but it's better now. The city is amazing, and I was seeing everything but with no time to actually enjoy it with all the running and house-searching.... but now I'm thrilled and don't change myself for noone!

And the language.... very very tough!! But I'm excited since I'm not too bad at it. Mi My class is 3 blocks away from everyone else, since I'm only here for 6 weeks, instead of the full year, but I'm already getting to know tons of people. It's full of Koreans and Russians, but there's also quite a few Swedes, Aussies, Turks, Norwegians, Germans... and obviously a couple of Latins: a Mexican, a Cuban and a Chilean, all quite nice.   My class is mostly a bit older people (in their thirties, all with a Czech husband-wife-boy/girlfriend), but they're nice. Back to the language, it's so funny!! Just look at these words they've adapted... mitink, treinink, and my favorite, hemenex... Got them? Meeting, training and ham and eggs.... Czechs don't seem too warm at first, but you've got to get to know them.   They're quite helpful and nice, specially when you try to greet them with an Ahoj!, though it takes long to go from vy to ty (those who have different forms of "you" will understand).

I had to go resgister at the police office, which was hell... with all the illegal immigrants from the ex-Soviet countries. Nobody speaks English and it's shit. Finally un one policeman was a bit compassionate, though he only spoke German, and helped me skip the lines.   But it was so strange to see these strange characters speaking in Russians and offering, inside the building, bribes to get paperwork done. At university it's also funny.... being Latin is very helpful. Just asking the secretary, the director, the assistants their names, and done... everything gets done when you greet them with Pavla and Marta... Jejej, I guess nobody is ever nice, and, well, it opens tons of doors here.

Tomorrow one of my good friends from working in USA, Polish Kamila, is arriving and I'm thrilled about seeing the ciy with her. Until next time.
A big hug, Andrés

PD. A very large amount of the photos are from my Flemish friend Evelien Wouters, excellent photographer and of great help to me... because of my bloody habit of taking everything in 35 mm.
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