Dr Jekyll and Mr Hyde/Fenghuan

Trip Start Aug 18, 2011
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Trip End Apr 30, 2012


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Flag of China  , Hunan,
Sunday, September 11, 2011

11-13.09.2011 (english version)
We arrived to Fenghuang on the noon of 11th of September after 5 hours of a bumpy bus ride from Changsha. First impression, again - is it the place we are looking for? After a short city bus ride we arrive to the old center - yes, this is THE Fenghuang. Beatiful and picturesque. A bit commercial but definitelly a treasure - we think. Anna aproches an old women who dresses local folk clothes and asks for a photo together with her. The women alows Anna to dress a flower crown that she'd made while posing for a photo. And then she agressively asks for 3 yuan as payement. After a long argument, almost fight we are forced to pay the money - first warning sign.
We find accomodation with view towards the river and go for a stroll to town. Fenghuang is very photogenic place, a bit crowdy though. Late afternoon we head to local street food market and stuff ourselves with barbecued veggies and meats finishing with juicy watermelon. The darkness comes and then ... Fenghuang turns into a surreal creature. Thousands of blinking neons together with very loud music coming out from each of the dozens pubs. It's as much sad as ridiculous. So we walk there around turning our heads with disbelief. The weirdest thing is that streets are packed but all the pubs remain half empty. People are not getting drunk here they just walk and look around. It's some kind of artifficial show - a caricature of any hedonictic holiday hotspot. With the difference that there are no lost westerners here, the place is packed with well behaving chinese students or families. My impression is that they are taking part in a badly directed show.
We come back to our room very tired just to realise that, as the pubs are ligned along the river, the level of noise inside our room is insane. Fourtunately we are so tired that we fall asleep imediatelly.
In the morning, Fenghuang is a beautiful even a bit drowsy place again.
We dont want to spend another day the same way so we hike up to a nearby hill with a viewing tower on the summit. An hour long hike - we meet not a single person there (bliss).
We come back down to town in the evening and repeat the same "show" again. We visit one of the bars this time. We order a beer (almost 4 euro each!) and immediatelly we are surrounded by a family of nice chinese people. They insist on buying us another beer- in fact they buy us 4 bottles at once. Why not? We have a nice chat - the youngest in the group - teenage girl is our translator. Off course they want photos with us - they say that we are so cool because we came from Europe and we look european (sic!)
Fenghuang is place where we could observe, manifested in a bit distorted way, one of social phenomenons that are taking place now in China. I feel I've seen something a bit similar to that long time ago. (on much, much smaller scale and with some significant differences) It remindes me a bit Poland in the early 90 ies. When after regaining access to the western world people with inferiority complex were copying everything western without giving it a slightiest tought, thinking that whatever comes from there is cool and trendy. Also, comunism tends to strip any nation from its cultural heritage and leaves vacuum which very often is replaced by superficiality and cheapnes. I'm wondering when chinese people will stop compering themselves to the others and will stop mimicking them. It will probably take awhile but will eventually happen as it did, in my opinion, in my country. 


11-12/09/2011 (versione italiana)
Arriviamo finalmente a Fenghuang dopo 5 ore di autobus.
Fenghuan e' semplicemente bellissima... e turistica, ma questo non ci disturba, per il momento.
Una nonnina col vestito tradizionale mi chiede di indossare una corona di fiori, ci facciamo una foto e alla fine mi chiede 5 Y, io le dico che non voglio nessuna corona e che al massimo le posso offrire 3Y; inizia a gridare, vuole che Mateusz le dia i soldi, cechiamo di allontanarci ma lei ci segue gridando e mi trattiene per il braccio (un demone), non riesco a reagire, e' pur sempre una vecchietta, le lascio 5Y (con disprezzo, pero') e non prendo neanche la corona.
Adesso Fenghuan mi piace un po' meno.
Ci mettiamo alla ricerca di un camera, la troviamo, con vista sul canale, siamo soddisfatti.
Passiamo la giornata tra le viuzze della citta': ristorantini locali ti danno il benvenuto esponendo il menu in gabbie e recipienti davanti alla porta d'ingresso (teste di maiale arrostite, galline, ratti pelosi,  rospi, larve e serpenti sotto spirito), i pub e cafe' ti salutano con adorabili scritte nelle vetrine (divieto d'accesso per i cani e i Giapponesi).
Abbiamo fame, ma non a questi livelli per fortuna...non ancora. Il nostro fedele Lonely Planet ci indirizza al mercato del cibo (food market) e qui ci perdiamo tra verdure, spiedini alla griglia e frutta fresca di stagione.
Al calar della sera Fenghuan si trasforma.
Lungo le pittoresche rive del fiume e' un esplosione di luci a neon e musica assordante che proviene dai numerosi pub e localini (tutti vuoti, non capiamo per chi e' questo frastuono): Las Vegas cinese, mai visto niente di simile, Dr Jekyll and Mr Hyde. Non sapiamo se lasciarci andare alle risate o alle critiche, attoniti guardiamo la citta' che cambia...decidiamo di andare a dormire nel nostro nido d'amore...ma e' di nuovo sorpresa. La musica irrompe furiosa attraverso i vetri della nostra suite, la discoteca privata in camera, non sapevamo fosse inclusa nel prezzo...ma siamo cosi' stanchi che crolliamo, immediatamente
Stamattina Fenghuan e' di nuovo stupore.
Decidiamo di fare una passeggiata (3000 scalini!) fin su in cima a una collina tra le generose ombrosita' offerte dai pini.
Qui si trova una pagoda, saliamo fino all'ultimo piano e il panorama e' bellissimo e altissimo.
Ci sediamo e rilassiamo davanti alla silenziosa vista su Fenghuan.
Ritorniamo in citta' nel tardo pomeriggio e questa volta decidiamo di addentrarci nella giungla dei neon e diventare parte attiva di questo pandemonio.
Piu' che Las Vegas oggi Fenghuan mi sembra uno zoo. Ci sediamo in un bar con musica agghiacciante e subito veniamo intrattenuti/trattenuti da un gruppo di turisti cinesi che ci offre subito da bere: 2 birre a testa... per una chiccherata con la piu' giovane del gruppo e la fotografia.
Qui "fa tendenza" applaudire con le mani di plastica (le trovi in ogni locale): si applaude continuamente, si va a ritmo di musica con il battito di queste manine colorate.
 A Fenghuan anche l'applauso, come il divertimento, sembra artificiale.
L'indomani, all'alba, una breve gita in barca
...e siamo di nuovo in viaggio

11-13.09.2011 (polska wersja)
Przybywamy do Fenghuang kolo poludnia 11go wrzesnia. Pierwsze wrazenie - znowu, nie bardzo dowierzamy ze to jest to miejsce ktorego szukalismy. Kiedy docieramy do starego miasta przekonujemy sie ze to jest to wlasciwe Fenghuang - piekne i malownicze. Troche komercyjne ale zasluguje na podziw. Anna zauwaza starsza kobiete ubrana w ludowy stroj i prosi ja o wspolne zdjecie. Kobieta proponuje Annie aby zalozyla recznie zrobiony wianek. Po chwili kobieta w napastliwy sposob domaga sie zaplaty w wysokosci 3 yuanow. Po dlugiej klotni poddajemy sie i placimy aby uciszyc staruszke - pierwszy znak ostrzegawczy.
Znajdujemy pokoj z widokiem na rzeke i udajemy sie na spacer po starym miescie. Fenghuang jest bardzo fotogeniczne choc troche zatloczone. Wieczorem udajemy sie na miejscowy bazar z jedzeniem gdzie napychamy sie pieczonymi warzywami i miesem poprawiajac soczystymi arbuzami na deser. Kiedy nadchodzi ciemnosc Fenghuang przeistacza sie w cos co trudno opisac. Tysiace neonow pomieszanych z dudniaca glosna muzyka dobiegajaca z kilkudziesieciu barow. Nie wiemy czy smiac sie czy plakac. Najdziwniejsze ze ulice sa zatloczone a bary pozostaja prawie puste. Ludzie tutaj nie upijaja sie. Calosc wyglada jak jakies wielkie sztuczne przedstawienie - karykatura. Scenografia zrobiona tak by wygladac jak miejsce hedonistycznej rozrywki tylko aktorzy - chinscy turysci - nie bardzo wiedza jak "grac swoja role". Zamiast rzucic sie w wir rozrywki - jak robia to pijani europejczycy:) - oni spaceruja grzecznie i niesmiale. Wracamy do naszego hoteliku aby, ku naszej zgrozie, odkryc ze poziom halasu w naszej sypialni jest nieziemski. Na szczescie jestesmy tak zmeczeni ze zasypiamy jak dzieci.
Na drugi dzien rano Fenghuang znowu wyglada malowniczo, wrecz leniwie. Dla urozmaicenia dnia postanawiamy zrobic spacer na okoliczne wzgorze gdzie usytuowana jest wieza widokowa w ksztalcie pagody. Po drodze nie spotykami zywej duszy - bloga cisza. Wracamy do miasta wieczorem aby byc swiadkami tego samego przedstawienia. Tym razem postanawiamy odwiedzic jeden z barow. Zamawiamy po jednym piwie (12PLN butelka) i wsluchujemy sie w koncert kapeli prawie rockowej :). Po chwili obsiada nas sympatyczna rodzina chinskich turystow, ktorzy oferuja nam piwo, od razu 4 butelki. Czemu nie? Prowadzimy z nimi luzna rozmowe - najmlodsza z calego towarzystwa moze 15letnia dziewczyna sluzy za tlumaczke. Tlumaczy nam ze jestesmy tacy super bo przyjechalismy z Europy i mamy europejski wyglad (sic!)
Fenghuang to miejsce gdzie mozemy zaobserwowac jedno z ze zjawisk socjologicznych wspolczesnych Chin ktore juz kiedys gdzies widzialem. Przypominaja mi sie troche lata 90te w Polsce gdzie ludzie z kompleksami kupowali i kopiowali kazde gowno jakie przychodzilo z zachodu nie zastanawiajac sie nad prawdziwa tego wartoscia. Myslac ze wszystko stamtad jest modne i cool. Ponadto, komunizm czesto przekresla i niszczy dorobek kulturowy narodu zostawiajac po sobie pustke ktora bardzo czesto zostaje wypelniona badziewiem. Zastanawiam sie kiedy chinczycy przestana porownywac sie do innych i kopiowac beznamietnie wszystko co obce. Pewnie to troche potrwa ale w koncu nastanie. Tak jak, moim zdaniem, stalo sie w Polsce.
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