Waitaki Valley and Otago Peninsula

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of New Zealand  , South Island,
Sunday, February 8, 2009

EN:
Our first full day in the Otago region was rock formations day. :-) We headed towards the coast through the Waitaki Valley, but in Duntroon we made a detour to go check out the Elephant Rocks, a big bunch of boulders sculpted by erosion (didn't we say it was rock formations day?), lying in a field, which make for quite a bizarre and peaceful landscape. Because of its otherworldly appearance, this area was used as a setting for the movie Chronicles of Narnia. Speaking of movie settings, as you probably know, the Lord of the Rings Trilogy was shot in New Zealand (not surprisingly), there are sites used as settings for the movie all over the country, so we won't even mention it (well, maybe except for a few), these sites are marked in the maps, and there is even a travel guide for fans which includes all the sites and it's GPS coordinates. But back to our trip... from here, we continued through the country roads all the way to the coast, a bit south from Oamaru.

Our next destination, after a few stops along the way, was at the famous Moeraki Boulders (yup, more rock formations). These are spherical rocks created millions of years ago within mudstone, and eventually exposed by erosion, they now sit in the middle of the beach and it looks like they don't really bellong there, it's really weird and extremelly interesting. And they are famous alright, there was really a lot of people walking around there. After we were done with the boulders, we had lunch at a local beach restaurant and resumed our driving towards Dunedin and the Otago Peninsula. We made a few more stops on the way, the most notorious being the one at Shag Point. We knew nothing about the place, but were drawn to it by its ambiguous name, and were surprised to find a fairly large fur seal colony, this was our first seal sighting in New Zealand, and this was a breeding colony as there were many pups around. Besides the seals, there was also a big seagull colony, with load of chicks. We wondered if this place was called Shag Point because marine animals come here to shag, but then we noticed there were also many shags (the bird) around, so maybe that was it.

We didn't really stop at Dunedin, instead we went straight to the Otago Peninsula, which, besides for the stunning scenery, is famous for its wildlife, here you can find albatrosses, penguins, fur seals, and sea lions, all in a relativelly small and accessible area. We decided to stay at the Portobello caravan park, more or less half way through the peninsula's north coast, the winding coastal road that rims the north coast is really great fun to drive, but may be a bit dangerous... with all the beautiful scenery surrounding you, it's not easy keeping your eyes on the road. On the day we arrived we still had time to do some sightseeing, we went for a walk on Allans Beach where we saw sea lions (our 1st!) and some more fur seals, and after that we went to Taiaroa Head, the North tip of the peninsula, to visit the Royal Albatross Centre, and see some albatrosses, of course. It turned out that to get close to the albatrosses you have to pay for an expensive guided tour, so we settled for some albatross spotting at a distance (after all these are really big birds, right?), and we did see a few on their glidding fight, besides that the view was also great. Right next to the albatross colony, at Pilots Beach, there is a blue penguin colony, but they only come home at sunset (around 9pm), we were hungry so we went back to Portobello and had dinner and drinks at our local pub. The next day we still had time to do a long walk to and around Victory Beach, where we saw more sea lions and penguin tracks (but no actual penguins), we still wanted to do some more sightseeing in the peninsula and in Dunedin, but meantime the weather turned really nasty with rain and very poor visibility, so we decided to continue our trip towards the Catlins, in the South of the island.

PT:
O nosso primeiro dia na região de Otago foi o Dia das Formações Rochosas. :-) Seguimos em direcção à costa pelo Vale de Waitaki, mas em Duntroon fizémos um desvio para visitarmos as Elephant Rocks (Rochas Elefante), um conjunto de rochedos esculpidos pela erosão (não tinhamos dito que foi dia das formações rochosas?), no meio dum campo, e que produzem uma paisagem bizarra e tranquila. Devido à sua estranha aparência, esta área foi usada como cenário no filme "Chronicles of Narnia". Por falar em senários de filmes, como vocês provavelmente sabem, a trilogia "Senhor dos Anéis" foi filmada na Nova Zelândia, e há sítios que foram usados como cenário por todo o lado, por isso nem vamos mencionar nenhuns (bem, talvez falemos de alguns), todos estes sítios estão marcados nos mapas, e há até um guia de viagem para os maluquinhos do Senhor dos anéis, que os inclui a todos com comentários e até coordenadas GPS. Mas voltando à nossa viagem... daqui, continuámos por estradas secundárias até à costa, um pouca a Sul de Oamaru.

O nosso próximo destino, com algumas paragens pelo meio, foram os famosos Moeraki Boulders (as Rochas de Moeraki... mais formações rochosas!). Estas rochas esféricas foram criadas há milhões de anos no meio de lama que entretanto solidificou em rocha, e eventualmente foram expostos por acção da erosão costeira, agora estão no meio da praia e, como parecem não pertencer ali, criam uma paisagem estranha e interessante. E são mesmo famosos, a julgar pelo número de visitantes que lá encontrámos. Depois de almoçarmos num restaurante de praia por perto, seguimos viagem em direcção a Dunedin e à Península de Otago. Pelo caminho parámos mais umas vezes, a mais interessante das quais em Shag Point. Não sabiamos nada acerca do sítio, mas fomos aqui atraidos pela ambiguidade do nome ("shag" em Inglês tanto pode querer dizer corvo marinho, como quéca), e ficámos surpreendidos por encontrar uma colónia de focas relativamente grande, a primeira vez que vimos focas na Nova Zelândia, e era uma colónia reprodutiva pois haviam bastantes crias. Para além das focas havia também uma colónia de gaivotas com montes de crias.

Não chegámos a parar em Dunedin, em vez disso seguimos directamente para a Península de Otago, que, para além da paisagem espectacular, é também famosa pela vida selvagem, aqui podem-se encontrar albatrozes, pinguins, focas, e leões marinhos, tudo numa área acessível e relativamente pequena. Decidimos ficar no parque de caravanas de Portobello, mais ou menos a meio caminho da ponta norte da península, a sinuosa estrada costeira é um espectáculo, mas também pode ser perigosa... com paisagens tão belas é difícil manter-nos atentos à estrada, e o mar está mesmo ali ao lado. Quando chegámos ainda tivémos tempo de ir dar um passeio, por isso fomos fazer uma caminhada na praia Allans Beach e vimos alguns leões marinhos (pela primeira vez) e focas, e de seguida fomos até Taiaroa Head, no extremo norte da península, para visitarmos o Royal Albatross Centre e, é claro, vermos alguns albatrozes. Quando descobrimos que para vermos os albatrozes de perto tinhamos que pagar por uma visita guiada cara, contentamo-nos em vê-los de longe (afinal de contas são uns grandes passarões, certo?), e vimos alguns a planar em volta do promontório, para além disso a vista era fenomenal. Mesmo ao lado da colónia de albatrozes, na praia Pilots beach, há uma colónia de pinguins azuis, mas estes só voltam a terra depois do pôr do Sol (cerca das 9 da noite), como estavamos cheios de fome não esperámos e voltámos a Portobello onde jantámos no pub local. No dia seguinte ainda tivémos tempo para uma longa caminhada na praia Victory Beach, onde vimos mais leões marinhos e alguns rastros de pinguins (mas nenhuns pinguins), ainda queriamos ver mais algumas coisas na península e em Dunedin, mas entretanto o tempo piorou e choveu bastante, por isso decidímos seguir viagem em direcção às Catlins, no Sul da ilha.

CZ:
Nas prvni den v oblasti Otago jsme stravili koukanim na ruzne skaly. :-) Vydali jsme se udolim Waitaki Valley a v Duntroonu jsme sjeli z hlavni silnice navstivit Elephant Rocks (Sloni skaly). Na louce se tu povaluje nekolik desitek obrovskych kamenu a ruznych skal, celkem zvlastni a zaroven poklidna oblast. Natacel se tu film "Chronicles of Narnia", ktery jsem ovsem jeste nevidela. Kdyz uz jsme u tech filmu... na Novem Zelande se take natacely vsechny dily Pana prstenu, coz neni nic neznameho. Natacelo se na ruznych mistech obou ostrovu a dokonce existuje pruvodce pro skalni fanousky, ktery popisuje vsechny oblasti, kde se natacelo, jak se tam dostat, a dokonce tam uvadeji i presne souradnice, takze se tam pomoci GPS da presne dojit. My rozhodne nejsme blazni do Pana prstenu, takze jsme v poklidu pokracovali po nasi vytycene trase smerem k pobrezi, na ktere jsme narazili jizne od Oamaru.

Nasi dalsi vetsi zastavkou byly slavne balvany Moeraki Boulders. Je to takova vetsi skupinka obrovskych a skoro dokonale kulatych kamenu povalujicich se na plazi, vypada to, jako by je tam nekdo nastrazil. Vznikaly po miliony let pod zemi a casem okolni puda zvetrala natolik, ze z pobrezi zustaly uz jen ty balvany. Bylo tu asi milion turistu, a tak jsme se po chvili okukovani vydali do mistni restaurace a zdolali tu obrovsky talir morskych plodu. Cestou do Dunedinu a na poloostrov Otago Peninsula jsme se jeste zastavili na par zajimavych mistech, nejvic nam v pameti utkvel mys Shag Point, hlavne kvuli tomu jmenu (to shag = soulozit, teda sluzne receno). Hodnou chvili jsme si mysleli, ze mys byl pojmenovan ze zrejmych duvodu. Narazili jsme tu totiz na velkou parici se kolonii tulenu (nas prvni kontakt s tuleni v NZ vubec), byl to tu samy feromon a testosteron a okolo se batolilo spousta tulenatek. Hned vedle se usidlilo hejno racku a i tady to bylo same mladatko, docela nas to pobavilo. Nakonec jsme ale usoudili, ze jmeno mysu vychazi pravdepodobne z pritomnosti nekolika desitek vodnich ptaku zvanych "shag" (=kormoran chocholaty). :-)

V Dunedinu jsme se ani nestavili (navic prselo), takze jsme pokracovali rovnou na poloostrov Otago Peninsula. Nejen, ze je krasny, ale zije tu take spousta dive zvere, jako albatrosi, tucnaci, tuleni a lachtani. Usidlili jsme se v kempu v Portobellu zhruba uprostred Otaga, napul cesty k severnimu vybezku. Silnice se klikati tesne vedle more a kdyz si clovek neda pozor a necha se unest mistni krajinou, tak by tam celkem rychle zahucel. Hned jak jsme dorazili, vydali jsme se na expedici za mistnimi zviratky, na plazi Allans Beach jsme objevili (nase prvni!) lachtany a nekoli dalsich tulenu, no a potom na severnim vybezku Taiaroa Head jsme ve stanici Royal Albatross pozorovali (jak jinak) albatrose. Spokojili jsme se s tim, ze je uvidime trochu z dalky, zblizka jsou videt pouze pokud si clovek zaplati pruvodce, a to bylo nekrestansky drahe, tak jsme se na to vyprdli. Nastesti jsou albatrosi dost prerostli, takze jsme je nemohli nevidet. :-) Blizko se take nachazi oblibena plaz Modrych tucnaku, ale domu se vraci az nekdy v 9 vecer, nechtelo se nam cekat a navic jsme meli desnej hlad, tak jsme radsi vyrazili do hospody v Portobellu. Druhy den rano jsme si vysli na celkem dlouhou prochazku na plaz Victory Beach, kde na nas cekali dalsi lachtani, a objevili jsme i tucnaci stopy, ale tucnaci samotni byli na rybach. V planu jsme meli jeste dalsi prochazky a zajimava mista, ale bohuzel se trochu zblaznilo pocasi, vsude byly mraky a mlha, do toho zacalo lejt, a tak jsme se sebrali a odfrceli smerem na jih, do oblasti Catlins.
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