Christchurch and Canterbury

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of New Zealand  , South Island,
Monday, February 2, 2009

EN:
The flight to Christchurch went extremelly smooth all along, plus the in-flight entertainment system was the best we have ever seen... two thumbs up for Air New Zealand! Like Australia, New Zealand (NZ) has very strict bio-security checks on arrival which can be a bit annoying, but are definitelly needed. Since we would also have a campervan in NZ, we packed the stuff we bought for our camper van in Australia, plus some of the food we had left, in a box and brought it over... this raised some questions from the officers and we had to explain the contents of our box (tuna cans, capers jar, coffee, an electrical heater, a door mat, among other interesting items), which was funny but didn't seem to surprise the officers, they probably have seen even weirder packages. Before that, a food sniffing dog was interested in Nuno's small backpack although there was no food in it (it is stinking a bit and needs a wash, maybe it smelled like blue cheese! :-)).

The weather in Christchurch was not the best, it was cloudy and much colder then what we got used to in Australia, but at least it didn't rain, yet. As the airport formalities took a while, we didn't manage to settle at our hotel until 5pm or so. All we did that day was going to a pub close by for dinner and a few drinks, it was a very cosy place, and the NZ wine and beer were quite good too, we immediatelly became fans! We had another day to see Christchurch before we picked up our campervan and hit the road, so the next day we walked around the town center and visited some of the most interesting sites, it is quite a charming city. We also took the cable car ride to the top of Mt. Cavendish, from where the views are quite amazing.

The next morning we went to pick up our van... as we expected we would have to spend more time inside the van in NZ, this time we chose something slightly bigger, a Toyota Hiace Hitop, we can even stand inside of it! Before heading out of town, we decided to stop by the Antarctic Centre... a few countries use Christchurch as their logistics base for Antarctic exploration, the Antarctic Centre was built to support these missions, but it also has a part open to the public which is very interesting and educational. Here you can learn more about Antarctica, and the missions working there, experience an Antarctic storm, see blue penguins, or ride in an Antarctic Hagglund (which was fun!). Once we were done with the Antarctic Centre, we hit the road and headed south. Our first day on the road was not very auspicious, it rained all the time and the visibility was crap, so we saw nothing but the road. We stopped for the night in Geraldine, where we also stocked up our van, and the next day went to see the Peel Forest nearby. The weather was much nicer, and we did a few very nice walks through the forest, after the rainy previous day it gave us a moral boost. After that we drove back to the coast to Timaru as we read nice things about this town, but it turned out not to be so interesting... maybe we missed something? That day we still managed to drive accross the amazing Mackenzie Country, all the way to Lake Tekapo. After Australia, distances here seem really short!

PT:
O vôo para Chistchurch correu bastante bem e o sistema entretenimento era o melhor que vimos até hoje... ficámos fans da Air New Zealand! Tal como na Austrália, à chegada à Nova Zelândia (NZ) toda a gente tem que passar por controlos de bio-segurança (para evitar inadvertidamente trazer doenças ou pestes nocívas para a flora e fauna locais, e é proibido trazer comida fresca, por exemplo) que, sendo necessárias, podem ser um bocado frustrantes para o viajante recém-chegado, depois de horas fechado num avião. Como iriamos também aqui viajar numa carrinha/autocaravana, trouxemos as coisas que tinhamos comprado enquanto na Austrália, mais alguma da comida que nos tinha sobrado, numa caixa de cartão... esta levantou algumas suspeitas durante os controlos atrás referidos, pelo que tivémos que explicar o conteúdo da caixa (latas de atum, um frasco de alcaparras, café, um aquecedor eléctrico, um tapete, entre muitos outros items interessantes), quase nos desmanchámos a rir mas os agentes não pareceram nada surpreendidos, provavelmente têm visto bagagens ainda mais estranhas. Ainda antes disto, um dos cães treinados para cheirar comida tinha seleccionado a mochila pequena do Nuno, e não havia comida nenhuma lá dentro (está necessitada de uma lavagem e apesta um bocado, se calhar cheira um pouco a queijo da serra! :-)).

O tempo em Christhchurch não estava grande coisa, estava nublado e muito mais frio do que estavamos habituados na Austrália, mas pelo menos não estava a chover, ainda. Como tinhamos demorado um pouco nos controlos do aeroporto, só chegámos ao nosso hotel lá pelas 5 da tarde. Como não havia tempo para grande coisa, fomos até a um bar-restaurante perto do hotel para jantar e ficámos para umas bebidas, era um sítio bastante simpático, e o vinho e cerveja da NZ aprovaram, tornamo-nos fãs imediatamente! Anida tivémos mais um dia para vermos Christchurch antes de irmos buscar a carrinha e nos fazermos à estrada, por isso no dia seguinte percorremos o centro da cidade a pé e visitámos os locais mais interessantes, é uma cidade bastante bonita. Também subimos ao Monte Cavendish (de teleférico!), de onde as vistas são espectaculares.

Na manhã seguinte fomos buscar a carrinha... como esperavamos passar mais tempo no interior da carrinha (na NZ chove mais), desta vez escolhemos algo ligeiramente maior, uma Toyota Hiace de tecto alto, e onde até conseguimos estar de pé! Antes de deixarmos a cidade passámos pelo Antartic Centre... vários paises usam Christchurch como base logistica para as suas missões cientifícas na Antárdida, o Antartic Centre foi cosntruido para esse fim, mas também tem uma parte aberta ao público que é bastante interessante e educativa. Aqui podemos aprender mais acerca da Antártida, as missões que lá trabalham, experimentar uma tempestade Antártica, ver os pequenos pinguins azuis, ou dar uma volta num Hagglund antártico (um veiculo todo o terreno de lagartas, e bastante divertido!). Depois do Antartic Centre deixámos finalmente a cidade e rumámos a Sul. O nosso primeiro dia de viagem não nos pareceu muito auspicioso, choveu o dia todo e a visibilidade esteve bastante má, pelo que, para além da estrada, não vimos nada. Passámos a noite em Geraldine, onde também parámos num supermercado bara abastecer a carrinha de víveres, e no dia seguinte fomos visitar a floresta Peels, ali perto. O tempo estava muito melhor, e fizémos algumas caminhadas pela floresta, justo o que precisávamos para levantar a moral depois da chuva do dia anterior. Depois da floresta, dirigimo-nos de volta à costa e visitámos Timaru, a cidade saiu-nos menos interessante do que julgávamos pelo que tinhamos lido no guia... se calhar não fomos aos sítios certos! Nesse dia ainda conseguimos atravassar a espectacular região de Mackenzie e chegar ao Lago Tekapo. Depois da Austrália, as distâncias aqui são bastante mais curtas!

CZ:
Let do nejvetsiho mesta jizniho ostrova NZ Christchurch probehl naprosto hladce, navic jsme meli k dispozici spoustu filmu atd. (kazdy mel svoji telku)... Air New Zealand se pochlapili! V NZ stejne jako v Australii kazdemu na letisti kontrolujou zavazadlo, abysme jim necim nenarusili zivotni prostredi (cizi seminka, kontaminovane jidlo, atd...), takze to tam docela dlouho trvalo. V NZ jsme si zase pronajali karavan, takze jsme spoustu veci na kempovani prevazeli v krabici z Australie, trochu se tomu celnici divili (aby ne, meli jsme tam zabaleno nekolik konzerv s tunakem, zavarovacku plnou kapar, kafe, elektricke topeni, rohozku a dalsi zajimave predmety), i kdyz to vypadalo, ze uz videli i horsi veci. Aby toho nebylo malo, tak se na Nuna vrhnul cuchaci pes, cely se tetelil a smrdolil se kolem jeho batuzku (byl vycvicen na jidlo), coz bylo docela divny, jidlo v batuzku uz nekolik tydnu zadne nepobyvalo, ale byl celej propocenej a rozhodne potrebuje vyprat, tak to mozna pejskovi zavanelo plesnivym syrem. :-)

V Christchurchi bylo docela chladno, v Australii nam ke konci uz bylo vedro, tak jsme na tu kosu nejak nebyli pripraveni, prozatim alespon neprselo. Protoze jsme se dost zdrzeli na letisti, do hostelu jsme dorazili az nekdy kolem pate odpoledne. Vyrazili jsme do hospody na veceri a hned otestovali NZ vino a pivo a hned jsme se zapsali do fanklubu. Druhy den rano jsme se vydali na obhlidku mesta, docela se nam libilo, prosli jsme si centrum a par zajimavych mist. Taky jsme vyjeli lanovkou na kopec Mt. Cavendish, odkud jsme mohli obdivovat mesto shora a take nedaleky zaliv.

Dalsi den jsme si hned po ranu vyzvedli karavan (Toyota Hiace Hitop), byl o trosku vetsi, nez nas Wicked, dokonce jsme si v nem i mohli stoupnout! Jeste pred odjezdem z mesta jsme navstivili Antarctic Centre, kde ma svoji zakladnu nekoli zemi, ktere vysilaji expedice na Antarktidu. Cast instituce je otevrena pro verejnost a maji tu spoustu zajimavych atrakci, jako antaktickou bouri, modre tucnaky, nebo jizdu na opravdovem antarktickem vozitku (hagglund), coz byla sranda. :-) Pak jsme opustili mesto a vyjeli smerem na jih, pocasi bylo primo udesne, cely den prselo a mlha se valela po okolnich kopcich, takze bylo videt akorat tak prt. Na noc jsme se uchylili do kempu v Geraldine, kde jsme si take nakoupili jidlo (a jine potrebne veci) na dalsich nekolik dni. Druhy den se vycasilo, a tak jsme vyrazili do lesa Peel Forest, kde je nekolik tras a krasna priroda, tak nas to po tom desti docela povzbudilo. Potom jsme se vratili na pobrezi do mestecka Timaru, o kterem jsme slyseli jen sama pozitiva, no uprimne nam moc zajimave nepripadalo... Jeste to odpoledne jsme profrceli uzasnou oblasti Mackenzie Country az k jezeru Tekapo. Vzdalenosti jsou tu mnohem kratsi, nez v Australii!
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