Coober Pedy

Trip Start Jun 07, 2008
1
75
123
Trip End Apr 05, 2009


Loading Map
Map your own trip!
Show trip route
Hide lines
shadow

Flag of Australia  , South Australia,
Saturday, December 27, 2008

EN:
Distancies in Australia can be quite overwhelming, specially in the outback where you can go on for hours without seing a town or a gas station, or sometimes even a car. You should also avoid driving after dark (when the wildlife, mainly kangaroos, are more active), so you need to plan your gas stops and also where you will spend the night. Coober Pedy is quite far from Uluru, so we decided to split the trip into two and spent one night in the Marla roadhouse caravan park. Marla is in the middle of nowhere and has some 40 inhabitants, most people stop there just for one night. The caravan park seemed a bit dodgy, the facilities looked like they have not been cleaned for weeks (maybe due to Christmas), but it was cheap, just 10 dollars for a powered spot. Nuno even got 2 free beers from the friendly guy at the reception since it was still Christmas. :-) It was raining most of the way to Marla, but luckily it stopped for the night, so we got a good night sleep and were fresh for the next morning trip.

On the way to Coober Pedy we stopped at the amazing Breakaways Lookout not far from the opal mining fields, and we also drove to see the Dog Fence, which was built to keep the dingoes away from eating sheep. It was built in the 1880s and is the world's longest fence. Cobber Pedy is an opal mining town, regarded by many (mainly Australians) as the opal capital of the world. About half the population lives in the dugouts (underground houses) to shelter from the extreme climate: daytime summer temperatures can go over 50 centigrade, while winter nights are freezing. Apart from dugouts, there are thousands of opal mine shafts in the area, so it pays to keep your eyes open when wandering around. Coober Pedy is a very inhospitable, and, to say the least, very strange place, in fact it looks a bit like the end of the world, so much so that it has been used as film setting for movies like Mad Max III, Stark, Red Planet, and Pitch Black.

We visited two underground churches, one Anglican and one Catholic, and then we drove up to the Big Winch Lookout to view the ugly town from above. We also paid a visit to the Old Timer's Mine, which was quite interesting, it shows how the opal was digged in the beginning of the 20th century, and it also has an underground house on display. For a long time we have been looking for some suitable and cheap light for our Wicked camper van, but with a little success. We found a solution to that in Coober Pedy supermarket, where they had 20 Christmas tree lights on sale, so for 4 dollars only we pimped our van with some party lights. We spent the night in our van again in the very cool Riba's camping underground, where we also went for quite a good tour in the local opal mine. The night was absolutely amazing, perfect temperature and being in the middle of nowhere the sky was covered with stars and planets, all we could hear were insects and dingos, having a few cold beers and a bottle of wine - what more can you ask for? :-) A long drive (580km) to Quorn awaited us the next morning.

PT:
As distâncias na Austrália podem ser bastante impressionantes, especialmente no outback onde por vezes não se vê uma povoação, bomba de gasolina, ou mesmo outro carro, durante horas. Também se deve evitar conduzir à noite (quando os cangurus e outros animais estão mais activos), por isso é preciso planear onde parar para gasolina e onde passara a naoite. Coober Pedy fica bastante longe de Uluru, pelo que decidimos de caminho parar em Marla e passar ai a noite no parque de caravanas. Marla fica no meio de nada, e tem cerca de 40 habitantes, é basicamente uma paragem de conveniência. O parque de caravanas não nos pareceu grande coisa, sobretudo as instalações sanitárias que pareciam não ter sido limpas em semanas (talvez por ser a época natalícia), mas pelo menos foi barato, apenas 10 dólares por um acampamento com electricidade, e ainda ganhámos 2 cervejas grátis por ser Natal :-). Choveu durante quase todo o caminho para Marla mas felismente parou de chover antes de se fazer noite, tivémos uma boa noite de sono e na manhã seguinte fizémo-nos de novo à estrada.

Pouco antes de chegarmos a Coober Pedy, fizémos um desvio para visitarmos as impressionantes Breakaways, umas interessantes formações rochosas criadas por erosão. Daqui seguimos para Coober Pedy por uma estrada de terra ao longo da Vedação para Cães (Dog Fence), que foi costruida nos anos 1880 para impedir os dingos de atacarem rebanhos de ovelhas, e é a mais longa vedação do mundo. A razão de existência de Coober Pedy são as opalas, a cidade é considerada por muitos (Australianos sobretudo) como a capital mundial das opalas. Cerca de metade da população vive em casas subterrâneas (dugouts), talhadas na rocha, para se protegerem do clima extremo: mais de 50 graus no verão e abaixo de zero nas noites de inverno. Para além de casas subterrâneas, há milhares de poços de minas de opala na área, por isso é bom ter atenção onde se pisa quando nos aventuramos fora da cidade. Coober Pedy é um local inóspito, e, no mínimo, bastante estranho, de facto parece um pouco o fim do mundo, tanto assim que a área foi usada como cenário para filmes como Mad Max III, Stark, Red Planet, e Pitch Black.

Visitámos duas igrejas subterrâneas, uma anglicana e outra Católica, e em seguida fomos até ao miradoro "Big Winch" (Guincho Grande) de onde se pode ver grande parte da estranha cidade. Visitámos também a Old Timer's Mine, uma interessante mina original do inicio do Sec. XX que mostra como se escavavam opalas na altura, e onde também se pode visitar uma casa subterrânea. Havia muito tempo que procuravamos uma iluminação barata e adequada à nossa carrinha, para as noites, mas sem sucesso, ou eram caras, ou pouco práticas. Encontramos a solução num supermercado em Coober Pedy onde tinham iluminações de Natal em saldo por 4 dólares. :-D À noite ficámos no parque Riba's, o único parque de campismo subterrâneo do mundo, e onde também visitámos uma mina de opalas. A noite esteve espectacular, uma temperatura perfeita e, como estavamos no meio de nada, pudemos disfrutar do céu mais estrelado que alguma vez vimos. Para além disso não se ouvia mais nada para além de alguns insectos e os uivos dos dingos à distância.

CZ:
Vzdalenosti v Australii (a hlavne v pustine), jsou nepredstavitelne vetsi nez v Evrope, takze jsme si museli vzdycky rozmyslet, kde naberem benzin, koupime vodu a prespime, abysme nezustali nekde viset. Pres den clovek skoro nepotka zivou dusi, vesele jsme na vsechny protijedouci auta mavali (a ony na nas), protoze jsme treba i pul hodiny nikoho nepotkali. V noci je neradno nekam jezdit, protoze vsechna zviratka maji naspech, a hlavne klokani v te dobe radi skakaji po silnici. Do Coober Pedy je to vazne dalka, tak jsme se rozhodli cestu si rozdelit do dvou etap a stravili jsme jednu noc v kempu Marla. Je to takova srandovni osada (pri poslednim scitani lidu napocitali celych 40 obyvatel), vlastne tu krome kempu vubec nic neni a vetsina projizdejicich tu stravi jenom jednu noc z podobneho duvodu jako my. Neni to tu zadny luxus, nikdo tu uz roky neuklizel a koupelna vypadala jako pohrebiste hmyzu, ale aspon to bylo levne (jenom 10 dolaru za mistecko se zasuvkou) a Nuno od recepcniho vyfasoval dve piva zadaco, ze byly ty Vanoce. :-) Vetsinu cesty do Marly lilo, ale aspon na noc prestalo, takze jsme se dobre vyspali a rano jsme byli cerstvi na dalsi cestu.

Mezi Marlou a Coober Pedy jsme skoukli naprosto uzasne Breakaways, zvlastni kopecky vyrustajici z pouste, blizko jsou take naleziste opalu. O nekolik kilometru dal je tzv. Psi plot (Dog Fence), ktery chrani jiho-vychodni uzemi pred dingy, to aby nerdousili ovce. Plot byl postaven nekdy v 80. letech 19. stoleti a je to nejdelsi plot na svete. Mesto Coober Pedy je jedno z nejdivnejsich mist, ktera jsme navstivili, vazne to tam vypada jak na konci sveta - tisice sacht, kde se tezi opaly, a podzemni domy, kostely a obchody... na povrchu je prece moc vedro! Teplota v lete pres den dosahuje az 50ti stupnu a v zime je v noci pod nulou. Je to nehostinne misto a skoro nic tu neroste, z zivocichu jsou tu nejvice zastoupeny mouchy (vazne hruza!) a potkali jsme i par jesteru. Vetsina Australanu povazuje Coober Pedy za svetove hlavni mesto tezby opalu, pravdou je, ze kdyz se tu clovek tak toula po pousti, musi si davat sakra pozor, aby do nejake sachty nezahucel. Krajina je to tak zvlastni, ze se tu dokonce natacelo nekolik filmu - Mad Max III, Stark, Red Planet, and Pitch Black.

Nejdriv jsme navstivili dva podzemni kostely, jeden katolicky a jeden anglikansky, potom jsme vyjeli na vyhlidku Big Winch Lookout, odkud jsme meli vyhled k nezaplaceni v podobe osklivky Coober Pedy, a nasi exkurzi jsme zakoncili v muzeu a sachte Old Timer's Mine, coz bylo nesmirne zajimave, je tu nazorne zobrazeno, jak se kutal opal na pocatku 20. stoleti, a take tu maji jeden vzorovy podzemni dum. V mistnim supermarketu jsme konecne nasli reseni k problemu svetla v nasem karavanu. Uz dlouho jsme bezuspesne hledali nejakou levnou zarovku, co by se dala zastrcit do zasuvky. Nasi pozornost tentokrat upoutalo 20 zarovicek na stromecek, co byly po Vanocich ve sleve, tak jsme je koupili (pouze za 4 dolary!) a vylepsili nas nocni zivot. :-) Prespali jsme v aute v uzasnem podzemnim kempu Riba a jeste navecer jsme si s mistnim nadsencem (recepcnim) prosli starou uz nepouzivanou sachtu na kutani opalu, jeho vyklad byl poucny, i kdyz chvilemi radoby vtipny a trochu trapny. :-) Vecer jsme vybalili zidlicky a usadili se pred karavanem, noc byla naprosto uzasna, jasno a 25 stupnu, byli jsme uprostred niceho, zadna svetla velkomesta nam nekazila vyhled na nebe plne hvezd, ve krovi cvrdlikal ruzny hmyz a v dali vyli dingove, tak jsme si otevreli pivko a lahvinku vina a rikali si, co vic si clovek muze prat. :-) Rano nas cekala dlouha cesta (580km) do Quornu, odkud jsme meli objevovat pohori Flinders Ranges.
Slideshow Report as Spam

Post your own travel photos for friends and family More Pictures

Use this image in your site

Copy and paste this html: