Saigon (Ho Chi Minh City)

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of Vietnam  ,
Thursday, November 27, 2008

EN:
Our bus trip to Ho Chi Minh City (Saigon) went pretty well, only the border crossing took nearly one hour as it is a bit disorganised there. :-) The bus stopped at the Pham Ngu Lao Road, where we also had our hostel booking, it was easy to find it and we could just walk there. Our room was a very good value for money, we only didn't like the not-so-warm shower and one day (while we were out all day) mysteriously our toilet got clogged. It took them nearly 24 hours to fix it! This guy (who didn't speak a word of english) came over to fix it, and when he saw clogged toilet half full of water, his first reaction was to open the flushing tank and check it out, we immediatelly knew we were in good hands! After one more useless flush, he went away and showed up 5 minutes later with a buket full of water. First he emptied the bucket in the toilet, filling it up to the rim... nothing happened, so he flushed the toilet, the water came out and flooded the whole bathroom. Again he left, and this time he came back with a friend, and a 1.5m metal rod... after they found out that a straight solid metal rod doesn't go around the toilet pipe's bends (and flushing a few more times), they left and after a longer while they came back with a big force cup, which turned out to be broken, so they had to get another one from the hotel nextdoor, but didn't managed to unclog the toilet anyway... and it wouldn't be fixed until the next day. We struggled to keep a straight face while we watched Vietnamese "Pat & Mat" (Czech cartoon characters: http://www.youtube.com/watch?v=QEM1RtXODBU) at work, it would be even funnier if it wasn't our toilet. For the next 24 hours we had to use the reception toilet.

Saigon's traffic is one big crazy mess and crossing the street is a suicidal mission. About 6 million of people live in Saigon and it looks like everyone of them is a proud owner of a motorbike. Street crossings and trafic lights don't count, so to cross the road you need to throw yourself in the traffic, slowly move forward (no stopping or going back!) and pray for the best. We mastered this art quickly and enjoyed the buzz of the city. First day we went to the local "market with everything" to look for flip-flops and t-shirts. They really do sell everything here, from shoes, clothes and hand bags to food and liquers with animals "swimming" in it. Our next stop was the Reunification Palace which was built in 1966 (a very sixties building!) to serve as South Vietnam's presidential palace. This is where the communist tank crashed the gate on 30 April 1975, the day Saigon surrendered. Apart from a repaired front entrance, the building has been left just as it looked on that momentous day. We also found out that the area around the Palace is the "Posh Quarter" when we tried to have lunch there. It's full of fancy cafes and restaurants and all the visitors are "the beautiful people". :-) We also took a walk around the river and checked out the post office (to send postcards) which resides in a very beautiful building.

On the rest of the days we did a few day trips to the "countryside" which we described in detail in separate entries. At night we tried a few restaurants and we expeccialy liked one bar in our street (don't remember the name) which had a nice view over the city's street confusion. Many travellers say there is not much into Saigon, but we actually liked the city, there is not that much to see, but the atmosphere is nice.

PT:
A viagem de autocarro para Saigão (actualmente denominada Ho Chi Minh City) correu bastante bem, excepto pela passagem da fronteira que demorou cerca de 1 hora, pareceu-nos uma fronteira um bocado desorganizada. :-) O autocarro deixou-nos em Pham Ngu Lao, muito perto do nosso hotel, menos de 5 minutos a pé. O quarto era bastante bom, mas nos dias seguintes tivemos alguns problemas, primeiro a água quente deixou de funcionar, e noutro dia a sanita entupiu misteriosamente, e demorou 24 horas a desentupir! Quando nos queixámos da sanita entupida, enviaram um tipo (que não falava Inglês) para resolver o problema, confrontado com a sanita meia de água a primeira coisa que lhe ocorreu foi abrir o autoclismo e inspecionar o interior... vimos logo que estavamos em boas mãos! :-D Depois de tentar mais umas descargas infrutiferas, saiu e, passados 5 minutos, voltou com um balde cheio de água. Primeiro vazou o balde na sanita que ficou cheia até ao topo... como não aconteceu nada, puxou o autoclismo e inundou a casa de banho. Saiu mais uma vez, e desta vez voltou com reforços - mais um tipo - e com um tubo de metal com cerca de metro e meio... quando descobriram que um tubo de metal não passa no sifão da sanita (e depois de mais umas descargas), sairam. Desta vez demoraram um pouco mais e voltaram com um desentupidor (daqueles tipo ventosa), pensámos que finalmente as coisas começavam a correr bem mas infelismente o desentupidor estava estragado! Ainda trouxeram um outro desentupidor que pediram emprestado noutro hotel, mas não conseguiram desentupir a sanita... e só no conseguiram no dia seguinte. Tivémos que nos esforçar bastante para não nos desmancharmos a rir enquanto observavamos os "Pat & Mat" (personagens de desenhos animados Checos: http://www.youtube.com/watch?v=QEM1RtXODBU) Vietnamitas a trabalhar, e seria ainda mais divertido se não fosse a nossa sanita. Durante as 24 horas seguintes tivémos que usar a casa de banho da recepçao.

O trânsito em Saigão é uma tremenda confusão, e atravessar a rua é uma missão suícida. A cidade tem 6 milhões de habitantes, e parece que cada um tem uma motocicleta. Passadeiras e semáforos são decoração, para atravessar a rua é preciso literalmente atirarmo-nos para o meio do trânsito... e rezar! A técnica, que rapidamente dominámos, consiste em avançar lenta, mas confiantemente, sem parar nem voltar atrás... e funciona! O trânsito continua a fluir à nossa volta como se nada fosse. No primeiro dia fomos até ao mercado perto do nosso hotel, onde vendem de tudo, à procura de t-shirts e chinelos. E realmente pode-se encontrar um pouco de tudo neste mercado, de sapatos, roupa, e malas, a comida e bebidas alcoólicas tipo "licor de lagarto" com cobras e outros animais dentro da garrafa. Daqui seguimos para o Palácio da Reunificação um edifício típico dos anos 60 que foi o palácio presidêncial do Vietname do Sul, até que um tanque comunista deitou o portão abaixo no dia 30 de Abril de 1975, o dia da rendição de Saigão. Excepto pelo portão arranjado, o edifício foi preservado tal e qual como nesse histórico dia. Também descobrimos que a área em redor do palácio é a área "bem", com montes de cafés da moda onde se reune o "jet set" e as "tias" locais. Também passeámos junto ao rio Saigão, e visitámos a Estação dos Correios (para mandar postais), que é um edfício espectacular, reminescente da época colonial Francesa.

Nos restantes dias fizémos algumas viagens à volta de Saigão, mas destas falaremos noutros artigos. À noite visitámos vários restaurantes, e gostámos especialmente dum bar na nossa rua (não recordamos o nome) com uma excelente vista sobre a confusão na rua abaixo. Ao contrário de muitos viajantes, nós gostámos de Saigão, não há muito para ver, mas tem um ambiente interessante.

CZ:
Do Ho Chi Minhova mesta (Saigonu) jsme jeli autobusem a slo to hladce, az na hranicni prechod, kde byl mirne receno zmatek, takze jsme tam cekali skoro hodinu. V Saigonu nam autobus zastavil v ulici Pham Ngu Lao, kde jsme take meli zamluvene ubytovani, takze to bylo asi jenom 10 minut pesky. Na to, kolik jsme za pokoj platili, to bylo vazne slusne ubytovani, jenom tepla voda moc netekla, a jednoho krasneho dne se nam ucpal zachod. Asi jim v hotelu strasi, protoze kdyz jsme rano odesli, zachod splachoval, a vecer jsme se vratili a byl ucpany. Zamestnanci zachod protahovali celych 24 hodin, nez se jim to konecne podarilo! Nejdriv prisel Pat (nemusim snad ani pripominat, ze neumel ani slovo anglicky) a prvni ho napadlo udelat celkovou inspekci splachovaci nadrzky, hned bylo znat, ze tomu rozumi. :-) Chytre splachnul a po 5 minutach se znovu objevil, tentokrat s kyblem vody a vyprazdnil ho do ucpane misy, takze ted tam bylo vody az po okraj. Moudre se na to cele zadival a znovu splachnul, cimz dosahl toho, ze misa samozrejme pretekla a zaplavila celou koupelnu. Nespokojene odkvacil a po delsi dobe se objevil i s Matem a prinesli si na pomoc kovovou 1,5 metrovou trubku. Vzapeti zjistili, ze rovna kovova trubka jaksi nepasuje do nekolikrat zahnuteho odpadniho potrubi, parkrat jeste splachli a zmizeli. Asi za pul hodiny se objevili znovu a prinesli si na pomoc gumovy zvon, ve kterem ale byla obrovska trhlina, takze samozrejme nic nenacucal. Nakonec si pujcili dalsi zvon z vedlejsiho hotelu, ale zachod stejne nezpruchodnili... Podarilo se jim to az behem druheho dne. Vietnamsti Pat a Mat nas vazne pobavili, museli jsme se sakra ovladat, abysme kazdou chvili nevybuchli smichy. V noci jsme se moc nesmali, protoze jsme museli chodit curat do recepce.

Doprava v Saigonu je jeden velky bordel a jenom prejit silnici se rovna sebevrazedne misi. Zije tu asi 6 milionu lidi a vsichni maji motorku. Prechody pro chodce a semafory tu sice existuji, ale vsichni je vesele ignoruji, takze pokud chcete prejit silnici a prezit, nejlepsi taktika je vstoupit do silnice a pomalu se posunovat kupredu, hlavne se nezastavovat a necouvat (to motorkare mate a mohli by vas prejet), no a hlavne se nahlas modlit, aby vas vsichni vcas videli a objeli. Docela rychle jsme tuto strategii pochytili a uzivali si ruchu velkomesta. Prvni den jsme vyrazili na mistni trziste se vsim moznym, prodavaji tu vsechno od vietnamek (myslim pantofle) a tricek pres kabelky az po jidlo a ruzne alkoholove blivajzy s plavajicimi potvorami. Dalsi zastavkou byla budova Reunification Palace, ktera vypada jako vetsina komunistickych staveb u nas. Palac byl postaven v roce 1966 a slouzil jako Jihovietnamske sidlo prezideta az do 30. dubna 1975, kdy se do palace proboural komunisticky tank a Saigon se vzdal. Budova je od roku 1975 zachovana v puvodni podobe, tedy az na to misto, kudy projel onen tank, to opravili pozdeji. :-) Kolem palace je spousta snobackych kavaren a hemzi se to tu sortou lidi, kteri nam napadne pripominali vietnamskou Paris Hilton. Take jsme zasli k rece obhlidnout pristav a na postu poslat pohledy. Hlavni posta nas mile prekvapila, protoze sidli v krasne budove, tak jsme si ji hned vyfotili. Nesmel tu samozrejme chybet "strycek Ho Chi Minh", jak ho Saigonane familierne nazyvaji. :-)

Ostatni dny jsme si vyjeli na exkurze do okoli, ale ty podrobne popiseme v nasledujicich clankach. Po vecerech jsme testovali mistni restaurace a obrazeli bary, nejvic se nam libil jeden hned v nasi ulici (nepamatujem si jmeno), ze ktereho byl pekny vyhled na ten zmatek pod nami. Spouste turistum se Saigon nelibi, nam se tu ale vazne libilo, sice tu neni nic moc k videni, ale tohle mesto oplyva zvlastni a jedinecnou atmosferou.
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Comments

sarka13
sarka13 on

Pozdrav z Čech
Nazdárek,
příhoda s ucpaným záchodem a bravurním zásahem Pata a Mata mě vázně pobavila. Je dobrý, ze to berete s humorem...ale ono to asi jinak ani nejde :o)
Fotky opět bezkonkurenční - díky!
Uzivejte si! Pa s+n

aguas
aguas on

Re: Pozdrav z Èech
Jeee, to jsme radi, ze nam zase nekdo neco okomentoval, uz jsme si zacinali myslet, ze ten nas denicek nikdo necte. :-) Jsme radi, ze te to pobavilo, nas taky. :-) 17. prosince letime do Australie, tak snad se to trosku vylepsi, s tema ucpanyma zachodama, haha. Mejte se! Packo Eva a Nuno

karel
karel on

Pat a Mat
Evo, ale chybi mi tam fotka Pata a Mata :)

aguas
aguas on

Re: Pat a Mat
Tak to promin, Karle, az se nam priste zase ucpe zachod, poctive to zdokumentujeme!
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