Pantai Bira

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of Indonesia  , Sulawesi,
Tuesday, September 23, 2008

EN:
Our original plan was that after Tana Toraja we would head north to the Tongean Islands, which are supposed to be trully beautiful and a great place for diving. Unfortunatelly we hadn't done our homework properly and underestimated how difficult travelling in central Sulawesi can be, once in Rantepao it became clear that we would need at least 3 days (most of it by bus and on very bad roads) to reach the Tongeans, and that after we would need another 4 days for the return trip to Makassar, from were we would fly back to Kuala Lumpur. That's 7 days travelling with the single purpose of going to the Tongeans, and since our flight back was on September 30, we could only stay 3 days there, so we thought it wouldn't be worth it. With the Tongeans out of reach, we had to find another suitable beach destination where we might be able to do some diving too, so we decided to head south to Pantai Bira, which is south Sulawesi's number 1 beach destination, according to the Lonely Planet guide.

We took the night bus back to Makassar, since there are no bus services between Makassar and Bira, we needed to catch a public Kijang (a Kijang is a 4WD Toyota, which is widelly used in Indonesia). The Kijang driver didn't want to leave before the car was full, so we endend up waiting for over 1 hour, we were just about to piss on it and find another transport when the driver finally decided to go, by then there were 13 people in the car which normally seats 8. It was a cosy 4 hour drive to Pantai Bira. On the way, one of the kids on board started throwing up, but luckily in a plastic bag.

Pantai Bira turned out to be a bit of a ghost town, there is plenty of accomodation but most of it is falling apart, looks like the whole place has seen better days. We did find a nice room though (probably the only one in town), but it was a bit expensive for what Bira is. There were more goats than tourists and not much happening at all, even the only dive center was closed. The beach is really beautiful though, even if it is too shallow for swimming, and we had it all to ourselves, so we spent most of our time lying on the beach and reading. Our main activities were watching the local fishermen and the sunsets. :-) It was extremely hot there, so most of the time we were happy we didn't have to move too much. It got a bit boring after a few days plus we were running out of money and surprise surprise there is no ATM in a 50km radius around Pantai Bira, so we decided to head back to Makassar and experience the best sea food in Sulawesi, again, according to the guide.

PT:
Originalmente o nosso plano era seguir de Tana Toraja para as ilhas Tongean, a norte, que supostamente são um sítio paradisiaco e um excelente local de mergulho. Infelismente não fizemos o trabalho de casa e subestimámos o quanto dificil seria a viagem, uma vez em Rantepao descobrimos que levariamos pelo menos 3 dias (em autocarro e por estradas más) a chegar às Tongean, e que a seguir precisariamos de mais 4 dias para voltar a Makassar, de onde tinhamos o vôo de regresso a Kuala Lumpur. Assim seriam 7 dias de viagem para ir às Tongean, e, como o vôo de regresso era no dia 30 de Setembro, só lá poderiamos ficar 3 dias, não valia a pena. Com as Tongean fora de alcance, tinhamos que achar outro destino de praia e onde pudessemos fazer uns mergulhos, assim decidimos ir para sul, para Pantai Bira, que de acordo com o guia Lonely Planet é o principal destino de praia no sul de Sulawesi.

Apanhámos o autocarro nocturno de regresso a Makassar, e, como não há ligações em autocarro entre Makassar e Bira, tivemos que apanhar um Kijang público (um Kijang é um Toyota 4WD bastante popular na Indonésia). O condutor não queria arrancar antes de encher o carro, por isso acabámos por passar mais de uma hora à espera, quando já estavamos fartos e prontos para procurar outro transporte o condutor lá decidiu arrancar, por esta altura já eramos 13 no carro, que normalmente leva 8. Estavamos bem aconchegados para a viagem de 4 horas até Pantai Bira. No caminho um dos puto a bordo decidiu vomitar, mas felismente haviam sacos plásticos à mão.

Pantai Bira revelou-se ser um bocado uma cidade fantasma, há bastante alojamento mas a maior parte em muito mau estado, parece que toda a vila já passou por melhores dias. Ainda assim conseguimos encontrar um quarto confortável, ainda que um pouco caro. Haviam mais cabras que turistas na vila e não se passava practicamente nada, até o único centro de mergulho estava fechado. No entanto a praia era realmente bonita, ainda que pouco profunda, e só para nós, por isso passamos a maior parte do tempo a trabalhar para o bronze e a ler. Estava mesmo muito calor, por isso não termos que nos mover muito até era bom. Ao fim de alguns dias a rotina diária tornou-se um pouco aborrecida e estavamos a ficar sem dinheiro, não havia um multibanco num raio de 50km, decidimos voltar para Makassar onde, de novo de acordo com o guia, se come o melhor peixe em Sulawesi.

CZ:
Po Tane Toraje jsme se puvodne chteli vydat na ostrovy Tongean, ktere se nachazeji v severni casti Sulawesi a ma tam byt uzasne potapeni. Bohuzel jsme ponekud podcenili mistni verejnou dopravu a stav silnic ve stredni casti Sulawesi (uzke a samy kopec a zatacka, vetsina lidi ve verejnem autobuse se behem cesty pozvraci) a zjistili jsme, ze cesta na Tongean Islands by nam z Rantepaa trvala minimalne 3 dny a zpatky do Makassaru by to bylo dokonce 4 dny s tim, ze na ostrovech bychom stravili pouze 3 dny. Takze jsme rozhodli, ze to za to utrpeni asi nestoji, a poohledli se po nejakem jinem peknem mistecku s plazi a teplym morem. Nejvice se nabizela Pantai Bira, coz je male mestecko, ale pry nejlepsi plazovaci misto na jihu Sulawesi (to psali v pruvodci Lonely Planet).

Nejprve jsme jeli nocnim autobusem zpatky do Makassaru, ale mezi Makassarem a Birou nejezdi zadne autobusy ani bema, takze jsme se museli presunout na "Kijangove nadrazi", kde jsme si nasli Kijang (verejne auto pro 8 lidi a ridice), ktery miril do Biry. Ukazalo se, ze ridic je hrabos, a nehodlal vyrazit, dokud nebude auto plne, takze jsme na odjezd cekali pres hodinu. Nakonec nas do Kijangu nacpal dokonce 13 a behem ctyrhodinove cesty do Biry zhruba ve 35 stupnich bylo opravdu utulne. Asi v puli cesty zacalo jedno dite na prednim sedadle zvracet, nastesti do igelitky.

Pantai Bira byla naprosto neuveritelna, mesto duchu, kde lisky davaj dobrou noc. Je tu sice spousta bungalovu, ale vsechny jsou ve stadiu rozpadu, Bira urcite zazila v minulosti lepsi casy. Nakonec se nam ale podarilo najit celkem uchazejici chatku, ale byla ponekud predrazena na to, jak to v Bire obecne vypadalo. Potulovalo se tu vic koz nez turistu a doslova tu chcip pes, nebylo tu vubec co delat, i to jedine centrum potapeni bylo zavrene, takze jsme vetsinu casu stravili valenim se na plazi (ktera byla mimochodem krasna a cela nase), pozorovanim rybaru a ziranim na zapady slunce. Ani nam to moc nevadilo, protoze tu bylo sileny vedro, takze jsme byli radi, ze se nemusime moc hybat. Po 3 dnech uz nas to trochu zacalo nudit a navic nam zacli dochazet penize a k nasemu (ne)uzasu v okruhu 50km nebyl ani jeden bankomat, takze jsme se rozhodli to zabalit a vratit se do Makassaru. V pruvodci psali, ze v Makassaru maji vyborne morske speciality a divoky nocni zivot, tak jsme si rikali, ze to bude prijemna zmena.
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