Cochin

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of India  , Kerala,
Monday, June 30, 2008

EN:
We arrived to Cochin after a 16-hour overnight train trip, 2 hour delayed. The train toilets in India are of the squat type, you can imagine how much fun it is to use these while the train is moving! Nuno had successfully been avoiding these for a while, but 16 hours were too much for him! In the end everything went fine.



On the train we met a Catholic priest from Kerala, which is a 100% literate state, and he told us about the church role in the education there and about his missionary work in Gujarat. The fact is that once in Kerala, we could see they put a lot of emphasis on education and they really take it serious.

We found accommodation at Crystalica residence in the center of Fort Cochin. This modest place turned out to be our best stay in India so far, the owners Anthony and Teresa were very welcoming and helpful and really made us feel at home here. The only complaint we have is about having only cold water in the shower (which Nuno didn't like at all!).

Like in Goa, people in Kerala are also much more relaxed and cheerful than in the places we visited up north, they still stared at us big time. Cochin was a Portuguese outpost for 150 years (before it became Dutch, then English and then Indian) and that is still quite visible in many of the old buildings, especially churches. Vasco da Gama was buried here at St. Francis Church before his body was brought back to Portugal.

Here we ran out of luck with the weather as it rained a lot, but we still managed to see all the interesting places, and take a couple of trips into the nature. We visited the Kodanadu elephant camp which was fun, but a bit disappointing as all we could do was to watch and help washing elephants at the river. We also visited the Athirampilly waterfalls which were quite impressive and not even the fact that it was raining heavily could stop us as we were all geared up with boots and ponchos. The highlight of our nature trips was a boat tour through the backwaters of Kerala. The weather was better by then and it was a really nice trip.

The next day we took off to Kovalam to the south, the trip didn't start very well as we got the India's slowest and most useless rickshaw driver to take us to the train station. We barely made it to the train which for once was on time.


PT:
Chegamos a Cochin depois de uma viagem de comboio de 16 horas, com 2 horas de atraso. As retretes dos comboios Indianos sao a antiga, de agachar, podem pois imaginar como e divertido usalas com o comboio em andamento! O Nuno andava a conseguir evitalas ja ha bastante tempo, mas 16 horas foram demais para ele!... no final correu tudo bem.



No comboio conhecemos um Padre catolico de Kerala, um estado 100% alfabetizado, que nos falou do papel da Igreja na educacao aqui, e do seu trabalho como missionario em Gujarat. O facto e que uma vez em Kerala, podemos constatar a importancia que a educacao aqui tem, e como as pessoas a levam a serio (particularmente os alunos)... um exemplo para Portugal? ;-)

Ficamos na Crystalica Residence no centro de Forte Cochin. Este sitio modesto acabou por ser um dos melhores sitios onde ficamos na India, os donos Antony e teresa foram impecaveis, muito hospitaleiros, muito prestaveis, e sentimo-nos completamente em casa. O unico senao e nao haver agua quente para o duche (sendo o Nuno um bocado resfriado)!

Como em Goa, as pessoas em Kerala sao muito mais descontraidas, alegres, e educadas do que nos outros sitios que vimos a norte, ainda assim eramos constantemente o centro das atencoes. Cochin, como se devem lembrar das aulas de historia, foi uma feitoria portuguesa por cerca de 150 anos (antes de ser da Holanda, depois da Inglaterra, etc) e isso ainda e bastante visivel na arquitectura antiga, sobretudo nas igrejas. O Vasco da Gama foi aqui enterrado, na Igreja de S. Francisco, antes dos seus restos mortais serem transladados para Portugal.

Aqui acabou-se a nossa sorte com o tempo acabou-se e choveu bastante, mas ainda assim conseguimos ver quase todos os pontos de interesse, e ainda fazer umas viajens a natureza. Visitamos o Campo de Elefantes de Kodanadu, foi divertido mas um bocado decepcionante pois a unica coisa que podiamos fazer foi dar banho aos elefantes. Tambem visitamos as cataratas de Anthirampilly que sao bastante impressionantes, e nem o facto de estar a chover a rodos nos demoveu pois estavamos preparados com botas e ponchos. a viajem mais interessante foi um passeio de barco pelos canais (backwaters) de Kerala, o tempo ja estava bom e foi uma viagem bastante agradavel.

No dia seguinte arrancamos para Kovalam, a sul. A viagem nao comecou da melhor maneira, pois apanhamos o condutor de auto-riquexo mais incompetente e inutil da India para nos levar a estacao. Apanhamos o comboio, que por uma vez partiu a horas, por segundos.

CZ:
Cesta nocnim vlakem do Cochinu nam trvala 16 hodin, vcetne dvouhodinoveho zpozdeni. To znamena, ze nam nezbylo nic jineho, nez pouzit mistni turecky zachodek na obe strany. Tohle byla od zacatku nasi cesty Nunova nejvetsi nocni mura, ze bude muset absolvovat velkou stranu v jedoucim vlaku a na tureckem zachodku a vsemozne se to snazil oddalit, ale nakonec stejne musel a vse se nastesti vydarilo (my zeny zvykle curat v lese za krovim to zvladame levou zadni).



V kupicku s nami byl katolicky knez z Keraly, ktery nam objasnil roli cirkve ve vzdelani v Kerale a take nam vypravel o sve misionarske cinnosti v SZ statu Gujarat. Pravdou je, ze jakmile jsme dorazili do Keraly, hned jsme si vsimli, ze se tu na vzdelani hodne da, a take jsme v zadnem jinem state nevideli tolik deti chodit do skoly (pozna se to lehce, protoze nosi uniformy). V Kerale je 100% gramostnost, coz je v Indii docela vyjimka.

V Cochinu jsme se ubytovali ve skromnem private za 400Rs (asi 165Kc) za pokoj a noc, jehoz majitele Teresa a Anthony byli moc mili a vselijak se nam snazili vyjit vstric, coz bylo take celkem neobvykle, ale samozrejme prijemne. Jedine, co nam tu chybelo, byla tepla voda, ale na to uz jsme celkem zvykli, jenomze tady byla jeste ledovejsi nez jinde. Nuno trpel.

Stejne jako v Goe jsou tu lide mnohem prijemnejsi a veselejsi nez na severu Indie, ale stejne na nas porad civeli, maji to jako narodni sport. Cochin byl take portugalskou kolonii (potom holandskou a nakonec britskou), coz je poznat hlavne v architekture. Je tu spousta krestanskych kosteliku a ruznych kolonialnich budov. Vasco da Gama zde byl pohrben v kostele svateho Francise pred tim, nez byl prevezen do Portugalska.

V Kerale dosla pocasi trpelivost a konecne zacalo poradne prset, jak se patri pri monsunu. Nam to ale zase az tak moc nevadilo, hodili jsme na sebe poradny boty a plastenky a vyrazili do pralesa. Navstivili jsme vycvikovy tabor slonu v Kodanadu, coz bylo pekne, ale ocekavali jsme od toho trochu vic. Jedine, co jsme absolvovali, bylo umyvani slonu v rece a drhnuti jejich hrube kuze pulkou kokosu (coz se jim evidentne zamlouva, blazene se tam valeli). Potom jsme vyrazili na vodopady Athirampilly, ktere byly krasne (asi 10m vysoke), ale tady fakt lilo jako z konve. Odpoledne se pocasi trochu umoudrilo a my na lodce vypluli na kanaly, ktere se tahnou po cele delce keralskeho pobrezi. Je tam krasna priroda, stavili jsme se ve vyrobne provazu z kokosovniku a taky v zahrade, kde pestujou koreni.

Dalsi den jsme rano vyrazili na vlak do Kovalamu, coz bylo o nervy, protoze nas na nadrazi vezla asi nejpomalejsi riksa v cele Indii s nejnemoznejsim ridicem a vlak nam neujel asi o 1 minutu (vlaky se tu rezervujou i s mistenkou dny dopredu, protoze je v nich hroznej naval, takze bysme prisli o jizdenku a jeste bysme museli nekolik dni cekat na dalsi). Do vlaku jsme po sprintu s krosnama prilitli zpoceny jak mysi, no ale stihli jsme to.
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Comments

faguima
faguima on

Ganda Maluc„o
Boa tarde amigão,
Só mesmo tu, a tua familia sabe que andas nesta vida? então agora não tens casa e precisas de andar pelo MUNDO todo ? Isto a dor de cotovelo é muito grande aqui por estes lados. Fica bem e boa viajem para voçês, do meu lado só me resta ir acompanhando.
Um abraço
Pacheco

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