Delhi: Learning to say NO!

Trip Start Jun 07, 2008
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Trip End Apr 05, 2009


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Flag of India  ,
Tuesday, June 10, 2008

Versao Portuguesa em baixo! Clánek v cestine dole.

EN:
After spending the first day in Delhi sorting our hotel and travel plans for the coming week we finally went site seeing on the second day. We had a car with a driver which made our life easier and we managed to cover most of the interesting sites in Delhi. We started at the Jami Masjid mosque, the biggest in India. This is a very interesting site, but to get there you need to go thru a very filthy lane lined up with sellers, beggars, etc., which was our very first real contact with the India streets on our own! From there we went on to the Rajghat and the Mahatma Ghandi gardens, the site of Ghandi's cremation, after the previous site, this was pretty peaceful and relaxing. After we went on to Humayun's Tomb, this is truly amazing complex, the tomb itself was the inspiration for the builders of the Taj Mahal. After we visited the India Gate, which is surrounded by a fairly large park which is a favorite picnic place for Indian families. We finished the tour around the Indian Parliament and adjacent government buildings.

After the first day out we felt confident enough to venture out on our own, so at night we went into the center for dinner and had a lot of fun bargaining auto rickshaw (3 wheeled taxi) fares. On our 3rd day in Delhi, before we took a night train to Varanasi, we still had time to visit the Jantar Mantar, an 18th century massive astronomical observatory, and the Red Fort which was originally the seat of the rulers and it remains a symbol of Indian independence till this day.

We knew that this is the low tourist season, but we were surprised we met almost no other foreign tourists in Delhi, less than 20 I would say. On the other hand there seemed to be a lot of Indian tourist from other parts of India. These 2 facts combined made us a real tourist attraction (mainly Eva) and people (mostly men) even ask to take a picture with us (again mainly with Eva). Less tourists also means that the few tourists around (us!) get more attention from shop owners and street sellers, tourist guides, beggars, taxi and rickshaw drivers, etc., it get's to be really tiring... really. You can often not walk a couple steps without somebody harassing you for some reason, hence the title of this post. In the begining you try to be polite but it does not work here, and so doesn't a simple "No" as some people are very persistent. So you find yourself saying "NO" everytime anybody approaches you, even people who may only want to be friendly and helpful, but these are not many, our experience is that almost 100% of the people, will want something from you: money! Sadly, so far "No" is the word we have used the most here, and the whole harassment thing is the only black spot on an otherwise very exciting experience.

Delhi is an amazingly vibrant city and truly one that never sleeps, the streets are always crowded day and night and we could almost notice any difference in traffic throughout the day. Delhi traffic, and everywhere else in India so far, is totally crazy! You can find almost anything you can imagine on an Indian road: Cars, trucks, bykes, motorbykes, buses, rickshaws, auto-rickshaws, cows, dogs, goats, garbage, ox and donkey karts, etc. Traffic rules is no rules, with every driver just reacting to what's in front while strugling to get to his destination - fast! - there's of course no time or use for rear view mirrors, so drivers make their presence noticed by using the horn... yes, it is very noisy! Cows are everywhere here, and can go wherever they please, normally they are very pleased at just standing in the middle of the road. To add to it all, the roads are in a general state of disrepair.

Delhi is also a city of extremes, most of the areas we saw were really poor, lot's of people living in the streets with no food or hope, streets are filthy with garbage and human and cow shit. You really see a lot of poverty here, and it's heartbreaking. On another hand, the areas where the politicians and very wealthy (often the same people)) live are immaculate, clean, safe, very well taken care of. The cast system is still very visible here, and it locks a big chunk of the population into extreme poverty.

It is very hot here!... in the 40s during day, in the 30s during night... we sweat 24/7 (amazingly we don't stink!...or maybe we just git used to it) and consume many liters of bottled water.

All in all, we have to say Delhi was a very exciting start for our trip!


PT:
No 2o dia em deli, Depois de passarmos o 1o a resolver a situacao do hotel e a planear as proximas semanas de viagem, finalmente visitamos a cidade. Como tinhamos um carro com condutor tivemos a vida facilitada e conseguimos ver muitos dos pontos de interesse. Comecamos na mesquita de Jami Masjid a maior da India. E um sitio muito interessante, mas para la chegar e necessario percorrer uma alameda imunda e cheia de vendedores, mendigos, etc., que foi o nosso primeiro contacto real com as ruas de Deli! Dai seguimos para o Rajghat e os Jardins Mahatma Ghandi, que celebram o sitio da creamacao de Ghandi, um sitio muito mais calmo e relaxante do que a experiecia anterior. Depois visitamos o Tumulo de Humayun, este e um sitio verdadeiramente fascinante e que serviu de inspiracao para a construcao do Taj Mahal. Em seguida visitamos a Porta da India, que esta rodeado por um parque que e um dos favovitos das familias indianas da capital para picnics. Finalizamos a visita no Parlamento Indiano e nos edificios governamentais adjacentes. Depois deste 1o dia, ja nos sentiamos confiantes para nos aventurarmos na cidade pelos nossos proprios meios, e nessa noite fomos ate ao centro para jantar e caminhar um pouco, divertimo-nos imenso a regatear o preco do auto-riquexos (um triciclo taxi).

No 3o dia em Delhi, antes de embarcarmos num comboio nocturno para Varanasi, ainda tivemos tempo para visitar o Jantar Mantar, um observatorio astronomico do Sec. 18, e o Forte Vermelho que em tempos foi a sede dos governantes e ainda hoje e um simbolo da independencia Indiana.

Sabiamos que esta era a epoca baixa, mas ficamos surpreendidos por nao ver quase nenhuns outros turistas estrangeiros, talvez uns 20 no maximo. Por outro lado haviam bastantes turistas indianos de outras partes da india. Estes 2 factos combinados fizeram de nos uma atracao turistica (sobretudo a Eva) e inclusivamente algumas pessoas (sobretudo homens) nos pediram para tirar fotos connosco (sobretudo com a Eva, novamente). Menos turistas tambem significa que os poucos que ha (nos!) recebem muito mais atencao dos vendedores, mendigos, guias turisticos, taxistas e condutores de riquexo, etc., e por vezes e bastante cansativo... a serio. Por vezes nao conseguimos andar mais que alguns metros sem sermos assediados por alguem por uma razao qualquer, dai o nome deste post. Inicialmente tentamos nao ser rudes mas aqui isso nao funciona, e um simples "nao" tambem nao pois alguns sao mesmo muito persistentes. Por isso damos por nos a dizer "nao cada vez que alguem se aproxima, mesmo pessoas que talvez apenas queiram ser amaveis, que na sao muitas pos da nossa experiencia ate agora, se algue mete conversa e na maioria das vezes porque quer algo de nos. Assim, "nao" e a palavra que mais temos usado aqui, e o constante assedio e a unica coisa que ensombra uma experiencia que de resto e bastante interessante.

Deli e uma cidade vibrante e que realmente nunca dorme, as ruas estao sempre cheias dia e noite e quase nao se nota diferencas no volume de transito. O transito em Deli, e no resto da India que vimos ate agora, e o caos total! Numa estrada indiana pode-se encontrar quase de tudo: Carros, camioes, bicicletas, motas, autocarros, riquexos, vacas, caes, cabras, lixo, etc. Nao ha regras de transito, e cada condutor reage ao que tem a frente enquanto tenta chegar ao destino, e depressa! Os retrovisores sao so decoracao, e os condutores anunciam a sua presenca com a buzina... sim, e mesmo muito balulhento! As vacas estao por todo o lado e podem fazer o que lhes da na gana, e normalmente o que lhes da na gana e irem para o meio da estrada. Para ajudar a generalidade das estradas estao muito mal cuidadas.


Deli e tambem uma cidade de extremos, a maior parte das areas que vimos sao bastante pobres, com muitas pessoas a viver na rua sem comida e sem esperanca, as ruas estao cheias de lixo e dejectos hbumanos e de vaca. Ve-se mesmo muita pobreza aqui, e de partir o coracao. Por outro lado, as areas onde vivem os muito ricos e o politicos (muitas vezes mesma coisa) estao imaculadamente limpas, sao seguras e bem tratadas. Osistema de castas ainda e bastanyte visivel, e continua a prender uma grande fatia da populacao a uma pobreza extrema.

A India nesta altura do ano e quente, muito quente! A temperatura esta nos 40 durante o dia e nos 30 durante a noite... suamos constantemente - mas nao tresandamos! ou entao deixamos de notar - e bebemos muitas garrafas de agua.

No geral podemos dizer que Deli foi um inicio de viagem muito excitante!


CZ:
Nasledujici 2 dny jsme stravili v Delhi. Doprava po meste je jeden velky chaos. Na ulici jezdi vsechno mozne, kola, cyklo-riksy, kravske, konske a osli povozy, lidske povozy, trojkolky, auta, autobusy, nakladaky a v neposledni rade polosileni motorkari. Jizdni pruhy jsou sice namalovane na silnici, ale pro "ridice" jakoby neexistovali. Vsichni se cpou vsude a soustavne troubi, aby ostatni vedeli, ze jedou (zpetna zrcatka se zasacne nepouzivaji, proc taky, kdyz mam klakson, ze?). Obcas se nekde vyskytne stado krav nebo smecka psu.
Delhi je mesto protikladu - 10 ctverecnich kilometru parlamentni ctvrti je jako ze skatulky a kapsare byste tu hledali jen tezko. Oproti tomu zbytek mesta je jedno velke smetiste plne chudoby a zebraku, stredni trida zije v obou castech. V kazde ulici spi nebo zebra nekolik bezdomovcu, casto v detstvi zmrzacenych vlastnimi rodici, aby vice vyzebrali. Je tezke je odmitnout, ale pokud clovek podlehne, hned se jich objevi cela grupa a vsichni neco chteji. Lekce cislo 1 v Delhi - Jak rici NE.
Prekvapilo me, ze jsme v podstate nepotkali skoro zadne zapadni turisty, jenom nekolik mensich skupinek v mistech, kam turisti chodi, dohromady mozna 10-15 lidi. Pro mistni jsme tady jako nejakyu exoti, hlavne ja, dokonce si me par Indu fotilo a chteli i fotku se mnou, jako bych byla nejake exoticke zviratko.
Co me take zaujalo, byl styl oblekani. Zatimco 90% muzu se obleka v zapadnim stylu, 90% zen nosi sari a dalsi tradicni obleceni. Pouze nektere mlade divky se oblekaji v zapadnim stylu, stale ale tak, aby obleceni zakryvalo ramena a kolena (odhalene bricho nevadi). Starsi lide, kdyz jim zacnou sedivet vlasy, tak si je barvi henou, takze to vypada, ze maji jakysi ohnivy preliv. Dneska jsem dokonce videla pana, co mel takhle nabarveny svuj obrovsky vous.
No ale abych se taky dostala k tomu, co jsme vlastne vsechno navstivili. Zminim pouze mista, ktera byla opravdu zajimava. Nase prvni zastavka byla u nejvetsi indicke mesity Jami Masjid. Nahoru se jde nejprve takovou ulickou, kde ruzni lide prodavaji snad uplne vsechno, od koreni pres satky a sperky az po kozy. Ten bordel, co se kolem nich vyskytuje, si dokaze predstavit jen malokdo. Pak se jde nahoru po sirokych schodech a pred vchodem jsme se museli zout, samozrejme. Stavba je to ovsem impozantni a rozhodne stoji za navstevu. Navic v te ulicce pred mesitou muzete procvicovat ono NE. Rajghat - misto kremace Mahatma Gandhiho - je zahrada, ktera je oazou klidu, cistounka a upravena a dokonce tu maji i odpadkove kose. Nejvice se mi ale libila pohadkova Humayunova hrobka, coz je obrovsky komplex palacu, hrobek a zahrad. Tento komplex poslouzil jako inspirace ke stavbe Taj Mahalu. Stravili jsme tu nekolik prijemnych hodin, az na to, ze Nuna a batoh, co mel na zadech, docela solidne pokalel ptak. Parlament a prilehle budovy tvori hezkou ctvrt, ale zajimavejsi byla Indicka brana, co stoji naproti. Kolem ni se rozklada docela velky park - oblibene misto na pikniky. Zajimavy je take Jantar Mantar - takova maxi "pre-historicka" astronomicka observator. No a nakonec pevnost Red Fort, ktera drive slouzila jako sidlo panovnika a dodneska je symbolem indicke nezavislosti.
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Saudades
Ai que saudades que me fazem... :(

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